An diesem Tag: Larry Holmes schlägt die Überreste von Muhammad Ali

DIE LETZTE GLOCKE FÜR Muhammad ALI
‘Sicherlich hat der alte Maestro jetzt seinen letzten Berg bestiegen’

Las VEGAS – 2. Oktober: HARRY MULLAN berichtet

NACH 20 Jahren, in denen er das scheinbar Unmögliche erreicht hat, sind Muhammad Ali endlich die Wunder ausgegangen.

Der alte Maestro, der zum vierten Mal Weltmeister im Schwergewicht werden wollte, wurde am Ende von 10 einseitigen Runden gegen seinen ehemaligen Sparmate Larry Holmes in eine demütigende Ecke geschlagen.

Die größte Karriere in der Geschichte des Sports endete mit einem würdelosen Handgemenge zwischen Trainer Angelo Dundee, der seinem Mann weitere Empörung ersparen wollte, und dem langjährigen Akolythen Bundini Brown, der für “nur noch eine Runde” plädierte.”

Dundee hatte seinen Weg, und Boxen schuldet ihm dafür. Es war schmerzhaft genug, die Zerstörung einer Legende mitzuerleben: Es wäre unerträglich gewesen, ihn die ultimative Erniedrigung einer KO-Niederlage erleiden zu sehen.

Ali, der Ali ist, weigert sich, das Unvermeidliche anzuerkennen und zuzugeben, dass er das Ende des langen Weges erreicht hat, aber der Verfall dieser einst wunderbaren Fähigkeiten war den 25.000 Zuschauern in der provisorischen Arena auf dem Parkplatz des Caesars Palace und den Millionen von Fernseh- und Closed-Circuit-Zuschauern auf der ganzen Welt offensichtlich.

Alles, was blieb, war der Mut, der ihn durch drei Meisterschaften und 60 Kämpfe gegen die besten Schwergewichte gestützt hatte, die eine Karriere von drei Jahrzehnten bieten konnte.

Um zu paraphrasieren, was er über einige dieser Gegner zu sagen pflegte, machte sein Stolz einen Termin, den sein 38-jähriger Körper nicht einhalten konnte.

Ali konnte das Gewicht verlieren (er reduzierte sich um mehr als drei Steine auf 15. 7½ Pfund), aber er konnte die Jahre nicht verlieren.

Er war nie im Streit mit einem Mann, der noch als der Beste von Alis Nachfolgern hervorgehen könnte.

Der Veteran hat keine einzige Runde gewonnen oder sich eine geteilt. Es war so monoton einseitig wie Holmes ‘vorherige WBC-Titelverteidigung gegen Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenzo Zanon und den Rest.

Er nahm eine stetige Prügelei auf, bis sogar Holmes selbst anfing, sich zurückzuhalten und ihn zu bitten, aufzuhören. “Ich fragte ihn: ‘Warum nimmst du das weiter?” aber er hat nur gesagt, ‘Fight, fight, fight'”, sagte der unmarkierte Champion danach.

Es war ein trauriger Ausgang, und Ali aller Menschen verdient besser. Er prahlte damit, dass er niemals wie Joe Louis zu einem schlecht beratenen Comeback gezwungen werden würde, aber der Versuchung eines Acht-Millionen-Dollar-Zahltages war zu schwer zu widerstehen.

Holmes nahm den Kampf für $ 3m, und die Chance, endlich aus dem Schatten des Mannes gegen alle zukünftigen Champions zu treten, wird verglichen. Es war ein emotionaler Sieg für den 30-jährigen Holmes, der danach im Ring weinte, als er Ali sagte: “Ich liebe dich, Mann.”

“Wenn du gegen einen Freund und einen Bruder kämpfst, kannst du kein Glück bekommen. Alles, was ich erreicht habe, war Geld “, sagte er hinter den Kulissen einer überfüllten Pressekonferenz.

“Ich habe gegen den besten Schwergewichtskämpfer der Welt gekämpft. Ali ist ein höllischer Kämpfer und ein höllischer Mann. Er hat bewiesen, dass er zum vierten Mal den Titel holen kann, und das ist eine großartige Leistung.

“Natürlich sollte er nicht wieder kämpfen, aber wie kann ich sagen, dass er diesmal falsch gekämpft hat? Niemand hat Unrecht, wenn er tut, was er tun will.

“Ich dachte, der Schiedsrichter hätte es früher stoppen sollen. Wenn ich ihn in der ersten Runde hätte loswerden können, hätte ich es getan.

“Er hat versucht, mich zu psychisieren, aber er konnte es nicht. Ich habe vier Jahre mit dem Typen zusammengearbeitet und wusste alles, was er tun konnte. Ali hat einige der Autoren getäuscht, aber er konnte mich nicht täuschen.”

Ali, sein Gesicht gequetscht und geschwollen, nahm nicht an der Konferenz teil, sagte aber am nächsten Morgen, dass er vorhatte, weiterzukämpfen, mit Mike Weavers WBA-Version des Titels als Ziel. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass dies geschieht.

Die öffentliche Meinung wird ihn in den Ruhestand zwingen, und auf jeden Fall wäre ein weiteres Ali-Unternehmen kein kommerzielles Angebot. Der große Betrüger des Boxens hat die Spieler einmal zu oft betrogen, und sie werden nicht wieder bezahlen, um einem einst unvergleichlichen Talent zuzusehen, wie es die Bewegungen des Kampfes durchläuft.

Es ist so eine Schande, dass er sein Wort nicht halten konnte und nach dieser wunderbaren Nacht in New Orleans vor zwei Jahren im Ruhestand blieb, als er Leon Spinks deklassierte, um der erste und sicherlich der letzte dreimalige Schwergewichts-Champion zu werden. Ich vermutete damals, dass seine Entscheidung nicht endgültig war, und schrieb in meinem Bericht über den Spinks-Kampf: “Wenn du Muhammad Ali bist, gibt es immer noch einen Berg zu besteigen.”

Aber jetzt hat er sicherlich seinen letzten Berg bestiegen. Vor dem Kampf gab es Besorgnis über Alis verwaschene Sprache und körperliche Verschlechterung, und die schrecklichen, anhaltenden Schläge auf den Kopf, die er von Holmes nahm, werden diese Besorgnis noch verstärken.

Die heftige Hitze im Freiluftstadion forderte ihren Tribut von beiden Männern, aber wahrscheinlich noch mehr von dem Veteranen. Es war 104 Grad am Ring während der Undercard (die Show begann um 4pm) und 89 Grad durch Kampfzeit. Die Temperatur im Inneren des Rings, unter den TV-Lichtern, muss deutlich höher gewesen sein.

Ali hat schon einmal unter schwierigen Bedingungen gekämpft und gewonnen (in der Hitze von Zaire gegen George Foreman und in der Feuchtigkeit von Malaysia gegen Joe Bugner), aber er war damals ein jüngerer und fitterer Mann.

Er hatte seinen Körper in einen für einen Mann seines Alters bemerkenswerten Zustand versetzt, und in Bezug auf die körperliche Erscheinung sah er aus wie der Ali von einst. (Er färbte sich sogar die Haare, um die grauen Flecken zu verbergen).

Aber er konnte nichts gegen die verlorenen Jahre und die verblassten Fähigkeiten tun. Das Timing und die Reflexe waren weg, und seine Bewegungen waren schwerfällig und vorhersehbar.

Ein- oder zweimal versuchte er zu tanzen und zu rennen, in einer grausamen Parodie auf den Darsteller, der er einmal war, aber Holmes jagte ihn und schlug ihn mit Stößen in Bewegung … etwas, das in seinen Spitzenjahren undenkbar gewesen wäre.

Die einzigen Momente, in denen es wirklich wie in alten Zeiten war, waren während der Vorrunden, als Ali clownte und seinen Namen sang und dann die Menge buhte, als Holmes vorgestellt wurde.

Er griff spielerisch nach Holmes ‘WBC-Meisterschaftsgürtel und durchlief seine alte Routine, seinen Gegner während der Anweisungen des Schiedsrichters anzugreifen, während Bundini Brown und Angelo Dundee (die wie immer ziemlich verlegen und genervt von der Schauspielerei aussahen) ihn “zurückhielten”.

Holmes, in absolut großartigem Zustand bei 15st 1½lbs, stand teilnahmslos da, während all dies vor sich ging, explodierte aber bei der ersten Glocke in Aktion.

Er schlug mit einem kräftigen Stoß auf Alis Gesicht, einem linken auf den Körper und dann mit zwei weiteren Stößen und einem rechten auf den Kopf. Ali sah erschrocken aus und gab Boden mit, bereits, ein geröteter Fleck unter seinem linken Auge.

Ali hielt seine Handschuhe hoch, aber Holmes schlug fast verächtlich Schläge um die Wache zu Alis Kopf.

Die Menge brüllte auf, als Ali zwei Minuten nach dem Kampf seinen ersten Treffer erzielte, ein langes Recht auf Holmes ‘Kopf, aber er hielt den Angriff nicht am Laufen und Holmes stach ihn für den Rest der Runde stetig an.

Das Kampfmuster war festgelegt und variierte in der Sekunde nicht, da Homes ‘Jab Ali in der Defensive hielt. Ali verspottete den Champion, rief ihn an und schlug seine Handschuhe in einer “Lass uns kämpfen” -Geste zusammen, aber Holmes ignorierte die Clownerie und schlug ihn mit einem Stoß nach dem anderen.

Es gab keinen einzigen lohnenden Schlag von Ali, und die Runde endete damit, dass er in eine Ecke geschrieben wurde.

Holmes öffnete den dritten mit einem großen Rechtsklick auf den Kopf und folgte mit drei Stößen und einem weiteren Rechtsklick, alle auf das Ziel. Ali versuchte sich mit ein paar Rechten und einem linken Haken zu sammeln, aber sie waren umständliche Schläge und konnten leicht ausgewichen werden.

Holmes hielt ihn gesichert und unter Druck, und wieder verbrachte der Herausforderer die letzten 30 Sekunden der Runde mit dem Rücken zu den Seilen. Ali zog Holmes ein Gesicht zu, als die Glocke läutete, aber er täuschte niemanden.

Was die meisten von uns vermuteten, war bereits etabliert: Er hatte einfach nicht mehr die Werkzeuge für den Job, und selbst wenn man das einmalige Genie des Mannes für taktische Innovation berücksichtigte, war es unmöglich zu sehen, welche Strategie er entwickeln konnte, um ihn vor einer Niederlage zu retten, die unvermeidlich schien.

Bundini Brown schrie ihn während der Pause an: “Du musst ein paar Schläge landen, Champ – er gewinnt die Runde”, aber Ali wollte oder konnte nicht mit mehr Action antworten, als die Glocke zum vierten Mal ertönte.

Holmes schnappte einen weiteren Stoß von Stößen ab, und jetzt sah der rote Fleck unter Alis linkem Auge klumpig und verletzt aus. Ali versuchte ein Recht, das Holmes blockierte, und zog sich dann in eine neutrale Ecke zurück.

Er ließ seine Wache fallen, um Holmes erneut zu verspotten, und nahm ein schweres Recht auf den Kopf. Ali packte das obere Seil mit der rechten Hand, mehr zum Clownerie-Effekt als zur Unterstützung, und schlug Holmes mit der linken an.

Schiedsrichter Richard Green (der nach der Praxis der Nevada Commission die Wertung für die drei von der WBC ernannten Richter verließ) warnte Ali davor, aber der alte Veteran blieb in der Ecke und Holmes schlug zu, als die Runde endete.

Ali kam zum fünften Mal auf Zehenspitzen heraus, und die Menge jubelte vor Freude, als er Holmes mit einem linken Stoß ins Gesicht erwischte. Holmes verspottete ihn, indem er übertrieben von der Taille schwankte, und drängte ihn dann in die Ecke des Ex-Champions, da Ali weder die Ausdauer noch die Beine fehlten, um den Tanz am Laufen zu halten.

Ali traf zu Beginn des sechsten mit ein paar Körperschlägen, aber Holmes kam mit einem Vier-Schlag-Wirbel zurück, bevor er zum Stoß zurückkehrte. Die Menge buhte den Mangel an Aufregung und Action aus, und Ali antwortete mit einem fairen linken Haken, bevor er sich zurückzog, noch einmal in eine Ecke. Er stieß Holmes ab und bewegte sich an den Seilen entlang, aber Holmes blieb auf ihm und die Schläge gingen weiter. Ali vertuschte den Rest der Runde.

Die siebte Runde war traurig, Ali sah sehr schwerbeinig, alt und müde aus. Holmes verspottete ihn noch einmal, indem er seine Arme fallen ließ und so tat, als würde er taumeln, und als Ali versuchte, auf dem Rückzug zu tanzen und zu stoßen, ging Holmes ihm nach und erwischte ihn wiederholt mit linken Händen am Kopf.

Holmes kam zum achten Mal heraus, sah gemein und eifrig aus und schlug schwer auf Ali ein, als sie in der Ecke des Herausforderers standen. Ali entkam schließlich in die Mitte des Rings, und eine halbe Minute verging, ohne dass einer der Männer einen Schlag versuchte.

(Holmes behauptete später, dass er Ali an dieser Stelle absichtlich aus Mitgefühl für den Mann, den er mit solch lächerlicher Leichtigkeit schlug, absetzte).

Schließlich ging Holmes wieder in die Offensive und erwischte Ali mit rechts nach rechts, so viele, dass Schiedsrichter Green während der Pause zur Ecke ging, um Alis Zustand zu überprüfen.

Die neunte war eine schockierende Runde, wahrscheinlich die schlimmste in Alis langer Karriere. Er war mindestens dreimal in verzweifelten Schwierigkeiten, als Holmes mit einer ganzen Reihe schwerer Rechte landete, und inzwischen war er unter beiden Augen merklich markiert.

An der Glocke wandte sich Ali an Holmes und gab ihm ein müdes Klopfen der Anerkennung, ein Eingeständnis, dass der Kampf und in der Tat seine Karriere außer Erinnerung geblieben waren.

Die Menge skandierte während der Pause Alis Namen, als ob sie spürten, dass sie gerade dabei waren, zuzusehen, wie der Mann zum letzten Mal auf die Glocke antwortete. Ali saß mit geschlossenen Augen da, und in seiner Ecke war offensichtlich Angst.

Er hätte dann herausgezogen werden können, und Schiedsrichter Green hätte sicherlich alle Gründe gehabt, ihn während der schmerzlich einseitigen 10. Ali bewegte sich, als wäre er benommen, und Holmes landete jeden Schlag, den er warf.

Er schien nur ungern einzuziehen und den Job zu beenden, und stieß ihn während der ganzen Runde nach Belieben an. Irgendwann zählte ich sieben hintereinander, die alle bündig in Alis zerschlagenem Gesicht landeten.

Sobald die Glocke läutete, drehte sich Angelo Dundee zu Green, um sich zu ergeben, aber Bundini Brown schrie ihn an und packte Dundees weiße Jacke, um ihn vom Schiedsrichter wegzuziehen.

Es kam zu einem kurzen Handgemenge, während der besiegte Kämpfer mit geschlossenen Augen auf seinem Stuhl saß, aber Green akzeptierte Dundees Entscheidung und ging mit weit gespreizten Armen auf Holmes zu, um das Ende anzuzeigen.

Es war ein chaotisches und unpassendes Finale einer wunderbaren Karriere, aber ich glaube nicht, dass Ali so in Erinnerung bleiben wird. Wie bei Louis ‘Knockout von Marciano wird die Nachwelt einen Schleier über dieses letzte traurige Kapitel der Ali-Geschichte ziehen.

Die Aufregung, der Glamour und die Fähigkeiten sind weg, aber die Legende wird Bestand haben.

DIE VORSCHAU

“DIE Show ist wieder unterwegs, als Muhammad Ali am Donnerstag in einem speziell gebauten Veranstaltungsort im Caesar’s Palace, Las Vegas, zum vierten Mal den Weltmeistertitel im Schwergewicht gewinnen will”, schrieb Boxing News am 26. September 1980 in Erwartung, dass Ali es mit seinem alten Sparringspartner Larry Holmes aufnehmen würde.

Ali, mit 38, nahm es mit einem acht Jahre jüngeren Mann in WBC-Champion Larry Holmes auf und war ein “verbotener” Underdog.

“So groß wie ein Außenseiter, als er Sonny Liston zum ersten Mal als Cassius Clay bekämpfte; so groß wie ein Außenseiter, als er George Foreman in der Hitze von Kinshasa, Zaire, im Rumpeln im Dschungel herausforderte. Vergiss den größten Champion aller Zeiten, dein Mann ist auch der größte Herausforderer aller Zeiten.”

Obwohl Boxexperten Ali seine gesamte Karriere abgeschrieben hatten, schien dies selbst für den größten Schwergewichts-Champion der Geschichte ein Schritt zu weit zu sein, um ihn immer wieder zu beweisen.

Er hatte seit zwei Jahren nicht mehr gekämpft, seit er am 15.September 1978 zum dritten Mal die Schwergewichts-Meisterschaft gegen Leon Spinks gewonnen hatte.

Aber nachdem er sein Kinn unzählige Male bewiesen hatte, wies BN die Plausibilität zurück, dass Holmes Ali durch KO besiegt hatte und schrieb: “Vielleicht wird Alis Ecke ihn zurückziehen, wenn er geschlagen wird. Das wäre ein humaner und würdiger Ausweg für den großen alten Champion, wenn er zu sehr auf der Empfängerseite steht. Oder der Schiedsrichter könnte schnell einsteigen und die Angelegenheit stoppen.”

UNSERE WAHL

“Ali ist großartig, um die Formularbücher zu stören, und er könnte es wieder tun. Aber auf allen verfügbaren Beweise sieht es aus wie Holmes auf Punkte nach 15 Runden, die gewöhnliche scheinen würde, wenn andere Namen beteiligt waren.”

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