Ani Ghost City

“Die Armee drang in die Stadt ein, massakrierte ihre Bewohner, plünderte und verbrannte sie, ließ sie in Trümmern zurück und nahm alle Lebenden gefangen…Die Leichen waren so zahlreich, dass sie die Straßen blockierten; man konnte nirgendwo hingehen, ohne über sie zu treten.”

-Arabischer Historiker Sibt ibn al-Jawzi, c. 1064

Geplündert, verlassen und vergessen, war die prächtige mittelalterliche Stadt Ani einst die Heimat von bis zu 200.000 Menschen, steht aber seit Jahrhunderten leer und in Trümmern.

Ani wird von einigen als “Stadt der 1001 Kirchen” und von anderen als “Stadt der vierzig Tore” bezeichnet und liegt in einem umstrittenen Gebiet in der türkischen Provinz Kars nahe der Grenze zu Armenien. Die Stadt war ursprünglich armenisch, aber das Gebiet, auf dem sie steht, wird immer noch zwischen der heutigen Türkei und Armenien diskutiert.

Einst ein zeitgenössischer Rivale von Konstantinopel, Bagdad und Kairo, fiel Ani einer Reihe von Invasoren zum Opfer . Beide tragen zum langsamen Niedergang der Ruine bei und infolge ihrer Verschlechterung haben Erdbeben, Krieg und Vandalismus ihren Tribut gefordert. Es zeichnet sich jedoch das Gefühl ab, dass die Stadt geschützt werden muss, unabhängig davon, unter wessen Gerichtsbarkeit sie fällt.

Die vielen verbliebenen Kirchen der Stadt sind selbst in ihrem zerstörten Zustand außerordentlich schön. Das Minarett Menüçehr Moschee, neuer als viele der Kirchen, aber immer noch fast tausend Jahre alt, steht immer noch als Beweis für die lange Geschichte der Stadt und vielfältige kulturelle Einflüsse.

Internationale Kulturerbeorganisationen beschäftigen sich seit langem mit dem Schicksal von Ani. In den Jahren 1996, 1998 und 2000 wurde Ani in die Beobachtungsliste der 100 am stärksten gefährdeten Stätten des World Monument Fund aufgenommen.

Bis 2004 war eine offizielle Genehmigung erforderlich, um die Stätte zu besuchen oder zu fotografieren, aber da Vorstellungen von Erhaltung und historischen Intrigen mehr Interesse an der Gegend geweckt haben, sind Vorschriften wie diese nicht mehr erforderlich und es ist heute viel einfacher geworden, Ani zu besuchen.

Trotz der jüngsten Verbesserungen wurde Ani 2010 vom Global Monument Fund als Teil ihres Berichts über gefährdete Welterbestätten identifiziert. Im Jahr 2011 kündigte der World Monument Fund in Zusammenarbeit mit dem türkischen Kulturministerium den Beginn der offiziellen Restaurierungsarbeiten an.

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