Berufstätige Mütter und Mütter, die zu Hause bleiben, sind nicht im Krieg

In einer kürzlich in der Zeitschrift Demography veröffentlichten Studie analysierte Dr. Alexandra Killewald, Soziologieprofessorin an der Harvard University, die Beschäftigungsmuster in den ersten 18 Jahren der Mutterschaft unter einer Gruppe von etwa 3.500 Frauen, die 1979 Teenager und junge Erwachsene waren. Sie fand heraus, dass fast die Hälfte dieser Kohorte in diesen Jahren konsequent arbeitete, ob es Voll war- oder Teilzeit. Fünfzehn Prozent dieser Mütter kehrten zur Belegschaft zurück, als ihre Kinder in den Kindergarten gingen, während ein anderer 14 Prozent kehrten zur Belegschaft zurück, als ihre Kinder zur Junior High gingen. Einundzwanzig Prozent dieser Gruppe blieben für die gesamten 18 Jahre aus der Belegschaft. Die Gruppe der Frauen, die überhaupt nicht außerhalb des Hauses arbeiteten, hatte eher keine Schulabschlüsse und traditionelle Einstellungen zu Geschlechterrollen, sagte Dr. Killewald mir.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass die realen Menschen, die Entscheidungen über die Arbeit oder den Aufenthalt zu Hause treffen, keine Parodien der 80er Jahre sind, in denen schultergepolsterte berufstätige Mütter über keksbackene Mütter zu Hause spotten und umgekehrt. Die tatsächlichen Einstellungen von Frauen zu ihren beruflichen und pflegenden Entscheidungen sind weitaus komplizierter und weniger wertend — und das schon seit einiger Zeit.

Es war immer eine Minderheit von Müttern, die “abweisend und verächtlich” waren, sagte Stephanie Coontz, Geschichtsprofessorin am Evergreen State College, die seit Jahrzehnten Ehe und Familie studiert und viele Studien, mündliche Interviews und Fokusgruppen mit echten Eltern durchgeführt hat: “Der Rest der Mütter war anfällig dafür, sich defensiv zu fühlen und ihre Positionen zu verhärten, weil sie zutiefst ambivalent waren.” Das heißt, berufstätige Mütter fühlten sich in Konflikt und schuldig, weil sie arbeiteten, und Mütter, die zu Hause blieben, fühlten sich in Konflikt und schuldig, weil sie zu Hause blieben. Untersuchungen zeigen, dass Kinder sowohl mit berufstätigen Müttern als auch mit Müttern, die zu Hause bleiben, gedeihen können, und die Einstellung zu Müttern, die arbeiten, hat sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt.

Wie immer treffen Eltern aus einer Vielzahl von Gründen Entscheidungen über die Arbeit oder den Aufenthalt zu Hause: weil sie Ernährer sind und keine Wahl haben; weil die Kosten für die Kinderbetreuung außer Kontrolle geraten; weil sie wirklich Spaß daran haben und Sinn in dem finden, was sie tun; weil sich die Erziehung von Kindern wertvoller anfühlt, als in luftlosen Konferenzräumen zu sitzen; weil sie Ehepartner haben, deren Arbeit allumfassend ist, und jemand muss die Kinder am Leben erhalten.

Obwohl sich die Politik hauptsächlich auf die Eltern von Neugeborenen konzentriert hat, sagte Dr. Killewald, gehen die familiären Pflichten nach der Elternzeit nicht weg. Für viele Mütter “dauert es statistisch gesehen ein weiteres Jahrzehnt, bis sie sich auf die gleiche Vollzeitbeschäftigungsrate erholen, die sie vor der Geburt des Kindes hatten”, sagte Dr. Killewald. Jemand muss die Kinder immer noch zu Arztterminen und zum Fußballtraining bringen, und dass jemand immer noch unverhältnismäßig wahrscheinlich Mutter ist (warum es immer noch Mutter ist, ist ein Thema für einen anderen Newsletter).

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