Besteuerung von “ungesunden” Lebensmitteln wird Fettleibigkeit nicht reduzieren

Es scheint, dass Gesundheitsverbände erneut eine “Fettsteuer” fordern; Steuern auf Lebensmittel, die einige Ernährungswissenschaftler und Forscher nicht essen oder trinken sollen.

Leider hat sich der Mangel an vernünftigem Denken hinter der Verunglimpfung von zuckerhaltigen Getränken oder weniger gesunden Snacks nicht geändert, ebenso wenig wie die stumpfe, ungenaue und unfaire Natur einer “Junk Food” – oder zuckerhaltigen Getränkesteuer.

Ungeachtet der guten Absichten bleibt die Besteuerung bestimmter Lebensmittel, um uns gesünder zu machen, eine schlechte öffentliche Ordnung. Es gibt mehrere Gründe, warum dies so ist, Der grundlegendste ist, dass solche Steuern jeden betreffen, unabhängig von seinem Umfang oder seiner Lebensstilwahl.

Betrachten Sie den Fall eines Kanadiers, der dreimal pro Woche läuft, von Zeit zu Zeit Sport treibt, sich ausgewogen ernährt und in ausgezeichneter körperlicher Verfassung ist. Wenn sie sich am Wochenende gerne bei einem Pop entspannen und einen Film ansehen oder einen Schokoriegel zum Mittagessen genießen möchte, warum sollte sie dann mehr bezahlen?

Im Jahr 2012 gaben 52,5 Prozent der Kanadier ab 18 Jahren und 21,8 Prozent der kanadischen Jugendlichen (im Alter von 12 bis 17 Jahren) an, übergewichtig oder fettleibig zu sein. Mit anderen Worten, drehen Sie diese Statistiken um, und ein beträchtlicher Teil der erwachsenen Bevölkerung und die Mehrheit der Jugendbevölkerung sind weder übergewichtig noch fettleibig nach Body-Mass-Index-Standards (die gemeinsame Metrik für Übergewicht und Adipositas).

“Junk Food” oder zuckerhaltige Getränkesteuern unterscheiden nicht nur nicht zwischen übergewichtigen / fettleibigen Kanadiern und solchen, die dies nicht tun, sondern sie sind auch eine regressive Form der Besteuerung. Eine Reihe von Studien hat ergeben, dass Diäten mit weniger gesunden Lebensmitteloptionen kostengünstiger sind als Diäten mit gesünderen Lebensmitteloptionen. Darüber hinaus sind niedrigere sozioökonomische Klassen in der Regel stärker auf Fastfood für ihre Ernährung angewiesen. Beide deuten darauf hin, dass eine Steuer auf weniger gesunde / fettere Lebensmitteloptionen einen unverhältnismäßigen Effekt auf Kanadier mit niedrigerem Einkommen haben wird.

“Junk Food” Steuern sind auch nicht garantiert, um die gesamte Kalorienzufuhr zu reduzieren, wie einige hoffen. Wichtig ist, dass der Fast-Food-Konsum (ein gemeinsames Ziel für eine “Fettsteuer”) relativ wenig auf Preisänderungen reagiert, da Einzelpersonen einfach auf andere nicht besteuerte, aber dennoch energiedichte (viele Kalorien pro Portionsgröße) Lebensmittel umsteigen können.

Dann gibt es die Frage der Definition, welche Lebensmittel besteuert werden sollen und welche Schwierigkeiten damit verbunden sind (denken Sie zum Beispiel an Fruchtsäfte). Dies erfordert zweifellos eine erhöhte Bürokratie: Es müsste eine neue Agentur geschaffen werden, die festlegt, welche Lebensmittel oder Getränke für die Steuer in Frage kommen und welche steuerbefreit sein könnten. Der Vorschlag, solche Steuern durch Subventionen oder Steuerermäßigungen für andere gesündere Lebensmittel oder in anderen Bereichen auszugleichen, verschärft dieses Problem nur.

Die Ausrichtung auf nur eine Lebensmittelgruppe, wie zuckerhaltige Getränke, löst diese oder die oben beschriebenen Probleme nicht unbedingt.

Wer alkoholfreie Getränke verunglimpfen will, muss sich auch mit einer problematischen Realität auseinandersetzen: Laut Statistics Canada sank der Konsum von alkoholfreien Getränken in Kanada zwischen 1999 und 2012 um 35 Prozent. Dennoch hat Fettleibigkeit in dieser Zeit zugenommen.

Grundsätzlich bestimmt die Größe unserer Taille, wie viel wir essen (von allen Lebensmitteln), wie viel wir Sport treiben und wie wir unser Leben im Allgemeinen leben (plus genetische Faktoren). Und selbst dann ist die Beziehung zu schlechter Gesundheit nicht klar und offensichtlich, da viele Studien zeigen, dass zusätzliches Gewicht schützend sein kann.

Der Verzehr von weniger gesunden und / oder fettigeren Lebensmitteln im Gleichgewicht mit anderen Lebensmitteln und Bewegung führt weder zu Übergewicht oder Fettleibigkeit noch notwendigerweise zu einer schlechteren Gesundheit. Kein einziges Lebensmittel oder Getränk kann für die Gewichtszunahme verantwortlich gemacht werden.

Übermäßig vereinfachte Lösungen für Fettleibigkeit, die eine Industrie oder ein Lebensmittelprodukt verunglimpfen, sind schlechte öffentliche Ordnung. Die Realität ist, dass “Junk-Food” -Steuern oder Steuern auf zuckerhaltige Getränke unwirksame, stumpfe Instrumente sind, die die komplexen und vielfältigen Ursachen von Fettleibigkeit nicht erkennen. Es ist an der Zeit, dass wir die Idee solcher Steuern an ihren rechtmäßigen Platz bringen: die Mülltonne.

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