Fünf Hardcore-Todesfälle römischer Kaiser

HumiliationValerianusHolbein

Es ist eine Ironie, dass die antike Welt, die das Sprichwort “Mäßigung in allen Dingen” schuf, diesen Rat in eklatanter Weise missachten konnte. Wir haben kürzlich über eine Reihe verschiedener griechisch-römischer Exzesse geschrieben, von bestimmten römischen gastronomischen Übermäßigkeiten bis hin zu grotesk einfallsreichen griechischen Foltermethoden. Heute setzen wir diesen Trend fort und bringen Ihnen eine kurze Liste der grausamsten Todesfälle römischer Kaiser, basierend auf dem Beitrag der Awl von 2012, “Römische Kaiser, bis 476 n. Chr. und ohne Usurpatoren, in der Reihenfolge, wie hart ihr Tod war” zusammengestellt von Josh Fruhlinger.

Ohne weiteres und in keiner bestimmten Reihenfolge ist hier die Liste:

Caracalla & Geta (198-217 u.Z.) – Im Gegensatz zu einigen anderen Kaisern, die wir hier versammelt haben, war Caracalla wirklich ein Ruck von kolossalen Ausmaßen. Nachdem er einige Jahre lang zusammen mit seinem Vater Septimius Severus über Rom regiert hatte, übernahm Caracalla 211 zusammen mit seinem jüngeren Bruder Geta die Führung des Römischen Reiches. Die Herrschaft der brüderlichen Liebe dauerte nicht lange: Nachdem es Caracalla nicht gelungen war, Geta während des Festes der Saturnalien zu ermorden, ließ er ihn während eines Friedensabkommens von treuen Zenturios in den Armen ihrer Mutter schlachten.

Um diesem brudermörderischen Motiv zu folgen, wurde Caracalla selbst 217 von einem Mann ermordet, dessen Bruder Caracalla möglicherweise nur wenige Tage zuvor getötet hatte. Caracalla hatte auf seiner Reise nach Edessa am Straßenrand angehalten, um zu urinieren, und wurde von Julius Martialis, einem seiner Leibwächter, mit einem einzigen Schwertschlag entsandt. Martialis wiederum erlag einem Pfeil, der von einem Bogenschützen der kaiserlichen Garde abgefeuert wurde. Wir gehen davon aus, dass Martialis keine Brüder mehr hatte, weil die Dinge dort zu Ende zu sein scheinen.

Joannes (423-425 u.Z.) – Nach den seltenen erhaltenen Berichten scheint Joannes ein hochrangiger Beamter mit gewissen Fähigkeiten gewesen zu sein, der es zu seinem Nachteil versäumt hatte, das Reich fest im Griff zu haben. Obwohl Procopius, ein antiker Gelehrter, ihn “sowohl sanft als auch gut ausgestattet mit Scharfsinn und durchaus in der Lage, tapfere Taten zu vollbringen” genannt hatte, geriet Joannes schnell in Konflikt mit dem östlichen Teil des Reiches. Im Jahr 425 nahm ihn die Armee des Ostreichs gefangen, schnitt ihm die Hände ab und setzte ihn auf einen Esel, um ihn in einem Hippodrom vorzuführen und zu verhöhnen. Nachdem er sowohl Beleidigung als auch Verletzung erlitten hatte, wurde Joannes aus seinem Elend befreit und enthauptet.

Commodus (177-192 u.Z.) – Auf dem Papier hätte Commodus ein vorbildlicher Kaiser sein sollen. Sowohl sein Großvater als auch sein Vater waren Kaiser vor ihm, und sein Vater, Marcus Aurelius, wurde sowohl als Herrscher als auch als einer der zentralen Denker des Stoizismus gelobt. Commodus erbte jedoch weder die philosophischen Neigungen seines Vaters noch seine politische Klugheit. Um eine von politischen Unruhen geplagte Herrschaft zu beenden, ließ sich Commodus einem zerstörerischen Größenwahn zum Opfer fallen: Nachdem Rom in einen Flächenbrand verwickelt war, erklärte sich Commodus zum neuen Romulus und gründete die Stadt feierlich unter dem neuen Namen Colonia Lucia Annia Commodiana neu. Die Umbenennung der wichtigsten Stadt seines Reiches hat es jedoch nicht ganz gekürzt, und Commodus griff darauf zurück, die Monate des Jahres nach seinen 12 Namen umzubenennen. Als der Dezember 192 (zu diesem Zeitpunkt als Pius von 192 bekannt) zu Ende ging, wurde Commodus von seiner Konkubine vergiftet, erbrach jedoch die Substanz, woraufhin sein Wrestling-Trainingspartner von einer Reihe von Senatoren geschickt wurde, um den Kaiser in der Badewanne zu erwürgen.

Valerian (253-259 u.Z.) – Wenn Ihnen Joannes ‘Tod als etwas unwürdig erscheint, war Valerians Ende ein ausgewachsener Angriff auf den menschlichen Anstand. Lactantius, ein frühchristlicher Autor, behauptete, dass Baldrian nach seiner Gefangennahme durch den persischen König Shapur I. als königlicher Fußschemel verwendet wurde, um dem persischen Herrscher zu helfen, sein Pferd zu besteigen. Valerian drückte verständlicherweise eine gewisse Bestürzung über eine solche Behandlung aus und bot Shapur eine hohe Summe als Gegenleistung für seine Freiheit an. Es gibt zwei Versionen dessen, was als nächstes geschah. Im ersten drückt Shapur seine Verachtung für Valerians mickriges Angebot aus, indem er geschmolzenes Gold in die Kehle des ehemaligen Kaisers gießt. In der zweiten drückt Shapur auch seine Verachtung aus, wenn auch auf kreativere Weise, diesmal indem er Valerians Haut enthäutet und anschließend mit Stroh füllt, um ausgestellt zu werden. Glücklicherweise gibt es Beweise, die dem Bericht von Lactantius widersprechen, was einige Historiker zu der Annahme veranlasst, dass Baldrian weder als Möbel noch als Goldbehälter verwendet wurde, sondern ein ruhiges Leben mit einigen seiner Soldaten in einer unbestimmten persischen Stadt führte. Um seinetwillen hoffen wir, dass sie Recht haben.

Oben sehen Sie “The Humiliation of Valerian by Shapur”, eine Feder- und Tintenskizze von Hans Holbein dem Jüngeren aus dem Jahr 1521.

Eine vollständige Liste der blutigen Todesfälle finden Sie in der Awl.

Ilia Blinderman ist eine in Montreal lebende Kultur- und Wissenschaftsautorin. Folgen Sie ihm auf @iliablinderman.

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