Hufabdrücke und Fußabdrücke: Geschichte auf Flathead Lake’s Wild Horse Island

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Hufabdrücke und Fußabdrücke: Geschichte auf Flathead Lake’s Wild Horse Island

Allein der Name – Wild Horse Island – lässt die Fantasie in die Höhe schnellen. Die kurze Bootsfahrt zu dieser Insel auf der Westseite des Flathead Lake etwa zehn Meilen nördlich von Polson ist magisch. Dies ist sicherlich kein Gebiet, in dem Menschen nichts als Fußabdrücke hinterlassen haben. Schon der Name suggeriert eine Geschichte.

Es kann sich auf eine beziehen, die 1855 von den Mitgliedern des Stevens Survey-Teams gehört und dann wiederholt wurde, als sie nach einer machbaren Route für eine Eisenbahn durch das Montana-Territorium suchten. Der Pend d’Oreille-Mann, der mit Stevens sprach, sagte, seinem Vater seien die Pferde von den Blackfeet gestohlen worden. Als Vergeltung hatte er den Blackfeet eine größere Anzahl von Pferden gestohlen und sie auf die Insel gebracht.

Das Land auf der Insel erwies sich als raue Umgebung für ganzjährige Viehzucht und Landwirtschaft. Reste von alten Gebäuden und ein Obstgarten sind alles, was von der homesteading Ära bleiben.

1925 kaufte Reverend Robert Edington, ein ehemaliger Pfarrer aus dem Staat New York, der nach Dayton, Montana, zog, Land auf Wild Horse Island bei einer Auktion des Staates Montana, um ein Mädchenlager einzurichten, in dem er die Camper und alle Erwachsenen unterhielt, die mit ihnen kamen. Die 1931 begonnene Dude Ranch dauerte, bis Mr. Edington 1934 bei einem Sturm ertrank. Frau. Edington verließ die Enterprise und verließ die Insel, so dass einige ihrer Pferde wild laufen.

Lewis Penwell aus Helena kaufte die Edington Holdings und betrieb die Dude Ranch von 1938 bis 1941, aber ohne die Kontakte der Edingtons zu Eastern Dudes scheiterte das Unternehmen. In Zusammenarbeit mit A. Lloyd Helmer machte er sich dann daran, das gesamte Land auf der Insel zu erwerben. Sie fanden einen potenziellen Käufer in Dr. J.C. Burnett, einem pensionierten Osteopathen, der die ganze Insel wollte, auf der hervorragende Sattelpferde gezüchtet werden sollten, und der darauf bestand, dass die jetzt wilden Pferde dort entfernt würden.

Mit einem angestellten Manager lief die Pferderanch bis 1954, als ein Verkauf stattfand, um die Herde zu reduzieren. Mrs. Burnett, eine Erbin des Timken Roller Bearing Fortune, die die Insel nur einmal besucht hatte, aber das Anwesen tatsächlich besaß, starb 1956 und überließ die Hälfte des Landes ihrem Ehemann und die Hälfte ihrem Bruder und seinen Erben. Dr. Burnett starb 1959. Verlassene Pferde liefen wieder wild.

1960 schlugen die Rockefeller Foundation und der Staat Montana vor, dass die Insel öffentliches Eigentum werden sollte. Lake County Kommissare stark dagegen, unter Berufung auf den Verlust der Steuerbemessungsgrundlage an die Grafschaft. Um das Burnett Estate zu begleichen, schlug die Rockefeller Foundation vor, 70% des geforderten Preises zur Verfügung zu stellen, und überließ dem Bundesstaat Montana eine Verpflichtung von 79.500 US-Dollar. Der Staat hatte nur 30.000 Dollar zur Verfügung und der Vorschlag scheiterte.

Als nächstes kauften R. Bourke MacDonald aus Butte und seine Frau Alice die Insel 1961 und errichteten Hütten entlang der Küste. 24 Kabinen sind noch vorhanden. Wildtiere blühten auf und die jetzt wilden Pferde starben allmählich aus.

Nicht ohne Streit und Zwietracht erlangte das Montana Department of Fish, Wildlife and Parks schließlich die Kontrolle über den offenen Raum, und ein State Park wurde gegründet. Und können Sie wilde Pferde auf Wild Horse Island sehen? Ja! Vor einigen Jahren übertrug FWP Mustangs von wilden Herden in Utah auf die Insel. In diesem Moment bewohnen fünf Pferde ihre gleichnamige Insel.

“Field Notes” wird vom Montana Natural History Center produziert.

(Sendung: “Field Notes”, 11/5/19 und 11/8/19. Hören Sie wöchentlich dienstags und freitags um 4:54 Uhr im Radio oder per Podcast.)

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