Können Sie für das, was Sie in den sozialen Medien posten, gefeuert werden?

Da immer mehr Amerikaner Facebook, Twitter und andere soziale Medien als wichtige Kommunikationsmittel nutzen, ist das Risiko gestiegen, dass das, was Sie online sagen, die Aufmerksamkeit Ihres Arbeitgebers auf sich zieht. In den letzten Monaten wurden viele Mitarbeiter für ihre Social-Media-Beiträge zur Sicherheit am Arbeitsplatz während der Covid-19-Pandemie sowie für Beiträge zur Black Lives Matter-Bewegung und zu den landesweiten Protesten, die durch die Ermordung von George Floyd durch einen Polizisten in Minneapolis ausgelöst wurden, diszipliniert oder entlassen.

Im Allgemeinen haben Arbeitgeber die Befugnis, Mitarbeiter aus jedem rechtmäßigen Grund zu entlassen – auch für das, was sie in sozialen Medien posten. Es gibt jedoch eine Reihe von Schutzmaßnahmen, die einem Mitarbeiter zur Verfügung stehen, der für seine Entsendungen diszipliniert ist. Dazu gehören Gesetze zum Verbot von Diskriminierung und Vergeltungsmaßnahmen sowie Gesetze zum Schutz von Whistleblowern und Mitarbeitern, die sich über die Arbeitsbedingungen beschweren.

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Dieser Artikel beschreibt einige der Schutzmaßnahmen, die Mitarbeitern zur Verfügung stehen, und wie unsere Firma Fälle analysiert, in denen ein Kunde für seine Nutzung sozialer Medien diszipliniert wurde. Jeder Fall ist jedoch anders und dieser Rechtsbereich ändert sich weiter, daher sollten Sie sich an einen Anwalt wenden, um Ihre eigenen rechtlichen Möglichkeiten einzuschätzen.

Haben Sie während der Arbeitszeit in sozialen Medien gepostet?

Die erste zu berücksichtigende Frage ist, wann Sie den Beitrag erstellt haben: Bei der Arbeit, während Sie arbeiten sollten? Während du in einer Pause warst? Außerhalb der Arbeitszeit?

Im Allgemeinen haben Arbeitnehmer mehr Rederechte, wenn sie außerhalb der Arbeit sind. Während Sie arbeiten, hat Ihr Arbeitgeber das Recht, Ihre Aufmerksamkeit zu verlangen, und hat daher ein Interesse daran, Ihre persönliche Nutzung sozialer Medien einzuschränken. Aus diesem Grund ist es wichtig, dass sich die Mitarbeiter der Risiken bewusst sind, die mit dem Posten auf ihren persönlichen Social-Media-Konten während der Arbeitszeit verbunden sind.

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Wenn Sie nicht arbeiten, hat Ihr Arbeitgeber weniger Interesse daran, Ihre Rede zu regulieren. Aber Ihr Arbeitgeber kann Sie immer noch für Dinge disziplinieren, die Sie außerhalb der Arbeit posten, je nachdem, was Sie sagen.

In einem berüchtigten Beispiel postete eine PR-Führungskraft im Urlaub auf ihrem persönlichen Twitter, bevor sie ihren Flug nach Südafrika besteigte: “Nach Afrika gehen. Ich hoffe, ich bekomme kein AIDS. Nur ein Scherz. Ich bin weiß!” Sie wurde sofort gekündigt.

Es ist auch erwähnenswert, dass das “private” Ihres Profils oder Ihrer Beiträge Sie wahrscheinlich nicht vor Disziplin bewahrt. Gerichte haben im Allgemeinen entschieden, dass Sie keine Erwartung an Privatsphäre für das, was Sie in öffentlichen Foren wie Facebook und Twitter posten, also selbst wenn Sie beabsichtigen, Beiträge privat zu halten, Jemand kann den Beitrag mit Ihrem Arbeitgeber teilen und Sie können diszipliniert werden.

Haben Sie etwas Kritisches zu den Arbeitsbedingungen an Ihrem Arbeitsplatz gepostet?

Der rechtliche Schutz der Rede des Arbeitnehmers ist am stärksten, wenn der Arbeitnehmer wahrheitsgemäß über die Arbeitsbedingungen spricht, zum Beispiel::

  • Lohnsätze und Lohnunterschiede
  • Urlaubszeitprobleme
  • Belästigung am Arbeitsplatz
  • Ob Sie einer Gewerkschaft beitreten möchten oder nicht
  • Unsichere Arbeitsbedingungen
  • Illegale Aktivitäten Ihres Arbeitgebers
  • Unterstützung von Arbeitnehmern, die von der Gewerkschaft bestraft wurden arbeitgeber

Im Gegensatz dazu haben Arbeitnehmer weniger Schutz, wenn sie irreführende Angaben über ihren Arbeitgeber oder seine Produkte machen.

Der Unterschied ist hier in einem Fall zu sehen, an dem zwei Mitarbeiter eines Krankenwagenunternehmens beteiligt waren:

Der erste Mitarbeiter postete auf der Facebook-Seite einer Kollegin, dass es ihm “leid tut zu hören”, dass sie gefeuert worden sei und dass sie “vielleicht darüber nachdenke, einen Anwalt zu bekommen.” Das National Labor Relations Board (NLRB) fand diesen Posten geschützt, weil er darauf abzielte, die Arbeitsbedingungen zu verbessern, indem er den Arbeitnehmer unterstützte und ermutigte, eine rechtliche Vertretung in Betracht zu ziehen. Daher hielt der NLRB den Arbeitgeber für gesetzeswidrig, als er den Arbeitnehmer für seinen Posten entließ.

Ein zweiter Mitarbeiter der Ambulanzfirma postete auf seiner eigenen Facebook-Seite, dass einer der Krankenwagen des Unternehmens kaputt und unsicher sei. Das Unternehmen untersuchte die Angelegenheit und stellte fest, dass der Krankenwagen nicht kaputt war. Das Unternehmen entließ den Mitarbeiter, und das NLRB bestätigte die Entlassung, weil es feststellte, dass die unwahren Aussagen des Mitarbeiters über die Gesundheit des Arbeitgebers ungeschützt waren.

Die Arbeitnehmer haben auch im Allgemeinen keinen Schutz, wenn sie Angelegenheiten diskutieren, die nichts mit der Arbeit zu tun haben, wie z. B. persönliche Ansichten zu Themen in den Nachrichten. Zum Beispiel, CBS feuerte eine Mitarbeiterin, weil sie gepostet hatte, dass sie kein Mitgefühl für die Opfer einer Massenerschießung bei einem Country-Musikkonzert in Las Vegas hatte, weil “Country-Musikfans oft republikanische Waffenträger sind.”

Einige Staaten haben Gesetze erlassen, die politische Diskriminierung verbieten, die zum Schutz von Mitarbeitern gelten könnten, die ihre politischen Ansichten in sozialen Medien äußern. Ob diese Schutzmaßnahmen gelten, hängt davon ab, in welchem Staat der Arbeitnehmer arbeitet.

Arbeitgeber können Arbeitnehmer auch für übermäßig beleidigende Äußerungen disziplinieren, die die Fähigkeit des Arbeitgebers beeinträchtigen, Gesetze gegen Diskriminierung einzuhalten. Zum Beispiel hat Google kürzlich einen Mitarbeiter entlassen, der auf einer internen Messaging-Plattform angegeben hat, dass Frauen in der Technik aufgrund inhärenter biologischer Unterschiede zwischen Männern und Frauen unterrepräsentiert sind. Der Mitarbeiter brachte eine Klage beim NLRB ein, der die Klage mit der Begründung zurückwies, dass die Rede des Mitarbeiters wegen seiner beleidigenden Natur ungeschützt sei und dass Google die Verantwortung habe, seine weiblichen Mitarbeiter vor einem feindlichen Arbeitsumfeld zu schützen, in dem Diskriminierung aufgrund des Geschlechts toleriert wird.

Schützt Sie der First Amendment, wenn Sie in sozialen Medien posten?

Sie fragen sich vielleicht, was ist mit dem First Amendment – ich dachte, das würde mein Recht auf Redefreiheit schützen? Die Verfassung schützt nur vor staatlichen Maßnahmen, und so ist es unwahrscheinlich, dass der Erste Verfassungszusatz Sie schützt, wenn Sie in einem privaten Unternehmen beschäftigt sind. Wenn Sie jedoch für einen staatlichen Arbeitgeber arbeiten, bietet Ihnen der First Amendment möglicherweise eingeschränkten Schutz.

Im Allgemeinen darf die Regierung die Angestellten nicht disziplinieren, wenn sie in ihrer Freizeit in ihrer privaten Eigenschaft über “Angelegenheiten von öffentlichem Interesse” sprechen.” Leider haben eine Reihe von Gerichtsentscheidungen dieses Recht eingeschränkt, indem sie die Themen, die als “Angelegenheiten von öffentlichem Interesse” gelten, eingeschränkt und Ausnahmen vom Schutz der ersten Änderung geschaffen haben, wie z. B. die Einschränkung der Sprache der Mitarbeiter, die Störungen am Arbeitsplatz verursacht.

Werden Sie aus einem anderen illegalen Grund entlassen und Ihr Arbeitgeber nutzt Ihre Social-Media-Beiträge als Ausrede?

Eine gängige Taktik von Arbeitgebern besteht darin, zu behaupten, dass sie einen Arbeitnehmer für einen rechtmäßigen Zweck disziplinieren, während sie ihn tatsächlich aus einem rechtswidrigen Grund disziplinieren. Wenn Ihr Arbeitgeber Sie diszipliniert und behauptet, dass dies auf etwas zurückzuführen ist, das Sie in sozialen Medien geschrieben haben, Sie jedoch nachweisen können, dass dies auf einen anderen rechtswidrigen Grund zurückzuführen ist, haben Sie möglicherweise einen Rechtsweg. Rechtswidrige Gründe können sein, Sie zu disziplinieren:

  • Wegen Ihrer Rasse, Ihrer nationalen Herkunft, Ihres Geschlechts, Ihrer Behinderung oder einer anderen Schutzklasse
  • Als Vergeltung für Beschwerden über die Sicherheit am Arbeitsplatz, illegale Handlungen Ihres Arbeitgebers oder Belästigung
  • Als Strafe für die Ausübung eines Rechts, z. B. die Beantragung eines medizinischen Familienurlaubs

Was sagen Ihr Arbeitsvertrag und Ihr Mitarbeiterhandbuch über soziale Medien aus?

Wenn Sie einen neuen Job beginnen, erhalten Sie oft einen großen Stapel Papiere von HR. Da Sie mit der Arbeit beginnen müssen, werden die Dokumente oft ignoriert und in die Rückseite Ihrer Schreibtischschublade geschoben. Diese Papiere enthalten jedoch häufig wichtige Regeln für die Arbeitsplatzpolitik, einschließlich der Nutzung sozialer Medien. Sie sollten diese Richtlinien überprüfen – vorzugsweise bevor Sie Beiträge in sozialen Medien verfassen, aber auf jeden Fall, wenn Sie für Social-Media-Beiträge diszipliniert wurden.

Die Social-Media-Richtlinien vieler Unternehmen sind übermäßig restriktiv und schränken Ihre Möglichkeiten ein, in sozialen Medien zu posten. Wie oben erwähnt, haben Arbeitgeber großen Spielraum bei der Regulierung der Entsendung von Arbeitnehmern, insbesondere bei der Entsendung am Arbeitsplatz. Die Social-Media-Richtlinie eines Arbeitgebers ist jedoch rechtswidrig, wenn sie das Recht eines Arbeitnehmers einschränkt, über Arbeitsbedingungen wie Lohnsatz oder Belästigung im Büro zu sprechen, oder Mitarbeitern verbietet, über die illegalen Aktivitäten eines Unternehmens zu informieren.

Ihr Mitarbeiterhandbuch kann auch Schutzmaßnahmen für das enthalten, was Sie online veröffentlichen. Beispielsweise enthalten viele Mitarbeiterhandbücher Bestimmungen gegen Vergeltungsmaßnahmen, in denen der Arbeitgeber verspricht, die Mitarbeiter nicht für die Meldung von Belästigung am Arbeitsplatz zu disziplinieren, was Online-Beiträge über Belästigung oder andere Whistleblowing-Aktivitäten umfassen könnte. Wenn sich unsere Firma mit Kunden trifft, überprüfen wir häufig Mitarbeiterhandbücher, um festzustellen, ob zusätzlicher Schutz am Arbeitsplatz vorhanden ist.

Was soll ich tun, wenn mein Arbeitgeber plant, mich wegen meiner Social-Media-Beiträge zu entlassen?

Ob Ihr Arbeitgeber Sie für das, was Sie in sozialen Medien posten, entlassen kann, ist nicht immer eine einfache Frage. Während Arbeitgeber in der Lage sind, Angestellte für ihre Posten unter vielen Umständen zu feuern, haben Angestellte einige Schutz.

Wenn ein Mandant in unser Büro kommt, nachdem er für die Nutzung sozialer Medien diszipliniert wurde, navigieren wir ihn durch das schwierige und sich entwickelnde Rechtsgebiet und besprechen mit ihm seine gesetzlichen Rechte. Dazu gehört die Überprüfung, was sie wann gepostet haben, welche Arbeitsplatzrichtlinien der Arbeitgeber hat, mögliche Vorwandgründe für die Disziplin, und wie andere Mitarbeiter für ihre Nutzung sozialer Medien behandelt wurden.

Wenn Sie für die Nutzung sozialer Medien diszipliniert wurden und mit einem Bernabei & Kabat-Anwalt sprechen möchten, wenden Sie sich an unser Büro unter (202) 745-1942 oder füllen Sie das Online-Aufnahmeformular aus hier.

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