Lina Wertmüller darüber, was es für sie bedeutet, die erste für einen Oscar nominierte Regisseurin zu sein

Mattia Zoppellaro für Variety

Dass Greta Gerwig mit ihrer Oscar-Nominierung für “Lady Bird” einer allzu exklusiven Gruppe beigetreten ist, hat viel Tinte verschüttet: der Schwesternschaft von nur fünf Frauen, die eines Regie-Nickens von der Akademie als würdig erachtet wurden. Nur wenige Menschen erinnern sich jedoch daran, dass die Barriere 1977 erstmals durchbrochen wurde und dass der Club der weiblichen Nominierten fast zwei Jahrzehnte lang ein einziges Mitglied hatte: Lina Wertmüller.

Die italienische Regisseurin eroberte in den 70er Jahren die internationale Bühne mit Filmen wie “Die Verführung der Mimi”, “Swept Away” und “Seven Beauties”, dem Holocaust-Drama, das ihr die bahnbrechende Oscar-Nominierung einbrachte. Ihre filmischen Kreationen waren extravagant, erotisch, komisch, tragisch, provokativ. Filmliebhaber stellten sich um den Block auf, um das neueste Angebot einer Autorin zu sehen, die mit Fellini an “8½” gearbeitet hatte und die auf Fotos in ihrer typischen weiß gerahmten Brille sofort erkennbar war.

Wertmüllers Arbeiten beschäftigten sich mit Themen, die heute nachklingen: Einwanderung, Rassismus, Materialismus, Klassenkonflikt. Sie zeigten starke, unkonventionelle weibliche Charaktere, die sich weigerten, in die Form von irgendjemandem zu passen — einschließlich der vieler Feministinnen, die einige ihrer Filme als sexistisch und rückläufig anprangerten. Solche Kritik zog und zieht immer noch ein Achselzucken von einem Künstler, der besser als Bilderstürmer, nicht als Ikone beschrieben wird. “Ich habe mich nie mit Feministinnen verstanden”, sagt Wertmüller gegenüber Variety. “Einige von ihnen fühlten sich empört und beleidigt, weil sie’Weggefegt’waren, aber ich sagte ihnen, dass sie den Film einfach nicht verstanden hatten.”

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Seit seiner Kindheit vom Kino fasziniert, begann Wertmüller im Theater. “Dann traf ich Fellini … und von da an änderte sich alles”, sagt sie. “Ich konnte einen Weg sehen, Filme zu machen, die für immer in mir blieben.” Sie arbeitete an mehreren Filmen in Italien mit dem Schauspieler Giancarlo Giannini zusammen und hatte nach “Seven Beauties ” ein kurzes, erfolgloses Zwischenspiel in Hollywood.” Überall war es ein extrem männlich dominiertes Umfeld, aber der knallharte Wertmüller erinnert sich nicht an Probleme mit Frauenfeindlichkeit oder Belästigung und stellt ironisch fest: “Mit meiner Persönlichkeit wäre es ehrlich gesagt hart gewesen.”

Obwohl sie einmal erklärte, dass “es keinen Unterschied zwischen männlichen und weiblichen Regisseuren gibt”, bewundert Wertmüller die Arbeit von Frauen wie Jane Campion und Kathryn Bigelow, die 1994 bzw. 2010 ihre Einsamkeit im Oscar Director nom Club erleichterten. Sie will Gerwigs “Lady Bird” in Italien sehen und ist optimistisch, dass die Zahl der exzellenten Regisseurinnen weiter wachsen wird.

Fast 90 Jahre alt und immer noch mit weißer Brille, erzählt Wertmüller ausführlich über ihre Karriere, ihre bahnbrechende Nominierung, die #MeToo-Bewegung und ihren jüngsten Job: eine Oper zu leiten.

Erinnerst du dich, dass du für einen Regie-Oscar nominiert wurdest?

Ich erinnere mich gut daran. Damals war ich in San Francisco, um “A Night Full of Rain” mit Candice Bergen und Giancarlo Giannini zu drehen. Natürlich war ich froh, aber ich muss zugeben, dass ich in diesem Moment, vielleicht weil ich mich so voll auf den Film konzentrierte, den ich drehte, nicht wusste, wie wichtig er war. Vielleicht, weil ich Preisen nie zu viel Bedeutung beigemessen habe.

Wie hat es sich angefühlt, als erste Frau in der Kategorie Regie nominiert zu sein? Hat das Geschlecht die globale Berichterstattung über Sie dominiert?

Es war die Medienreaktion, die mir klar machte, wie bedeutsam meine Nominierung war. Seit ich in den USA war, wurde ich von Interviewanfragen von Fernsehsendern und Zeitungen überflutet. Jemand sagte mir, dass Nachrichten die Nominierung trompeten, als wäre es ein historisches Ereignis. Tatsächlich, im Nachhinein, es war, vor allem für Frauen auf der ganzen Welt. Bis heute bekomme ich Dankesbriefe von Regisseuren, die sagen, sie seien von meinen Erfahrungen inspiriert worden.

Welchen Einfluss hatte die Nominierung auf Ihre Karriere?

Es hatte einen großen Einfluss, aber es hat mein Leben nicht verändert. In gewisser Weise spürte ich, dass ich mich von dem außergewöhnlichen Erfolg, den ich erlebte, nicht mitreißen lassen sollte. Wie ich immer sage, an Erfolg zu glauben — und das gleiche gilt für Misserfolge – kann sehr riskant sein. Diese Nominierung brachte mir Aufmerksamkeit von vielen Produzenten, und für eine kurze Zeit arbeitete ich in den USA für Warner Bros., der mir einen Vertrag gab, um vier Filme zu machen. Der erste war “Eine Nacht voller Regen”, was, wie ich zugeben muss, nicht gut ausgegangen ist und eine Enttäuschung an den Kinokassen war. Da die Produzenten nur auf Ihr jüngstes Ergebnis schauen und alles ignorieren, was vorher kam, hat Warner den Vertrag gekündigt.

Ich muss ehrlich sein: Ich war etwas erleichtert. In Amerika fühlte ich mich nicht frei, so zu arbeiten, wie ich es gewohnt war, mit der gleichen kreativen Freiheit, wie kurz vor den Dreharbeiten eine Zeile im Drehbuch ändern zu können, was das italienische Kino großartig gemacht hat. Es ist kein Zufall, dass Fellini nie zugestimmt hat, in Amerika zu arbeiten.

Ihre Filme zeigen oft starke, unabhängige oder unkonventionelle Charaktere, sowohl weibliche als auch männliche. War es jemals schwierig, diese Charaktere und Geschichten auf den Bildschirm zu bringen?

Ich hatte noch nie Probleme dieser Art. Das einzige Problem, das ich mit Produzenten hatte, war mit “The Seduction of Mimi” , aber nicht aus Gründen, die mit den Charakteren verbunden sind. Ich wollte, dass die beiden Rollen von Mimi und Fiore von Giancarlo Giannini und Mariangela Melato gespielt werden. Beide waren bereits angesehene Schauspieler, hatten aber noch keine Hauptrollen in Filmen gespielt. Am Anfang zögerten die Produzenten und mussten auf diese beiden Talente setzen. Am Ende waren alle davon überzeugt, wie gut sie waren, und wir bildeten ein schönes Team.

In Ihren Filmen haben Sie sich nicht darauf beschränkt, sich mit Themen zu beschäftigen, die ausschließlich der weiblichen Sphäre innewohnen. Was sind einige der Dinge, die Sie am meisten begeistert haben?

Mattia Zoppellaro für Vielfalt

Mein Wunsch, Filme zu machen, ist demütig aus meiner Leidenschaft für diesen Beruf geboren. … Eine Leidenschaft für die Welt, in der wir leben, und auch Spaß zu haben, war schon immer Teil meiner Natur. Was die Themen meiner Filme betrifft, so ist es die Welt um mich herum, die sie inspiriert hat. Meine wichtigste Inspirationsquelle war immer meine Beobachtung der Gesellschaft. … Ich habe über Einwanderung, Integrationsprobleme, Konsumismus, soziale und politische Unterschiede, Gegensätze zwischen Nord und Süd gesprochen.

Auch wenn ich mich in meinen Geschichten auf einen italienischen Kontext beziehe, können meine Filme immer noch über die Welt sprechen, die uns heute umgibt. Letztendlich sind sie immer noch relevant und spiegeln Probleme und Probleme wider, die wir derzeit erleben.

Nur vier weitere Frauen haben seit Ihrer Zeit Oscar-Nominierungen für Regie erhalten. Warum, glauben Sie, gab es so wenige?

Ich denke, es gibt verschiedene Gründe. Als ich anfing, Filme zu machen, hatten Frauen gerade angefangen zu arbeiten. Es gab nicht den Ehrgeiz einer Frau, Karriere zu machen. Es gab soziale Regeln, die besagten, dass der Ehemann sein Gehalt nach Hause brachte, und die Frau kümmerte sich um die Erziehung der Kinder und die Führung des Haushalts. Ich habe diese bürgerlichen Regeln immer abgelehnt und bin einen anderen Weg gegangen.

Ich bin sicher, dass viele Frauen nicht einmal dachten, dass sie einen Beruf wie Filmregisseurin ausüben könnten, der immer ein fast ausschließlich männlicher Beruf gewesen war. … Natürlich gab es einige glückliche Ausnahmen, die auf die Zeit des Stummfilms zurückgehen: Elvira Notari, die aus Salerno stammte und äußerst unabhängig war, war die erste in der Geschichte; Alice Guy in Frankreich unter den Fittichen von Gaumont; und dann Leni Riefenstahl in Deutschland, Vera Stroyeva in Russland, Ida Lupino in Amerika. Aber sie sind einzigartige Fälle von aufgeklärten Frauen, die ihrer Zeit voraus waren.

Heute hat sich die Situation geändert. In Italien und auf der ganzen Welt gibt es viele Regisseurinnen. Natürlich hat die Akademie bisher nur sehr wenige von ihnen anerkannt. Es wäre interessant zu wissen, wie viele weibliche Oscar-Wähler es gibt. Ich denke, es gibt immer noch zu wenige von ihnen. Aber ich sage nicht, dass sie bei den Oscars Frauenquoten haben sollten, wie im Parlament oder in Unternehmensvorständen. Kino ist eine Kunst, und was geschätzt werden muss, ist nur Talent.

Was haltet ihr von der #MeToo-Bewegung?

Es war an der Zeit, dass diese Geschichten über Frauen, die Belästigungen, Demütigungen und Machtmissbrauch ausgesetzt waren, auftauchten. Es ist wichtig, diese Ungerechtigkeiten anzuprangern, und ich bin beeindruckt von der Tatsache, dass es so viele Jahre gedauert hat, bis Frauen den Mut gefunden haben, mit Anschuldigungen an die Öffentlichkeit zu gehen. Was die Bewegung betrifft, die um die beunruhigenden Missbräuche herum geschaffen wird, denen so viele Schauspielerinnen ausgesetzt waren: Ich muss zugeben, dass sich die Heuchelei in der Umgebung, die sie so lange verborgen gehalten hatte, durch eine entgegengesetzte Reaktion in eine Hexenjagd verwandelt.

Wertmüller arbeitet 1975 an “Sieben Schönheiten”.
Medusa/Kobal/REX/

Das Risiko ist ein umgekehrter Totalitarismus. Ich war wirklich beeindruckt von der Explosion der Reaktionen in Frankreich gegen einige Künstler, die den Brief von Catherine Deneuve unterschrieben haben. Abgesehen davon, dass sie mit dem Brief einverstanden sind oder nicht, sollte die Gewalt, mit der sie angegriffen wurden, Anlass zum Nachdenken geben. Ich erfuhr aus einer italienischen Zeitung, dass eine von ihnen, Brigitte Sy, eine Vorführung ihres Films sah, die von einer feministischen Gruppe abgesagt wurde. Diese einschüchternde Haltung sollte auf ihre Weise als eine Form von Gewalt betrachtet werden und ist für jüngere Menschen nicht lehrreich.

Woran arbeitest du? Haben Sie weitere Projekte geplant?

Vielen Dank, dass Sie mich als Regisseur sehen, der trotz meines Alters immer noch aktiv und beschäftigt ist. Um ehrlich zu sein, hätte ich viele Projekte, aber ich denke, dass das Erstellen eines Films zu viel Energie erfordert.

Das Theater bereitet mir weiterhin große Freude. Mein letztes Werk war eine Oper. Ich habe Verdis “Macbeth” in Salerno inszeniert, wo ich das Vergnügen hatte, mit meinem großartigen Freund Daniel Ezralow zusammenzuarbeiten, den ich für einen der größten Choreografen der Welt halte, und mit Daniel Oren, der das Orchester leitete.

Mit Berichterstattung und Übersetzung aus dem Italienischen von Nick Vivarelli.

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