Ohio Birds and Biodiversity

Foto mit freundlicher Genehmigung Wikipedia Commons

Ein männlicher Pfahlspecht, der beim Abbau eines Baumes gefangen wurde. Diese sehr großen, extrem mächtigen Spechte haben eine außergewöhnliche Fähigkeit, Ökosysteme zu verändern. Sie sind eine echte Schlüsselart: ein Tier, dessen Handlungen und Verhalten sehr vielen anderen Organismen zugute kommen oder zumindest beeinflussen. In diesem Sinne könnten sie als vogelähnliche Gegenstücke zu Bibern betrachtet werden. Diese pelzigen Schwanzklatscher sind Ingenieure der Extraklasse und ihre Baumfällungen und Staudämme haben weitreichende, tiefgreifende Einflüsse auf ihre lokale Umgebung.
So funktioniert die Arbeit des Pfahlspechts. Wenn ein paar dieser Riesen mit Meißelschnabel durch den Wald streifen, können Sie einige pathologische Vandalen, die mit Presslufthämmern bewaffnet sind, loslassen. Oben die verräterischen Ausgrabungen eines Pfahls. Die großen Löcher darüber ähneln ihren Nesthöhlen, die ziemlich groß und oval sind. Der Schöpfer dieser Löcher war jedoch nach Zimmermannsameisen, einer bevorzugten Nahrung. Klicken Sie auf das Bild und erweitern Sie es, und Sie werden die Galerien – röhrenförmige Passagen – erkennen, die von der Ameisenkolonie geschaffen wurden. Irgendwie sind Pileateds Adepten darin, die Standorte von Ameisenkolonien zu erraten, und bohren sich zielsicher in scheinbar gesunde Bäume, um in das Herz der Kolonie zu gelangen. Dieser riesige Holzspecht ist unser einziger Vogel, der zu solcher Arbeit fähig ist; Die kleineren Spechte haben nicht das Nötigste, um solche Stätten auszugraben.
Kathy McDonald liefert einige neuere Baumarbeiten eines Pfahlspechts. Wir sind kürzlich bei einem Streifzug durch Adams County auf dieses Ausgrabungsprojekt gestoßen, und alle waren beeindruckt von den Hackfähigkeiten des Spechts. Kathy hält einen der Chips in der Hand, die die Basis des Baumes verunreinigen, Teil des Detritus, den ein kürzlicher Bohrrausch hinterlassen hat. Viele kleine Dinge passieren wahrscheinlich bald auf den Fersen eines Pfahlspechts, der über einem Baum wie diesem arbeitet. Verschiedene Insekten haben jetzt einen Zugang zu den Innereien des Baumes und können anfangen, ansonsten verbotene innere Gewebe anzugreifen. Kleinere Spechte kommen vorbei, um den freiliegenden inneren Kern zu entdecken, und kleine Säugetiere können die großen Ausgrabungslöcher nutzen. Waldbodenzersetzer machen sich daran, die gefällten Holzspäne in Schmutz zu verwandeln, und verschiedene Pilze beginnen auf dem freiliegenden Holz zu wachsen. Der Baum, der wahrscheinlich schon von den Ameisen im Inneren zu einem vorzeitigen Ende verurteilt war, hat jetzt seinen Lebenszyklus durch die Pfahlspechte stark beschleunigt. Ihre großen Aushublöcher, insbesondere solche in der Nähe der Basis des Baumes, können den Kern des Baumes stark genug schwächen, dass er wahrscheinlich bald fallen wird.

Der obere Teil des Baumes auf den vorherigen Fotos sah so aus. Riesige Rindenflächen wurden von den Spechten abgetragen, und wenn sie dies tun, sind es oft Ausbrüche von Holzbohrkäfern, nach denen sie suchen. Also, unser armer Baum wurde wahrscheinlich von einem Doppelschlag getroffen – Zimmermannsameisen und Käfer.
Das Ergebnis ist, dass die Arbeit der Pfahlspechte wahrscheinlich den Untergang des Baumes stark beschleunigt, sein Schicksal, bald auf den Waldboden zu fallen. Wenn ein großer Baum wie dieser abstürzt, folgen ganz neue Reaktionen. Jetzt wird ein ehemals schwach beleuchteter Waldboden zu einer sonnigen Öffnung, und wegweisende krautige Pflanzen, die an helle Bedingungen angepasst sind, springen in die Lücke. So wächst die botanische Vielfalt, ebenso wie die Blüten und der Nektar, die bestäubenden Insekten zur Verfügung stehen. Infolgedessen beginnen zahlreiche Blumen suchende Insekten, die Waldöffnung zu nutzen, und auf den Fersen kommen die Raubtiere: Spinnen, Assassinenwanzen, parasitoide Wespen und Tachinidenfliegen usw. Für eine Weile wird unsere von Pfählen geschaffene Waldöffnung voller Leben sein – weit mehr Arten als vor dem Einsturz des Baumes vorhanden waren.
Pfahlspechte schlummern seit Äonen in unserem Wald; viel länger als wir und hoffentlich lange nach unserem Untergang. Und ob sie es wissen oder nicht, sie sind wahre Architekten der Biodiversität.

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