Was für eine Antisemitin war Leni Riefenstahl?

Nach dem Holocaust lautete die übliche Entschuldigung der deutschen Soldaten: “Ich habe nur Befehle befolgt.” Leni Riefenstahl, eine deutsche Regisseurin, die Filme für Adolf Hitler drehte, argumentierte anders – dass sie sich der Gräueltaten Hitlers gegenüber den Juden nicht bewusst war. Nach dem Holocaust verteidigte sie ihre Filme als Sachdokumentationen ohne Perspektive und sagte, es seien keine Propagandafilme, die Nazis verherrlichten. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass ihre Behauptungen der Unwissenheit über die Situation mit den Juden wahr waren. Wenn sie unwissend war, war es freiwillig, aber wahrscheinlicher wusste sie von der Situation und entschied sich, nicht darauf zu reagieren.

Riefenstahl verteidigt ihre Filme Triumph des Willens und ihre zweiteilige Olympia als Kunstwerke, nicht als Propagandafilme. Triumph des Willens, veröffentlicht 1935, ist eine angebliche Dokumentation des NSDAP-Kongresses 1934 in Nürnberg, mit Aufnahmen von Truppen, Reden von NSDAP-Führern und aufgeregten Reaktionen der anwesenden deutschen Bürger. Olympia, fast vier Stunden lang in seiner gesamten Länge (es wurde 1938 in zwei Teilen veröffentlicht), deckt die Olympischen Spiele 1936 in Berlin ab und sendet international ein Bild eines starken, modernisierten Deutschlands. In einem Interview mit dem französischen Filmmagazin Cahiers du Cinéma von 1965 nannte Riefenstahl ihren Stil “cinéma vérité” oder reines, direktes Kino ohne Voice-Over. “Alles ist echt. Und es gibt keinen tendenziösen Kommentar aus dem einfachen Grund, dass es überhaupt keinen Kommentar gibt. Es ist Geschichte – reine Geschichte” (Sontag). In ihrer Autobiographie sagt Riefenstahl, dass keine Aufnahmen von Triumph des Willens für die Kamera inszeniert wurden, und alles wurde einfach während Hitlers Kundgebung (Riefenstahl 148) aufgenommen. Dies wird durch das Urteil der französischen Regierung nach dem Zweiten Weltkrieg gestützt, die sie 1948 wegen Nazi-Kollaboration vor Gericht stellte. Riefenstahl trat nie offiziell der NSDAP bei, so dass sie nicht als Nazi vor Gericht gestellt werden konnte. Das französische Urteil entschied, dass

Riefenstahl sich stetig und beharrlich weigerte, die Zuordnung des Parteirallyefilms anzunehmen, und ihn schließlich nur auf Hitlers ausdrückliche und unnachgiebige Anweisung machte. Sie hatte weder die Absicht noch das Bewusstsein, dieses Projekt als Propaganda für die Nationalsozialistische Arbeiterpartei durchzuführen … Der Macher dieses Films kann nicht dafür verantwortlich gemacht werden, dass er sich später als wirksames Propagandamittel erwies.

Diese Interpretation postuliert, dass Riefenstahl ein unwilliges Zahnrad in der Propagandamaschine war, die von Hitler und Goebbels kontrolliert wurde. Hier ist sie jemand, der nur Dokumentationen eines propagandistischen Ereignisses erstellen wollte, nicht Propaganda selbst.

Susan Sontag macht in ihrem Essay Fascinating Fascism von 1975 mehrere Notizen, die Riefenstahls Version der Ereignisse widersprechen. Sie weist darauf hin, dass die Rallye im Triumph des Willens inszeniert wurde und mit der Absicht geschaffen wurde, sie zu filmen. Riefenstahl war selbst an der Planung der Kundgebung beteiligt. Den Film als natürliche Aufzeichnung historischer Ereignisse zu charakterisieren, ist also falsch. Als einige Aufnahmen von Nazi-Sprechern verdorben wurden, ließ Hitler die Szenen neu drehen. Die Realität des Films ist konstruiert. Sontag argumentiert weiter, dass Riefenstahl häufig sagt, dass Spielfilme den größten Teil ihrer Filmografie ausmachen und sie nur zwei Dokumentarfilme gedreht hat. Sontag sagt, dass sie tatsächlich vier bis sechs Nazi-Dokumentationen gemacht hat, aber das Filmmaterial von anderen als Triumph des Willens und Olympia hat nicht überlebt und Riefenstahl hat sich entschieden, sie später in ihrem Leben nicht in Interviews zur Sprache zu bringen (Sontag). Einer von Riefenstahls Filmen von 1933, Victory of Faith, thought to be lost, wurde in den 1980er Jahren wiederentdeckt. Dieser Film ist auch eine Dokumentation einer Nazi-Kundgebung, eine Art Vorläufer des Triumphs des Willens (Falke). Riefenstahl antwortet in ihren Memoiren kurz auf Sontags Aufsatz und nennt ihn “absurd”, ohne die Einzelheiten wirklich zu diskutieren. Sie spekulierte, dass Sontag es als Gefallen an einen von Riefenstahls Feinden schrieb und die Veröffentlichung, in der der Aufsatz veröffentlicht wurde, falsch machte – es war die New York Review of Books, nicht die New York Times (Riefenstahl 625).

Die Geschichte hinter Victory of Faith ist mit Riefenstahls persönlicher Beziehung zu Hitler verbunden. Nachdem er 1932 eine seiner Reden gehört hatte, schrieb Riefenstahl einen bewundernden Brief an ihn und bat um ein Treffen. Sie konnte ihn in diesem Jahr nicht treffen, weil sie reiste, um für ihren Film The Blue Light zu werben. Bei den Märzwahlen 1933 in Deutschland konsolidierten die Nazis die Macht und begannen ihre offizielle antisemitische Kampagne, die jüdische Unternehmen boykottierte und Juden die Arbeit in der Filmindustrie verbot. “Juden hier nicht willkommen” wurde in ganz Deutschland zu einem alltäglichen Zeichen. Zu diesem Zeitpunkt beauftragte Hitler Riefenstahl, Victory of Faith (Falke) zu machen. Es ist höchst unwahrscheinlich, dass Riefenstahl nicht erkannte, dass ihre Arbeit Teil einer größeren Nazi-Medienkampagne sein sollte und dass das Ziel dieser Medienkampagne darin bestand, Nazi-Macht und Antisemitismus zu vermitteln. Es ist auch unwahrscheinlich, dass sie nicht wusste, dass alle Juden aus der Filmindustrie geworfen wurden, in der sie arbeitete.

Das französische Gerichtsurteil gegen Riefenstahl besagt auch, dass es keine Beweise dafür gibt, dass sie Hitler persönlich nahe stand, aber das wurde seitdem weitgehend widerlegt. Riefenstahl selbst prahlt damit, in ihren Memoiren häufig mit ihm zusammen zu sein. Goebbels schrieb in seinem Tagebuch zahlreiche Fälle auf, in denen er, Hitler und Riefenstahl alle Zeit miteinander verbrachten (Culbert und Loiperdinger). Riefenstahl hat oft gesagt, dass sie den Willen oder die Macht nicht hätte triumphieren lassen, wenn sie von Hitlers Gräueltaten gewusst hätte. Sie las jedoch 1932 Mein Kampf (Simon). Darüber hinaus ging Hitler in der Rede, die in Victory of Faith behandelt wurde, auf eine lange Tirade gegen die Juden ein. Sie muss es gehört haben, auch wenn sie es nicht in ihren Film aufgenommen hat (Trimborn 215). Bis 1936 wurden Juden aus Schwimmbädern und Sportanlagen verbannt, also muss sie das gewusst haben, als sie Olympia drehte (Trimborn 217). Und vor dem Holocaust, während des Aufstiegs des Nationalsozialismus, flohen zahlreiche deutsche intellektuelle Koryphäen aus dem Land – es ist unwahrscheinlich, dass sie es nicht bemerkte und darauf achtete, warum sie dies taten. Auch wenn Riefenstahl von der Verfolgung der Juden nichts wusste, unterstützte sie sicherlich Hitlers militaristische Heldentaten. Als Deutschland 1940 Paris eroberte, schickte sie ein Glückwunschtelegramm an Hitler (Reiten). Es ist wichtig, Riefenstahls Nähe zu Hitler in Betracht zu ziehen, denn wenn sie Unwissenheit über seinen Antisemitismus behauptet, unterstützt dies die Unschuldsansprüche von Millionen anderer Deutscher, die dem Führer nicht so nahe standen.

Riefenstahls Nähe zu Hitler ist auch deshalb wichtig, weil sie für ihre Alleinstellung in der NS-Bürokratie wesentlich war. Sie arbeitete nicht unter Goebbels, und Riefenstahl wies oft darauf hin, dass sie künstlerisch unabhängig vom Propagandasystem sei (Simon). Sie sagt, sie habe sich nur für Kunst interessiert, nicht für Politik. Sontag argumentierte, dass Triumph des Willens offensichtlich ästhetisch vielen anderen Nazi-Propagandafilmen ähnlich ist. Darüber hinaus wurde Olympia durch die deutsche Regierung mit einer von ihnen gelieferten Crew gedreht, es war kein Kunstfilm mit einem budgetären Freibrief, wie Riefenstahl sagt. Eine Scheinfirma wurde in Riefenstahls Namen durch das Propagandaministerium für diesen Film (Sontag) gegründet. Es stimmt jedoch, dass Riefenstahl nicht so sehr von Goebbels ‘Richtlinien beeinflusst war. Weil sie eine enge Beziehung zu Hitler hatte, konnte sie immer an ihn appellieren, Goebbels außer Kraft zu setzen und ihre eigene künstlerische Freiheit aufrechtzuerhalten (Simon).

Riefenstahl bemühte sich, sich unabhängig von ihrer Kinokarriere als nicht antisemitisch zu charakterisieren. In der Dokumentation Das wunderbare, schreckliche Leben von Leni Riefenstahl sagte sie: “Kein antisemitisches Wort ist mir jemals über die Lippen gekommen. Ich war nie antisemitisch. Ich bin der Party nicht beigetreten. Also, wo ist dann meine Schuld? Du sagst es mir. Ich habe keine Atombomben geworfen. Ich habe nie jemanden verraten. Woran bin ich schuldig?” Aber sie hat einige antisemitische Dinge gesagt. Als ihr 1938 auf einer Amerika-Tournee von Kristallnacht erzählt wurde, dachte sie, das Ereignis sei eine von den amerikanischen Medien erfundene Lüge, eine Verschwörung “der jüdischen Moneymen.” Sie schrieb auch einmal einen Brief an ihren Freund Julius Streicher, den Herausgeber der antisemitischen Zeitung Der Stürmer, und bat um Hilfe bei den “Forderungen, die der Jude Béla Balázs an mich stellte.” Riefenstahl hatte Balázs ‘Namen aus einem Film entfernt, den er für sie schrieb, damit eine”judenrein” -Version des Films veröffentlicht werden konnte. Balázs bat um Entschädigung und Riefentahl wollte, dass Streicher ihn öffentlich kritisierte, damit sie es nicht musste (Thurman).

Es gibt aber auch Fälle, in denen Riefenstahl Mitleid mit den Juden in Deutschland zeigt. Der Vater eines Freundes, Eduard Kunneke, war ein berühmter Opernkomponist und Regisseur. Seine Frau wurde als “Halbjude” bezeichnet, und es war ihm verboten zu arbeiten, weil er sich nicht von ihr scheiden ließ. Nachdem der Freund ihr geschrieben hatte, griff Riefenstahl ein und ließ das Verbot aufheben. Als sie Olympia drehte, schützte Riefenstahl die jüdische Frau des Bühnenbildners Robert Herlth vor der Verhaftung durch die Gestapo. Sie veranlasste sogar, dass die Frau ihres Freundes Ernst Jager, der Jude war, aus einem Konzentrationslager entlassen wurde. In den 1930er Jahren wurde sie auch von den Nazis dafür kritisiert, dass sie zu einem jüdischen Arzt ging und in jüdischen Geschäften einkauft (Trimborn 216-217). Das spricht für ihre Freundlichkeit, aber es macht auch ihre Behauptungen der Unwissenheit als unehrlich. In ihrer Autobiografie erzählt Riefenstahl vom Ende des Krieges, als sie von Amerikanern verhaftet und in ein Armeehauptquartier gebracht wird. Sie sagt, sie habe Haufen jüdischer Leichen gesehen und sei entsetzt gewesen. Sie reproduziert ein Gespräch mit einem amerikanischen Wachmann, das wie durch Erinnerung präsentiert wird, wobei er spezifische Fragen stellt, die für ihre Leugnung des Wissens über Ereignisse geeignet erscheinen. Es riecht nach Fabrikation – in einem Fall, als sie gefragt wurde, was mit ihren jüdischen Freunden passiert sei, sagte sie, sie dachte, sie wären einfach woanders ausgewandert (Riefenstahl 311-312).

Als Riefenstahl sagte, sie interessiere sich mehr für Kunst als für Politik, hat sie wahrscheinlich nicht gelogen. Sie glaubte aufrichtig, dass der beste Weg, Dinge zu tun, darin bestand, schöne Kunstwerke zu schaffen und absichtlich unwissend zu sein, nicht zu viele Fragen zu stellen und die ihr zur Verfügung stehenden Informationen abzulenken. Aber so sehr sie auch versuchte, unwissend zu sein, war sie es nicht, und was tatsächlich geschah, war vorsätzliche Apathie. Riefenstahl sah, was Hitler tat und beschloss, das Beste aus ihrer glücklichen, mächtigen Situation zu machen, anstatt das zu tun, was gerecht war.

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