Was ist der wahre Deal mit Ablaufdaten von Lebensmitteln?

Viele von uns haben sich in Bezug auf die Lebensmittelsicherheit lange an das alte Sprichwort “Im Zweifelsfall wegwerfen” gehalten. Die meisten Lebensmittel, die häufig geworfen werden, sind jedoch immer noch sicher zu essen. Lebensmittelverschwendung ist ein ernstes Problem, und verwirrende Verfallsdaten sind weitgehend schuld. Laut einer gemeinsamen Studie des Natural Resources Defense Council (NRDC) und Harvard Law werfen über 90 Prozent der Amerikaner Lebensmittel weg, weil sie Lebensmitteletikettendaten wie “sell by” als falschen Indikator für die Lebensmittelsicherheit falsch interpretieren.
In den meisten Fällen geben die Hersteller Daten nicht aus Sicherheitsgründen an, sondern als Richtlinien, die Verbrauchern und Einzelhändlern helfen sollen, zu entscheiden, wann Lebensmittel von bester Qualität und Frische sind, so das USDA. Des Weiteren, Bundesgesetz erfordert nur tatsächlich Daten auf Säuglingsanfangsnahrung und Babynahrung, obwohl einige Staaten verlangen, dass Milchprodukte aus den Regalen am Verfallsdatum gezogen werden. Best before, sell by, use by, best if used by – was ist der Unterschied?
Hier ist eine Kurzanleitung von WebMD und dem USDA zum Entschlüsseln von Etiketten, wenn Sie das nächste Mal einkaufen gehen oder den Inhalt des Kühlschranks oder der Speisekammer durchlesen:

  • ” Verfällt am / nach” Datum: Dies ist eine Sicherheitsrichtlinie, die sich auf das allerletzte Datum bezieht, an dem ein Lebensmittel gegessen oder verwendet werden sollte.
  • ” Best if Used By/Before” -Datum: Dies gibt an, wann ein Produkt die beste Geschmacks- oder Frischequalität aufweist. Es ist kein Sicherheitsdatum.
  • ” Verfallsdatum”: dies ist im Grunde ein Leitfaden für den Einzelhändler, da dieses Datum dem Geschäft mitteilt, wie lange das Produkt zum Verkauf angeboten werden soll. Auch dieses Datum bezieht sich auf die Qualität des Artikels in Bezug auf Frische, Geschmack und Konsistenz — es ist kein Sicherheitsdatum. Lebensmittel sind danach noch einige Zeit essbar.
  • ” Verfallsdatum”: Dies ist das letzte Datum, das für die Verwendung des Produkts bei höchster Qualität empfohlen wird, wie vom Hersteller festgelegt. Es ist kein Sicherheitsdatum, außer für Säuglingsanfangsnahrung oder Babynahrung, wie gesetzlich vorgeschrieben. Bei leicht verderblichen Lebensmitteln mit einem “Verfallsdatum” wie Feinkost und frischem Fleisch, Weichkäse, Blattgemüse und rohen kaltgepressten Säften ist jedoch Vorsicht geboten. Gesundheitsexperten warnen davor, dass diese frischen Lebensmittel eine höhere Wahrscheinlichkeit für die Entwicklung von Bakterien und das Risiko von lebensmittelbedingten Erkrankungen haben als das “Verfallsdatum” für Lebensmittel, die für eine längere Haltbarkeit verarbeitet werden (z. B. Tiefkühlkost und Konserven). Diese Lebensmittel sind höchstwahrscheinlich etwas nach dem Datum in Ordnung, vorausgesetzt, sie wurden ordnungsgemäß gelagert.

Als allgemeine Vorsichtsmaßnahme halten mehr verarbeitete Lebensmittel länger, so mehrere Gesundheitsexperten, wie von Fox News berichtet. Zum Beispiel sind Tiefkühlkost in der Regel sicher zu essen (außer Fleisch) nach ihrem Verfallsdatum. Gefrierbrand oder Eiskristalle beeinträchtigen normalerweise die Geschmacksqualität, aber Sicherheit ist normalerweise kein Problem. Trockenwaren wie Nudeln verderben nicht leicht, da sie keinen Wassergehalt enthalten. Deshalb, es sei denn, es riecht seltsam oder zeigt Anzeichen von Fehlern, Pasta kann über das Verfallsdatum hinaus aufbewahrt werden. Brot kann über sein Datum hinaus haltbar sein, wenn es versiegelt und im Kühl- oder Gefrierschrank aufbewahrt wird. Solange kein Schimmel vorhanden ist, ist es sicher zu essen. Eier sind zwar nicht stark verarbeitet, aber ein weiteres gängiges Grundnahrungsmittel im Haushalt. Es gibt einen schnellen Test, um zu überprüfen, ob Eier noch sicher zu essen sind. Legen Sie einfach ein Ei in eine Schüssel mit Wasser, und wenn es schwimmt, ist die Bakterienzahl zu hoch und es ist nicht mehr zum Verzehr geeignet.
Nahrungsergänzungsmittel und Vitamine sind oft auch sicher nach ihrem “Best by” -Datum zu konsumieren. Hauptsächlich, Hersteller geben diese Daten an, um das letzte Datum anzugeben, an dem die Inhaltsstoffe eines Produkts immer noch die höchste Wirksamkeit aufweisen, wie von der New York Times berichtet. Bei sachgemäßer Lagerung vor Hitze, Licht und Feuchtigkeit können Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel bis zu zwei Jahre nach ihrem “Haltbarkeitsdatum” halten. Bei Probiotika, Flüssigkeiten und Ölen liegt das Fenster jedoch etwa ein Jahr nach dem Datum.
Die beiden größten Gruppen der Lebensmittelindustrie, die Grocery Manufacturers Association und das Food Marketing Institute, haben begonnen, die Fülle der Richtlinien für Lebensmitteldaten einzugrenzen, um die bestehende Verwirrung zu beseitigen. Bis zum Sommer 2018 tragen die meisten Lebensmittel ein “Best if used by” -Datum, um die Frische anzuzeigen, oder ein “Use by” -Datum, wenn Sicherheit oder Verderb ein Problem darstellen, so ein Bericht von NPR. Durch die Klärung der Verbraucher, welche Lebensmittel noch sicher zu essen sind, können die Millionen Tonnen Lebensmittel, die derzeit jährlich verschwendet werden, erheblich reduziert werden.

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