En kvindelig soldat i borgerkrigen: Emma E. Edmonds

af Christie Hoerneman

Sarah Edmonds klædt ud som sit alter ego, Frank Thompson / Public Domain

historikere mener, at mindst 400 kvinder tjente i borgerkrigen som soldater, men dokumenterede sager er meget få. En kvinde, der tjente med et Michigan-regiment og var vidne til Slaget ved Fredericksburg, Emma Edmonds, dokumenterede sin tid med at tjene hos Company F, Flint Union Greys, af de andre Michigan Infantry-frivillige ved at skrive en erindringsbog, ukønnet; eller den kvindelige soldat (som blev genoptrykt et år senere som Sygeplejerske og spion i Unionens hær).

Edmonds blev født som Sarah Emma Evelyn Edmonds i December 1841. Der var ikke mange muligheder for en ung kvinde til at forsørge sig selv, derfor klædte Edmonds sig ud som en mand og tog navnet Franklin Thompson. Med sin nye identitet solgte hun bibler i Canada og gik til sidst over grænsen, hvor hun fortsatte med at sælge bibler i Flint, Michigan som Thompson. Borgerkrigen brød ud, mens Edmonds boede i Flint.

selvom Edmonds ikke var amerikansk statsborger og ikke havde nogen forpligtelse til at deltage i krigen, argumenterede hun for, at hun ikke kunne lade så mange mennesker lide, mens hun havde et relativt let liv. I sin erindringsbog sagde Edmonds: “det er sandt, jeg var ikke amerikaner—jeg var ikke forpligtet til at blive her under denne forfærdelige strid . . . . Det var ikke min hensigt, eller ønske, at søge min egen personlige lethed og komfort, mens så meget sorg og nød fyldte landet.”Den 17.maj 1861 sluttede Edmonds sig til Flint Union Greys af andet Michigan, som var det første treårige regiment samlet i Michigan, og det var det første vestlige regiment, der nåede frem til D. C.

Edmonds tjente med det andet Michigan i forskellige kapaciteter, indtil hun fik malaria i foråret 1863. Hun havde udholdt mange skader, som hun havde taget sig af sig selv i frygt for, at en medicinsk undersøgelse ville få hæren til at opdage hendes sande identitet gennem hele sin tid som soldat. Imidlertid, malariatilfælde var for farlige til ikke at blive indlagt på et hospital, så hun var fast besluttet på at forlade snarere end at få hende køn fundet ud af det. Hun vendte senere tilbage til kvindetøj og sluttede sig til krigen igen som kvindelig sygeplejerske.

Edmonds opgaver som soldat varierede fra en mandlig sygeplejerske til regimentets postmester og endelig en postbærer. Ud over pligter som sygeplejerske, som omfattede begravelse af de døde soldater, tog hun en pistol og deltog i Slaget ved Vilhelmsburg og de syv dages kampe. Edmonds var vidne til nogle af de mest berygtede slag i krigen, herunder First Bull Run, Antietam og Fredericksburg. Edmonds fortalte sine oplevelser for senere generationer i hendes erindringsbog fra 1864. I sin erindringsbog beskrev Edmonds forholdene omkring Fredericksburg, det kolde vejr, mudderet og de dårlige veje, Rappahannock-floden og slaget.

den amerikanske regering anerkendte hendes rolle i borgerkrigen ved at give hende en pension på tolv dollars om måneden og fjerne deserteringsafgiften fra hendes rekord. Edmonds krigsaktiviteter blev yderligere anerkendt i 1897, da George B. McClellan Post af Republikkens store hær, en førende Borgerkrigsveteranorganisation, indrømmede Edmonds i deres rækker.

Edmonds døde, da hun var 58 år gammel den 5.September 1898. Hun blev begravet på Houstons kirkegård med fuld militær hædersbevisning. I 1992 rejste byen Flint en statue uden for retsbygningen, der roste Edmonds for hendes krigstidsaktiviteter.

kilder anvendt til introduktionen


de kæmpede som dæmoner er et af de endelige værker på kvindelige soldater under borgerkrigen. Blanton inkluderer en lang litteraturgennemgang, der diskuterer, hvor mange historikere der enten ignorerede kvindelige soldater eller ville kaste et negativt billede på dem.


Sygeplejerske og spion i Unionshæren: Edmonds’ erindringsbog fortæller hendes tid med det andet Michigan-infanteri som soldat. Denne udgave er en 1999 digital gengivelse af det originale værk.

andre ressourcer om kvindelige soldater til rådighed i biblioteket


Al soldatens dristighed fortæller historierne om kvinder, der optrådte som spioner, som regimentets døtre eller forklædt som mandlige soldater under borgerkrigen og diskuterede, hvorfor de valgte utraditionelle måder at hjælpe sagen på og give et portræt af kvinders liv i det nittende århundrede.


Hearts of Fire: Soldatkvinder fra borgerkrigen: Middletons selvudgivne bog indeholder masser af information om kvindelige soldater. Det inkluderer en overflod af primær kildeforskning.


løgner, fristerinde, soldat, Spion er den aldrig før fortalte historie om fire virkelige kvinder, der risikerede alt for at påtage sig et liv med spionage under borgerkrigen.


en usædvanlig soldat er et glimt af livet for en kvindelig soldat i Unionshæren gennem breve fra en kvinde, der døde under krigen af sygdom. Hendes sande identitet blev aldrig kendt før opdagelsen af disse breve.

på nettet


Sarah Rosetta (Pvt. Lyons)

kvindelige soldater i borgerkrigen
” udbruddet af borgerkrigen udfordrede traditionelle amerikanske forestillinger om feminin underdanighed og hjemlighed med hundreder af eksempler på mod, flid og selvopofrelse i kamp. Krigen var et formativt øjeblik i den tidlige feministiske bevægelse.”Fra American Battlefield Trust

‘jeg ville gøre min Del’: kvinder som soldater i borgerkrig Amerika
fra PBS’ Mercy Street afsløret blog. Dyk dybere ned i serien med Mercy Street eksperter.

kvinder i Unionens hære
fra American Memory project på Library of Congress indeholder denne side teksten til en pjece skrevet til støtte for kvinders valgret, der giver eksempler på kvinder, der kæmper under borgerkrigen.

kvindelige soldater fra borgerkrigen
forfatteren af de kæmpede som dæmoner: kvindelige soldater i den amerikanske borgerkrig giver en introduktion til kvinder, der tjente i det konfødererede og Unionens militær under borgerkrigen med en kort historie om emnet kvindelige soldater som diskuteret af historikere.

kvinderne, der kæmpede i borgerkrigen
“hundreder af kvinder skjulte deres identitet, så de kunne kæmpe sammen med deres Union og konfødererede kolleger…”Fra Smithsonian.com

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.