Bosque Estatal de Cicuta-Canadice

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Hay muchos lugares hermosos para salir al aire libre en los lagos Finger, pero pocos le permiten explorar las orillas de un lago Finger real. No es así para los senderos en el Bosque Estatal Cicuta-Canadá. Y para poner una cereza en la parte superior, por así decirlo, las orillas de estas gemas están libres de desarrollo y son completamente salvajes. La situación única se debe al hecho de que los lagos Cicuta y Canadice son la fuente del suministro de agua potable de Rochester.

Los remeros también son bienvenidos y pueden disfrutar de estas tranquilas aguas, libres del tráfico de barcos común que se encuentra en todos los otros lagos Finger. Al carecer de las casas y cabañas típicas, así como de grandes y ruidosos barcos, explorar el Bosque Estatal Cicuta-Canadice es como retroceder en el tiempo para contemplar los Lagos Finger en su estado natural. Es una oportunidad y una experiencia para apreciar, pero su destino como tal no siempre ha sido seguro.

Foto: Nigel Kent
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Las orillas del lago se desarrollaron en un tiempo, pero a finales de 1800 la ciudad de Rochester comenzó a comprar tierras que rodeaban los lagos Hemlock y Candice para asegurar un suministro de agua limpia. Esto continuó hasta que la totalidad de estos pequeños lagos fueron propiedad de la ciudad. Los bosques que rodean los lagos actúan como purificadores naturales; el agua limpia es uno de los muchos efectos positivos de la conservación de la tierra.

En la década de 1980, las nuevas normas de la EPA requerían que el suministro de agua también se filtrara activamente. Se desarrolló la preocupación de que si el agua del lago se purificaba activamente, la necesidad de la ciudad de preservar los amortiguadores naturales no sería tan crítica. Creció el temor de que la ciudad vendiera la tierra, y el patrón de sobre-desarrollo visto en las orillas de otros lagos Finger se replicaría aquí, amenazando la condición prístina de estos lagos salvajes. Afortunadamente, en 2010, a través de una asociación entre The Nature Conservancy y el Departamento de Conservación Ambiental (DEC) del Estado de Nueva York, la tierra fue transferida de la ciudad al estado para garantizar la preservación y administración permanentes.

Dado que aún existe la necesidad de preservar la integridad del suministro de agua (los amortiguadores naturales y la filtración natural reducen los costos de purificación), este bosque estatal tiene algunas restricciones adicionales. Para los aventureros al aire libre, las restricciones notables incluyen: no acampar, no encender fuego, no nadar y no se permiten caballos.

Las principales restricciones para los navegantes son que los barcos deben tener menos de 17 pies y no pueden tener motores más potentes que 10 hp. Además, la navegación y la pesca están prohibidas en las secciones más septentrionales de los lagos: al norte de la lancha más septentrional, se lanza en el lago Hemlock y a 500 pies del extremo norte del lago Canadice. De lo contrario, estas tierras preservadas ofrecen una gran cantidad de actividades recreativas. Con más de 2,000 acres de agua plácida para remar y más de 20 millas de senderos multiusos, hay mucho que hacer y ver y las oportunidades se están expandiendo.

Gracias a the Nature Conservancy, una franja de tierra entre las tierras ya protegidas alrededor de Canadice y Hemlock Lakes se conserva y sirve como corredor entre las dos reservas que una vez se dividieron. La propiedad se conoce simplemente como Rob’s Trail, el nombre de Rob van der Stricht, un conservacionista de larga data y defensor de los lagos Finger, y la propiedad cuenta con un sendero. Originalmente, Rob’s trail tenía un sendero de bucle corto en la ladera occidental del lago Candice, así como un sendero ramal hacia el lago Canadice. En 2016, el sueño de conectar los dos lagos con un sendero real se hizo realidad. El nuevo sendero se construyó a través de una asociación entre The Nature Conservancy, the DEC y cientos de voluntarios. Los excursionistas ahora pueden explorar los dos lagos, gargantas y una cascada que antes eran inaccesibles.

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