¿Cuál es el Verdadero Problema con las Fechas de Caducidad de los Alimentos?

Muchos de nosotros nos hemos adherido durante mucho tiempo al viejo dicho “en caso de duda, tíralo” con respecto a la seguridad alimentaria. Sin embargo, la mayoría de los alimentos que se tiran con frecuencia siguen siendo seguros para comer. El desperdicio de alimentos es un problema grave, y las fechas de caducidad confusas son en gran parte las culpables. Según un estudio colaborativo realizado por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés) y la Ley de Harvard, más del 90 por ciento de los estadounidenses tiran los alimentos porque malinterpretan las fechas de las etiquetas de los alimentos, como “vender por”, como un indicador erróneo de la seguridad alimentaria.
En la mayoría de los casos, los fabricantes proporcionan fechas no por motivos de seguridad, sino como pautas para ayudar a los consumidores y minoristas a decidir cuándo los alimentos son de la mejor calidad y frescura, según el USDA. Además, la ley federal solo requiere fechas en la fórmula para bebés y alimentos para bebés, aunque algunos estados requieren que los productos lácteos se saquen de los estantes en la fecha de vencimiento. Mejor antes, vender por, usar por, mejor si se usa por – ¿cuál es la diferencia?
Aquí hay una guía rápida de WebMD y el USDA para descifrar las etiquetas la próxima vez que salga a comprar o hojee el contenido del refrigerador o la despensa:

  • “Caduca En / Antes de la” fecha: esta es una guía de seguridad que se refiere a la última fecha en que un alimento debe consumirse o usarse.
  • “Mejor si se usa Antes/Antes de la fecha: esto indica cuándo un producto tendrá su mejor sabor o calidad de frescura. No es una cita de seguridad.
  • “Fecha de caducidad: esta es básicamente una guía para el minorista, ya que esta fecha le indica a la tienda cuánto tiempo debe mostrar el producto para la venta. Una vez más, esta fecha también se refiere a la calidad del artículo en términos de frescura, sabor y consistencia, no es una fecha segura. Los alimentos seguirán siendo comestibles durante algún tiempo después.
  • “Fecha de caducidad: esta es la última fecha recomendada para el uso del producto mientras esté en su máxima calidad, según lo determine el fabricante. No es una fecha de seguridad, excepto en la fórmula para bebés o alimentos para bebés, según lo exige la ley. Sin embargo, tenga cuidado con los alimentos altamente perecederos con fecha de caducidad, como las fiambres y las carnes frescas, los quesos blandos, las verduras de hoja verde y los jugos crudos prensados en frío. Los expertos en salud advierten que estos alimentos frescos tienen una mayor probabilidad de desarrollar bacterias y riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos en comparación con la fecha de caducidad de los alimentos procesados para una vida útil más larga (como los alimentos congelados y los productos enlatados). Lo más probable es que estos alimentos estén bien un poco más allá de la fecha, siempre que se almacenen correctamente.

Como precaución general, más alimentos procesados duran más, según varios expertos en salud, según informó Fox News. Por ejemplo, los alimentos congelados generalmente son seguros para comer (excepto las carnes) después de su fecha de vencimiento. La quema en el congelador o los cristales de hielo generalmente disuadirán la calidad del sabor, pero la seguridad generalmente no es un problema. Los productos secos como la pasta no se echan a perder fácilmente, ya que no contienen ningún contenido de agua. Por lo tanto, a menos que huela raro o muestre signos de insectos, la pasta se puede mantener más allá de la fecha de caducidad. El pan puede durar más allá de su fecha si se sella y se almacena en la nevera o el congelador. Mientras no haya moho, es seguro comer. Aunque no son muy procesados, los huevos son otro alimento básico común en el hogar. Hay una prueba rápida para verificar si los huevos todavía son seguros para comer. Simplemente ponga un huevo en un recipiente con agua, y si flota, el recuento de bacterias es demasiado alto y ya no es adecuado para consumir.
Los suplementos y vitaminas a base de alimentos a menudo también son seguros para consumir después de su fecha de caducidad. En su mayor parte, los fabricantes proporcionan estas fechas para indicar la última fecha para que los ingredientes de un producto sigan teniendo el nivel más alto de potencia, según lo informado por The New York Times. Si se almacenan adecuadamente lejos del calor, la luz y la humedad, las vitaminas y los suplementos pueden durar hasta dos años después de su fecha de caducidad. Sin embargo, para probióticos, líquidos y aceites, la ventana es aproximadamente un año después de la fecha.
Los dos grupos más grandes de la industria alimentaria, la Asociación de Fabricantes de Comestibles y el Instituto de Comercialización de Alimentos, han comenzado a tratar de reducir la gran cantidad de pautas de fecha de alimentos para ayudar a eliminar parte de la confusión existente. Para el verano de 2018, la mayoría de los alimentos llevarán una fecha de “mejor consumo si se usa antes” para indicar frescura, o una fecha de “consumo antes” si la seguridad o el deterioro son una preocupación, según un informe de NPR. Al aclarar a los consumidores qué alimentos son seguros para seguir consumiendo, los millones de toneladas de alimentos que actualmente se desperdician anualmente se pueden reducir en gran medida.

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