El hambre puede llevar a la ira, pero es más complicado que una caída en el azúcar en la sangre, dice un estudio

Junio 11, 2018

Crédito: CC0 Dominio público

¿Qué hace que alguien pase de simplemente tener hambre a tener hambre? Más que una simple caída del azúcar en la sangre, esta combinación de hambre e ira puede ser una respuesta emocional complicada que involucra una interacción de biología, personalidad y señales ambientales, según una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología.

“Todos sabemos que el hambre a veces puede afectar nuestras emociones y percepciones del mundo que nos rodea, pero es solo recientemente que la expresión hangry, que significa mal genio o irritable debido al hambre, fue aceptada por el Diccionario Oxford”, dijo la autora principal Jennifer MacCormack, MA, estudiante de doctorado en el departamento de psicología y neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. “El propósito de nuestra investigación es comprender mejor los mecanismos psicológicos de los estados emocionales inducidos por el hambre, en este caso, cómo una persona se vuelve seca.”

La investigación fue publicada en la revista Emotion.

Cuando alguien tiene hambre, hay dos cosas clave que determinan si ese hambre contribuirá a las emociones negativas o no, según MacCormack: El contexto y la autoconciencia.

“No solo tienes hambre y empiezas a arremeter contra el universo”, dijo la profesora asistente Kristen Lindquist, Ph.D., coautora del estudio. “Todos nos hemos sentido hambrientos, hemos reconocido lo desagradable como hambre, nos hemos comido un sándwich y nos hemos sentido mejor. Encontramos que la sensación de hambre ocurre cuando sientes desagrado debido al hambre, pero interpretamos esos sentimientos como emociones fuertes sobre otras personas o la situación en la que te encuentras.”

Los investigadores primero realizaron dos experimentos en línea que involucraron a más de 400 personas de los Estados Unidos. Dependiendo del experimento, a los participantes se les mostró una imagen diseñada para inducir sentimientos positivos, neutros o negativos. Luego se les mostró una imagen ambigua, una pictografía china, y se les pidió que calificaran la pictografía en una escala de siete puntos de agradable a desagradable. También se pidió a los participantes que informaran cuán hambrientos se sentían.

Los investigadores encontraron que los participantes más hambrientos eran más propensos a calificar pictografías chinas ambiguas como negativas, pero solo después de haber sido cebados con una imagen negativa. No hubo efecto para imágenes neutras o positivas. “La idea aquí es que las imágenes negativas proporcionaron un contexto para que las personas interpretaran sus sentimientos de hambre como si las pictografías fueran desagradables”, dijo MacCormack. “Por lo tanto, parece que hay algo especial en las situaciones desagradables que hace que las personas aprovechen sus sentimientos de hambre más que, por ejemplo, en situaciones agradables o neutrales.”

No son solo las señales ambientales las que pueden afectar si alguien pasa de tener hambre a estar hambriento, según MacCormack. El nivel de conciencia emocional de las personas también importa. Las personas que son más conscientes de que su hambre se está manifestando como una emoción tienen menos probabilidades de volverse hangry.

En un experimento de laboratorio en el que participaron más de 200 estudiantes universitarios, los investigadores pidieron a los participantes que ayunaran o comieran de antemano. Después de que a algunos de los estudiantes se les pidió que completaran un ejercicio de escritura diseñado para dirigir su enfoque en sus emociones, se les pidió a todos los participantes que participaran en un escenario diseñado para evocar emociones negativas. Se les pidió a los estudiantes que completaran un ejercicio tedioso en una computadora que, sin que ellos lo supieran, estaba programada para bloquearse justo antes de que pudiera completarse. Uno de los investigadores entró en la sala y culpó al estudiante por el accidente de la computadora.

Se pidió a los participantes que rellenaran cuestionarios sobre sus emociones y su percepción de la calidad del experimento. Los investigadores encontraron que las personas hambrientas reportaron mayores emociones desagradables, como sentirse estresadas y odiosas cuando no estaban enfocadas explícitamente en sus propias emociones. Estos individuos también pensaron que el investigador que conducía el experimento era más crítico o severo. Los participantes que pasaron tiempo pensando en sus emociones, incluso cuando tenían hambre, no informaron estos cambios en las emociones o percepciones sociales.

“Un comercial bien conocido dijo una vez, ‘No eres tú cuando tienes hambre’, pero nuestros datos sugieren que simplemente dando un paso atrás de la situación actual y reconociendo cómo te sientes, puedes seguir siendo tú incluso cuando tienes hambre”, dijo MacCormack.

Esta investigación enfatiza la conexión mente-cuerpo, según MacCormack. “Nuestros cuerpos juegan un papel poderoso en la configuración de nuestras experiencias, percepciones y comportamientos de momento a momento, ya sea que tengamos hambre o que estemos llenos, cansados o descansados o enfermos o sanos”, dijo. “Esto significa que es importante cuidar de nuestros cuerpos, prestar atención a esas señales corporales y no descartarlas, porque importan no solo para nuestra salud mental a largo plazo, sino también para la calidad cotidiana de nuestras experiencias psicológicas, relaciones sociales y rendimiento laboral.”

Aunque este estudio se centró en el hambre, MacCormack cree que estos resultados pueden extenderse a otros estados corporales que inducen emociones negativas, como fatiga o inflamación, pero es necesario realizar más investigaciones para confirmar esto.

Más información: “Feeling Hangry? Cuando el hambre se conceptualiza como Emoción”, por Jennifer MacCormack, MA, y Kristen Lindquist, PhD, Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill. Emotion, publicado en línea el 11 de junio de 2018.

Información de la revista: Emoción

Proporcionado por American Psychological Association

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