El Testamento del segundo Duque de Norfolk

A una distancia de quinientos años, es difícil formarse una visión del personaje de una persona. Nuestros antepasados, a diferencia de nosotros, parecen haber sido despreocupados por el registro de la apariencia física, y hay pocas descripciones del aspecto de alguien o incluso del carácter.

El historiador contemporáneo Polydore Vergil, comentaba ocasionalmente sobre Norfolk. Lo describió como “un hombre de consumada prudencia, gravedad y firmeza”, y más tarde como “un hombre excelentemente dotado de virtud”. A pesar de estas aparentes virtudes, Vergil escribió que Norfolk (o Surrey Ashe en ese momento) tenía un “resentimiento secreto” contra el obispo Fox de Winchester, pero no tenía ninguna razón para enemistarse. Se refirió a ambos hombres como que buscaban “privar a la otra de su fortuna”, y fue a esta animosidad a la que Vergil más tarde atribuyó la aversión de los habitantes de Noruega hacia Wolsey, que era el protegido de Fox.

Mientras que la conducta de Norfolk en la época de los malvados May Dayriots en 1517, cuando los aprendices de Londres estallaron en la violencia de la turba, dirigida en gran medida a los extranjeros, era completamente directa, sus puntos de vista personales eran más ambiguos. Tenía órdenes de controlar la City de Londres con torpedos, lo que no dudó en hacer, y presidió los juicios y sentencias consecuentes.

Dado que no se había matado a nadie, se seleccionaron alrededor de 13 o 14 para condenar el castigo: ahorcamiento, dibujo y acuartelamiento. Sin embargo,unos días más tarde, Norfolk fue uno de los nobles que rogó a Enrique VIII arrodillado que perdonara al resto de los acusados. Si bien podríamos suponer que esto era parte del espectáculo más profundo del rey, que ya planeaba ejercer misericordia, siendo persuadido por su reina y otros de ser indulgentes, parece que los mismos londinenses pensaron que el gesto de Norfolk era genuino: enviaron un contingente para asistir a su funeral en Thetford, siete años después, en reconocimiento de sus esfuerzos.

Esto, junto con la información de que Norfolk estaba tan molesto en el juicio del Duque de Buckingham que las lágrimas corrieron por sus mejillas, dan al menos una indicación de que, aunque era un soldado y estaba acostumbrado a la muerte, Norfolk no era cruel.

Con poco margen de maniobra, podemos ver otro documento para formar una visión de Norfolk: su testamento, probado en 1524, cuya transcripción se puede encontrar en TestamentaVetusta Vol 2.

Cabe señalar que los testamentos de esta fecha generalmente no se refieren a tierras, que pasaron bajo la ley feudal, como se describe aquí. Los testamentos se refieren a bienes personales.

Lo primero que podemos descubrir de Norfolk por su testamento, es que tenía una gran idea de su propio rango. Es el único testamento que hemos visto, aparte de los de monarcas, escrito en plural. Comienza con las palabras “Nosotros, Tomás, Duque de la Tierrafolk”, etc. La otra información personal que podemos obtener, es que se dedicó a su esposa.

La primera preocupación de Norfolk fue por sus restos mortales. Dirigió el entierro en el Priorato de Thetford, fundado por el segundo duque de Norfolk, Hugo Bigod, cuyo padre había recibido el título de Guillermo el Conquistador. El título había sido recreado varias veces, pero Thomas podía rastrear la ascendencia de los Bigods, a través de la hermana de Hugh, Maud. Para enfatizar esta conexión con los primeros duques, Tomás había dispuesto el entierro de sus propios padres en Thetford, aunque no su primera esposa, Isabel. Él ya había encargado una tumba para él y su segunda esposa, Agnes, a un costo de £132 6s 8d, para ser colocada ante el altar mayor, y tener fe de ambos.

Había “develado” la tumba, junto con el Maestro Clerke, que era Maestro de las Obras del Rey en Cambridge, presumiblemente, el resplandeciente King’s College. Podemos suponer que Thomas quería una tumba tan hermosa como esa obra maestra. Es interesante notar que solo se menciona a Agnes, muchos monumentos tienen varios cónyuges en efigie.

Cada una de sus hijas aún solteras debía tener una dote de £300. Las hijas de Isabel se casaron por mucho tiempo,al igual que Ana, la hija mayor de Inés, e Isabel (no Isabel, la anciana, casada por mucho tiempo con Sir Thomas Bolena). Las dos hijas menores fueron Dorothy, que se casó con el conde de Derby en 1530, y Catherine, que se casó con Rhys ap Gruffydd poco después de la muerte de su padre.

El siguiente elemento del testamento fue la disposición de los bienes muebles de Tomás, comenzando con los más valiosos o importantes. El primer artículo que menciona es su cama grande. Las camas estaban hechas para ser desmontadas y trasladadas con sus propietarios mientras viajaban a diferentes propiedades. No se dejaron in situ hasta mucho más tarde en el siglo. Esta cama habría viajado regularmente entre las casas de Thomas en Lambeth, Kenninghall, Castle Rising y Framlingham.

La cama se describe como con cortinas de tela dorada, damasco blanco y terciopelo negro, bordadas con las letras T y A para Thomas y Agnes. Que dejó la mejor cama a su hijo, no a su esposa, parece coherente con el famoso testamento de Shakespeare, que dejó a su esposa la segunda mejor cama. Tal vez la cama principal donde se concibieron los herederos se consideró una importante herencia familiar.

También para su hijo mayor, Tomás nombra al gran ahorcado con la historia de Hércules, especialmente hecha para la gran cámara de Framlingham. Los tapices estaban entre los objetos más valiosos de todos, y Thomas obviamente sentía que éste, diseñado para el asiento principal de la familia, debía permanecer in situ.

Estos objetos clave se tratan, todo lo demás se deja a Agnes: joyas, ambas adornadas y sin barnizar; plato (generalmente plata, a veces oro o plata dorada, y a menudo se conserva como una tienda de valor para fundirse si es necesario); su dinero en efectivo y su vino.También recibió “cosas” para el hogar: ropa de cama, tapices, sábanas, almohadas,cojines, camas colgantes, ya sean de oro, plata o cualquier otra cosa, y todo lo relacionado con la “ropa de cama y los aposentos de las cámaras”.

Todos los adornos de capel fueron designados para Agnes, junto con los artículos de cocina y la tapicería. Más tarde, podemos vislumbrar algunos de estos pañuelos en el inventario de HenryVIII,cuando una gran cantidad aparece como confiscada de Norfolk House, Lambeth, cuando Agnes fue arrestada en el momento de la caída de la abuela de Norfolk, la reina Katheryn Howard. La ropa de cama estaba compuesta por ocho manteles, veintitrés toallas, cinco paños de armario (utilizados en el aparador para mostrar el plato), cuatro contrapaneles y 245 servilletas.

Agnes recibió la ropa de Thomas, y todos sus caballos y castrados. Tal vez sorprendentemente, puesto que Norfolk aún tenía al menos cuatro hijos vivos, Agnes también heredó su “arnés (armadura) y otros elementos de guerra, con arcos largos,arcos cruzados y dobleces”.

Todas las deudas a Thomas y los ingresos de sus propiedades debían pagarse a Inés, de lo cual ella saldaría su herencia y pagaría los gastos funerarios.

Solo para aclarar el asunto, Thomas agregó una frase adicional, confirmando que Agnes debía tener y disfrutar de todos sus legados, no había ningún requisito para que ella pasase a sus hijos. Aquí pidió que el cardenal Wolsey actuara como supervisor de la voluntad, y en señal de agradecimiento al Cardenal por actuar como “Señor bueno y misericordioso” a Agnes,le legó un par de ollas doradas “llamadas nuestras ollas escocesas”.

La selección de Wolsey como supervisor puede parecer sorprendente, ya que había enemistad entre los dos. Tal vez se pueda explicar señalando que los clérigos eran a menudo seleccionados como supervisores, y que Wolsey era el hombre más poderoso del reino, después del rey. Al imponer una obligación moral al Cardenal de proteger a Agnes, Norfolk le estaba dando la mejor oportunidad de disfrutar de sus bienes sin ser molestada.

Agnes y Sir Thomas Blennerhasset fueron nombrados ejecutores, y los testigos fueron Sir John Bourchier, hijo de Norfolk, Lord Berners, que también estaba casado con Henry Eward, John Uvedale y William Ashby, la media hermana de Norfolk.

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