Escarabajo arlequín

Escarabajo arlequín, (Acrocinus longimanus), gran escarabajo tropical americano con un elaborado patrón abigarrado de color negro con manchas rojas apagadas y amarillas verdosas en las cubiertas de sus alas.

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El nombre común se refiere al patrón llamativo del escarabajo; el latín longimanus del nombre de la especie se refiere a las patas delanteras extremadamente largas de los machos. Estas patas suelen ser más largas que todo el cuerpo del escarabajo, que puede medir casi 76 mm (3 pulgadas). Además de servir como anuncio sexual para las hembras, las patas largas ayudan a los machos a atravesar las ramas de los árboles (los escarabajos vuelan y se arrastran). A pesar de los colores aparentemente llamativos, el arlequín se esconde de manera efectiva entre los troncos cubiertos de líquenes y hongos de maderas tropicales como las higueras.

Desde México hasta Sudamérica, este hermoso escarabajo se alimenta de savia y pone sus huevos en los troncos de árboles muertos o moribundos. Está activo durante el día, pero puede ser atraído por las luces por la noche. Las hembras prefieren poner sus huevos en troncos y troncos con hongos de soporte, lo que proporciona un excelente camuflaje. Antes de la colocación, la hembra roe una incisión de aproximadamente 20 mm (0,8 pulgadas) de ancho y 7,6 mm (0,3 pulgadas) de profundidad en la corteza. Pondrá de 15 a 20 huevos en el transcurso de dos a tres días. Cuando las larvas eclosionan, penetran en la madera. Cuando maduran a los siete u ocho meses, las larvas de 13 cm (5 pulgadas) hacen un túnel más allá, donde cavan una celda en la que pupar. El escarabajo adulto emerge cuatro meses después, royendo su camino fuera de la madera. El ciclo de vida es anual.

El cuerpo del escarabajo arlequín a menudo alberga una especie de pequeños arácnidos conocidos como pseudoscorpiones (Cordylochernes scorpioides), que viven debajo de las coloridas cubiertas de las alas del arlequín. Los diminutos pseudoscorpiones usan al escarabajo para transportarlo a nuevas fuentes de alimento y como una forma de conocer parejas potenciales. Para evitar que se caigan cuando el escarabajo vuela, se adhieren al abdomen del arlequín con hilos de seda hilados de glándulas similares a pinchos en sus garras. Cuando llegan a un nuevo sitio adecuado, se anclan a su destino con un nuevo hilo de seda y se deslizan del escarabajo.

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Los escarabajos arlequín pertenecen a la familia de los escarabajos de cuernos largos, Cerambycidae.

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