Huellas De Pezuñas Y Pisadas: Historia En La Isla De Caballos Salvajes De Flathead Lake

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Huellas De Pezuñas Y Pisadas: Historia En La Isla De Caballos Salvajes De Flathead Lake

Solo el nombre-Isla Caballo Salvaje-hace volar la imaginación. El corto viaje en barco a esta isla en el lado oeste del lago Flathead, a unas diez millas al norte de Polson, es mágico. Ciertamente, esta no es un área donde los humanos no han dejado nada más que huellas. Incluso el nombre sugiere una historia.

Puede referirse a uno escuchado y luego repetido por los miembros del equipo de Investigación Stevens en 1855 mientras buscaban una ruta viable para un ferrocarril a través del Territorio de Montana. El hombre Pend d’Oreille que habló con Stevens dijo que a su padre le habían robado los caballos los Pies Negros. En represalia, había robado un mayor número de caballos de los Pies Negros, y los había puesto en la isla.

La tierra de la isla demostró ser un entorno hostil para la ganadería y la agricultura durante todo el año. Restos de edificios antiguos y un huerto son todo lo que queda de la era de la granja.

En 1925, el Reverendo Robert Edington, un ex párroco del estado de Nueva York que se mudó a Dayton, Montana, compró tierras en Wild Horse Island en una subasta por el estado de Montana para establecer un campamento para niñas donde entretenía a los campistas y a los adultos que venían con ellos. Iniciado en 1931, el rancho duró hasta que el Sr. Edington se ahogó durante una tormenta en 1934. Sra. Edington abandonó el enterprise y dejó la isla, dejando algunos de sus caballos para que corrieran salvajes.

Lewis Penwell de Helena compró Edington holdings y dirigió el rancho dude de 1938 a 1941, pero sin los contactos de los Edington con los tipos orientales, el enterprise fracasó. Haciendo equipo con A. Lloyd Helmer, se dispuso a adquirir toda la tierra de la isla. Encontraron un comprador potencial en el Dr. J.C. Burnett, un osteópata retirado, que quería toda la isla para criar caballos de silla excepcionales e insistió en que los caballos ahora salvajes fueran retirados.

Con un gerente contratado, el rancho de caballos funcionó hasta 1954, cuando se realizó una venta para reducir el rebaño. La Sra. Burnett, heredera de Timken roller bearing Fortune, que solo había visitado la isla una vez pero que en realidad era propietaria de la propiedad, murió en 1956, dejando la mitad de la tierra a su marido y la otra mitad en fideicomiso a su hermano y sus herederos. El Dr. Burnett murió en 1959. Los caballos abandonados volvieron a correr salvajes.

En 1960, la Fundación Rockefeller y el estado de Montana propusieron que la isla se convirtiera en propiedad pública. Los comisionados del Condado de Lake se opusieron firmemente a esto, citando la pérdida de la base impositiva para el condado. Para liquidar el patrimonio de Burnett, la Fundación Rockefeller propuso que proporcionaran el 70% del precio de venta, dejando al estado de Montana con una obligación de 7 79,500. El estado solo tenía available 30,000 disponibles y la propuesta fracasó.

A continuación, R. Bourke MacDonald de Butte y su esposa, Alice, compraron la isla en 1961 y establecieron sitios de cabañas a lo largo de la costa. quedan 24 cabañas. La vida silvestre floreció y los caballos ahora salvajes desaparecieron gradualmente.

No sin disputas y disensiones, el Departamento de Pesca, Vida Silvestre y Parques de Montana finalmente obtuvo el control del espacio abierto, y se estableció un parque estatal. ¿Y puedes ver caballos salvajes en Wild Horse Island? Sí! Hace varios años, FWP transfirió mustangs de rebaños salvajes en Utah a la isla. En este momento, cinco caballos habitan su isla homónima.

“Notas de campo” es producido por el Centro de Historia Natural de Montana.

(Emisión: “Notas de campo”, 11/5/19 y 11/8/19. Escuche semanalmente en la radio los martes y viernes a las 4: 54 p. m., o a través de podcast.)

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