Inmunoterapia para el Tratamiento del Cáncer de Mama: ¿Es una Opción?

Esta publicación se ha actualizado para reflejar nuevas investigaciones. Se publicó por primera vez el 21 de febrero de 2019.

La Dra. Norah Lynn Henry es Profesora Asociada en la División de Hematología/Oncología de la Universidad de Michigan y es la Jefa de Enfermedades Oncológicas de Mama en el Centro Oncológico Rogel. Ella es la Cancer.Net Editora Asociada de Cáncer de Mama. Dr. Charles Loprinzi es Profesor Regis de Investigación del Cáncer de Mama en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, donde es presidente emérito de la División de Oncología Médica y vicepresidente emérito del Departamento de Oncología. Él es el Cancer.Net Editor Asociado de Oncología Psicosocial. Lidia Schapira es Profesora Asociada de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y Directora de Supervivencia al Cáncer en el Instituto Integral del Cáncer de Stanford. El Dr. Schapira es el Cancer.Net Editor en Jefe.

La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, ayuda al sistema inmunitario de una persona a atacar las células cancerosas. Este tipo de tratamiento ha mejorado drásticamente las tasas de supervivencia de muchas personas con melanoma, cáncer de pulmón, cáncer de vejiga y cáncer de cabeza y cuello. También se están explorando enfoques de inmunoterapia para el cáncer de mama, pero los resultados de la investigación aún son tempranos. compartir en twitter Esto es lo que sabemos hoy.

¿La inmunoterapia es un tratamiento probado para el cáncer de mama?

Hay una cantidad relativamente grande de tratamientos distintos de la inmunoterapia para la mayoría de los tipos y estadios del cáncer de mama. Se ha demostrado que estos tratamientos tienen más beneficios y menos efectos secundarios en comparación con lo que se ha encontrado hasta ahora con la inmunoterapia. A partir de 2019, hay 2 inmunoterapias aprobadas para tratar el cáncer de mama. El primero es atezolizumab (Tecentriq) más paclitaxel unido a proteínas (Abraxane) para el cáncer de mama triple negativo localmente avanzado que no se puede extirpar mediante cirugía y para el cáncer de mama triple negativo metastásico. El atezolizumab solo está aprobado para tratar los cánceres de mama que dan positivo para la proteína PD-L1. El pembrolizumab (Keytruda) como tratamiento único está aprobado para tratar el cáncer metastásico o el cáncer que no se puede extirpar mediante cirugía y que tiene una alteración molecular llamada inestabilidad de microsatélites alta (MSI-H) o deficiencia de reparación de desajustes de ADN (dMMR).

La inmunoterapia todavía se está probando ampliamente en ensayos clínicos, que son estudios de investigación que prueban nuevos enfoques de tratamiento. A finales de 2019 se presentaron los resultados de un ensayo clínico que probó la combinación de inmunoterapia con pembrolizumab y quimioterapia para el tratamiento del cáncer de mama antes de la cirugía. Este estudio mostró que la adición de inmunoterapia resultó en que más personas tuvieran tumores de mama encogidos por completo en comparación con la quimioterapia sola, aunque aún no se sabe si eso significa que el cáncer será menos probable que regrese en el futuro. Sin embargo, otros estudios similares no mostraron este tipo de beneficio con la adición de inmunoterapia a la quimioterapia. Por lo tanto, la inmunoterapia aún no es un tratamiento establecido para el cáncer de mama en estadio temprano, pero todavía está en estudio.

¿Qué personas con cáncer de mama tienen más probabilidades de beneficiarse de la inmunoterapia?

Los investigadores están empezando a obtener algunas pistas de los ensayos clínicos sobre quién es más probable que la inmunoterapia ayude. Por ejemplo, las personas con cáncer de mama triple negativo pueden beneficiarse más de la inmunoterapia que las personas con otros subtipos de cáncer de mama. Es más probable que la inmunoterapia funcione en personas cuyo cáncer de mama tiene más mutaciones genéticas o cuyas células tumorales tienen niveles más altos de una proteína llamada PD-L1. Además, hay cierta información que sugiere que la inmunoterapia puede funcionar mejor si se administra al principio del tratamiento.

A finales de 2018, se publicaron los resultados de un ensayo clínico de inmunoterapia para el cáncer de mama en el New England Journal of Medicine. En el estudio se examinó la adición de atezolizumab a un fármaco de quimioterapia estándar llamado paclitaxel unido a proteínas en personas con cáncer de mama metastásico triple negativo que no habían recibido tratamiento previo para su cáncer. Los investigadores descubrieron que agregar inmunoterapia al fármaco de quimioterapia puede ser beneficioso para un subgrupo de personas, aunque aumenta los efectos secundarios dañinos, también llamados toxicidad. Además, los hallazgos respaldan las pistas encontradas en otros ensayos clínicos sobre quién puede beneficiarse más de la inmunoterapia. Esta combinación de tratamiento fue aprobada por los Estados Unidos. Administración de Alimentos y Medicamentos en marzo de 2019. Se necesita más investigación para determinar qué cánceres tienen más probabilidades de responder a la combinación.

¿Se debe probar la inmunoterapia si un cáncer de mama no ha respondido a múltiples tratamientos estándar?

Desafortunadamente, los estudios de inmunoterapia para el cáncer de mama que es resistente a múltiples tratamientos previos no han mostrado muchos beneficios para la gran mayoría de las personas. Sin embargo, hay indicios de que la inmunoterapia eventualmente desempeñará un papel en el tratamiento del cáncer de mama. Hay muchos ensayos clínicos que actualmente están probando diferentes tipos y combinaciones de inmunoterapia en esta situación.

¿Cuáles son los desafíos de la inmunoterapia?

Un desafío de la inmunoterapia es no saber quién es probable que se beneficie del tratamiento, como se mencionó anteriormente. En segundo lugar, la inmunoterapia puede causar efectos secundarios sustanciales, incluidos los que ponen en peligro la vida. Los efectos secundarios más comunes de la inmunoterapia son reacciones cutáneas, como enrojecimiento y ampollas, y síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, náuseas, debilidad y dolores corporales. Los diferentes tipos de inmunoterapia pueden causar diferentes efectos secundarios. Un tercer desafío importante es el alto costo de este tratamiento, que las compañías de seguros pueden no cubrir.

¿Continúa la investigación de inmunoterapia para el cáncer de mama?

Se espera obtener nueva información sobre la inmunoterapia para el cáncer de mama en los próximos meses y años, a medida que se completen más ensayos clínicos. Se están llevando a cabo ensayos clínicos en los Estados Unidos y en todo el mundo para evaluar combinaciones de fármacos de inmunoterapia para la enfermedad. Algunos estudios, como el mencionado anteriormente, combinan inmunoterapia con quimioterapia o terapia dirigida. Se alienta a las personas con cáncer de mama a participar en ensayos clínicos de inmunoterapia, cuando sea apropiado. Aunque la inmunoterapia es actualmente solo una parte estándar del tratamiento del cáncer de mama para un pequeño número de mujeres con enfermedad metastásica, existe la esperanza de que esto cambie.

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