Las madres que trabajan y las madres que se quedan en Casa No están en Guerra

En un estudio reciente publicado en la revista Demography, la Dra. Alexandra Killewald, profesora de sociología de la Universidad de Harvard, analizó los patrones de empleo durante los primeros 18 años de maternidad, entre un grupo de aproximadamente 3,500 mujeres que eran adolescentes y adultos jóvenes en 1979. Descubrió que casi la mitad de esta cohorte trabajó consistentemente a lo largo de esos años, ya fuera a tiempo completo o a tiempo parcial. El quince por ciento de estas madres regresaron a la fuerza de trabajo cuando sus hijos fueron al jardín de infantes, mientras que otro 14 por ciento regresó a la fuerza de trabajo cuando sus hijos fueron a la escuela secundaria. El veintiún por ciento de este grupo permaneció fuera de la fuerza de trabajo durante los 18 años completos. El grupo de mujeres que no trabajaban fuera del hogar era más probable que carecieran de diplomas de secundaria y tuvieran actitudes tradicionales sobre los roles de género, me dijo el Dr. Killewald.

Lo que también es importante tener en cuenta es que los humanos reales que toman decisiones sobre trabajar o quedarse en casa no son parodias de la época de los 80 de madres trabajadoras con hombros acolchados que se burlan de las madres que se quedan en casa y hornean galletas y viceversa. Las actitudes reales de las mujeres sobre sus opciones profesionales y de cuidado son mucho más complicadas y menos críticas, y lo han sido durante un tiempo.

Siempre fue una minoría de madres que eran “desdeñosas y despectivas”, dijo Stephanie Coontz, profesora de historia en Evergreen State College que ha estudiado el matrimonio y las familias durante décadas y ha realizado muchos estudios, entrevistas orales y grupos de enfoque con padres reales: “El resto de madres eran vulnerables a sentirse a la defensiva y endurecer sus posiciones porque eran profundamente ambivalentes.”Es decir, las madres trabajadoras se sentían en conflicto y culpables por trabajar, y las madres que se quedaban en casa se sentían en conflicto y culpables por quedarse en casa. La investigación muestra que los niños pueden prosperar tanto con madres que trabajan como con madres que se quedan en casa, y las actitudes sobre las madres que trabajan han evolucionado con el tiempo.

Como siempre lo han hecho, los padres están tomando decisiones sobre trabajar o quedarse en casa por una amplia variedad de razones: porque son el sostén de la familia y no tienen otra opción; porque los costos de cuidado de niños están fuera de control; porque realmente disfrutan y encuentran significado en lo que hacen; porque criar a los niños se siente más valioso que sentarse en salas de conferencias sin aire; porque tienen cónyuges cuyo trabajo lo abarca todo, y alguien necesita mantener vivos a los niños.

Aunque la política se ha centrado principalmente en los padres de los recién nacidos, dijo el Dr. Killewald, las responsabilidades familiares no desaparecen después de la licencia parental. Para muchas madres, “estadísticamente hablando, toma otra década antes de que se recuperen a la misma tasa de empleo a tiempo completo que tenían antes de que naciera el niño”, dijo el Dr. Killewald. Alguien todavía necesita llevar a los niños a las citas con el médico y a la práctica de fútbol, y esa persona sigue siendo desproporcionadamente probable que sea mamá (el motivo por el que sigue siendo mamá es un tema para otro boletín informativo).

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