Llegar a Sapa desde Hanoi

No se recomienda caminar.

No se recomienda caminar.

La mayoría de los visitantes eligen ir de Hanoi a Sapa en tren nocturno; es más cómodo y seguro que un autobús o una motocicleta, y mucho más barato que alquilar un automóvil.

Tres trenes cama salen de la estación Principal de Hanoi cada noche, a las 20:35 (SP7), 21:10 (SP1) y 21:50 (SP3). Tardan alrededor de 8 horas y 20 minutos en llegar a Lao Cai. Los últimos 34 kilómetros hasta Sapa se recorren en minibús o traslado privado. Los horarios de salida del viaje de regreso son 17:30 (SP8), 20:15 (SP2) y 21:00 (SP4) (los trenes tienen números pares en la dirección de retorno). Los autobuses salen de Sapa a las 17:00 desde cerca de la iglesia. Los SP1, SP2, SP3 y SP4 comprenden principalmente cabinas de gestión privada y los SP7 y SP8 también tienen asientos blandos. Los operadores privados incluyen Livitrans, Hara, Orient Express, ET Pumpkin y Tulico.

 Tan bueno como cualquier dormitorio.

Tan bueno como cualquier dormitorio.

¿Qué puede esperar a bordo? Las cabinas privadas de camas blandas son generalmente limpias y cómodas y ciertamente adecuadas para la duración del viaje. Cada cabina con aire acondicionado contiene cuatro literas, dos superiores y dos inferiores. Los colchones son lo suficientemente gruesos como para ser cómodos y la ropa de cama está limpia. Cada cama tiene su propia luz y estante de almacenamiento y el equipaje se puede guardar debajo de la litera inferior o en un estante grande al final de las literas superiores. Las puertas se pueden cerrar con llave (por lo general, la cerradura se cayó en el último tren que tomamos), pero aún así es recomendable llevar objetos de valor encima o dormir con ellos debajo de la almohada, especialmente si no conoces a tus compañeros de cabina. Los inodoros son de estilo occidental, pero no siempre funcionan completamente; es posible que tenga que ir de compras entre vagones para encontrar uno con agua corriente y es recomendable empacar toallitas húmedas o desinfectante.

Los durmientes blandos estándar tampoco están mal, aunque no están tan bien decorados y sin agua potable gratuita. Los durmientes duros son adecuados, aunque un poco más llenos, con seis literas en cada cabina.

Los refrescos, incluidas cerveza fría y patatas fritas, están disponibles a bordo, aunque si eres quisquilloso con tu marca o quieres ahorrar unos cuantos dong, cómpralos por adelantado antes de llegar a la estación. Cena primero; los lugares fuera de la estación sirven platos locales como pho, o se llenan de comida occidental en el Casco Antiguo.

Si está buscando una opción más barata, o no puede subir a uno de los trenes SP, el LC1 sale de Hanoi a las 22:00 y el LC2 de regreso sale a las 18:45. Esto toma alrededor de una hora más y no tiene durmientes suaves, pero tiene la opción de asientos duros para el viajero hardcore, ya que lo he hecho yo mismo, realmente no lo recomiendo. El único tren diurno, el LC3 / LC4, sale a las 06: 10/09: 15 y llega más de 10 horas después.

 Mucho laminado.

Mucho laminado.

Aunque los trenes cama nocturnos pueden ser muy divertidos, a la vez que ahorran tiempo y facturas de hotel, a muchas personas les resulta difícil descansar decentemente a bordo y, por lo tanto, desperdiciar el día siguiente recuperándose del sueño. Tenga esto en cuenta al planificar su viaje.

Los trenes de Hanoi salen de la estación B, a la que se llega cruzando las vías unos cientos de metros al norte de la estación principal, hacia Nguyen Khuyen, y luego girando a la izquierda hacia Tran Quy Cap. Los agentes de los vagones privados le proporcionarán un vale para su viaje, que deberá canjear por un billete en el mostrador del operador en la estación. Asegúrate de estar allí con tiempo de sobra.

Los asientos/camas se pueden reservar a través de agentes de viajes con anticipación (pruebe Vietnam Impressive) o en Hanoi, pero se llenan, por lo que es recomendable reservar con anticipación si tiene un horario ajustado. En teoría, también puede reservar los vagones regulares en la estación de tren, pero no se sorprenda de encontrar nada disponible: con operadores privados que se hacen cargo, agentes que compran boletos con anticipación y la creciente popularidad de Sapa entre los locales significa que comprar boletos en la estación de tren no es tan fácil como podría esperar.

Si no puede reservar en el tren o desea una opción más barata, el autobús es una alternativa, pero es menos cómodo y menos seguro, aunque no se han reportado accidentes graves en esa ruta en particular que pueda encontrar. Los autobuses cama vienen en dos formatos: la más común es de tres filas de literas que van de la parte delantera a la parte trasera del autobús con una cama ancha en la parte trasera, y la otra tiene dos filas de literas de tamaño doble o dos camas individuales. Las camas son mucho más pequeñas que en el tren, no se despliegan y tienen un almacenamiento limitado: las bolsas se guardan en el almacenamiento debajo del autobús. El mismo problema de falta de sueño se aplica a los trenes.

Autobuses nocturnos, gestionados por operadores privados, circulan entre Hanoi y Lao Cai. Hung Thanh opera dos autobuses cama todos los días, a las 19:00 y 20:00, desde la estación de autobuses Gia Lam de Hanoi hasta la estación de tren Lao Cai. A continuación, tendrá que cambiar a un minibús a Sapa. El precio de la entrada es de 300.000 VND. La estación de autobuses de Gia Lam está a unos cinco kilómetros del Casco antiguo, cruzando el puente Chuong Duong. Tome un taxi o un taxi en moto o recoja un autobús en el extremo oeste del puente.

Si desea más libertad y flexibilidad y está dispuesto a pagar por ello, entonces el alquiler de automóviles o jeep es una buena opción. El coche puede quedarse con usted durante todo el viaje y transportarlo, por ejemplo, al mercado de Bac Ha o hasta Lai Chau. La desventaja es que todavía va a tomar aproximadamente nueve horas y, por supuesto, no hay camas a bordo, por lo que lo mejor es viajar durante el día, con algunas paradas de descanso en el camino, también es más seguro que viajar por la noche. Un coche solo es realmente viable si tiene algo de tiempo libre, pero realmente puede abrir las opciones en términos de lugares para visitar y experiencias.

 Un largo viaje, pero vale la pena.

Un largo viaje, pero vale la pena.

Finalmente, hay que llegar a Sapa en moto. No recomendaría conducir directamente a Sapa desde Hanoi en bicicleta — es una carretera aburrida y para estar seguro y cómodo, tendrá que permitir dos días, a menos que su trasero esté hecho de acero. Y a menos que subas tu bicicleta al tren para el viaje de regreso, eso es mucho conducir y mucho tiempo en la carretera.

Si realmente te gusta conducir, prueba la ruta panorámica, a través del centro del noroeste de Vietnam, desde Mai Chau. Si te mantienes alejado de los caminos trillados, serás recompensado con paisajes increíbles, conducción desafiante y visión local, suponiendo que no te pierdas. Espere cuatro días de Hanoi a Sapa. Si alquila su bicicleta en Motorbiking Vietnam, podrán indicarle la dirección correcta.

Alternativamente, y más caro, reserve un tour en moto organizado o contrate a un guía para un tour privado. Vale la pena visitar empresas como Motorbiking Vietnam y Flamingo Travel.

Revisado por
Sarah Turner

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