Melvil Dewey and the Two Lake Placids

En 1895, con su esposa Annie, Dewey fundó el Club Lake Placid en las montañas Adirondack del estado de Nueva York en una pequeña parcela de tierra a través de Mirror Lake desde lo que ahora es la calle principal de Lake Placid. Esa pequeña porción de tierra creció para abarcar miles de acres de propiedades de Clubes a mediados del siglo XX. Creó lo que llamó “ortografía simplificada”, utilizando fonética para palabras comunes en el idioma inglés. Las publicaciones que el Club produjo utilizaron este estilo de ortografía exclusivamente. Importó equipo de deportes de invierno a Lake Placid desde Europa en el otoño de 1904 y, por primera vez en la temporada de invierno, abrió el Club para alojamiento y recreación al aire libre. Así nació un icónico complejo de invierno estadounidense y aún prospera hoy en día. Lake Placid sigue siendo conocido como el primer Resort de Invierno de Estados Unidos y se nutre de eventos deportivos internacionales y actividades al aire libre durante todo el año hasta el día de hoy.

Dewey, junto con su hijo, Godfrey, ayudaron a promover los deportes de invierno y Godfrey persiguió y logró asegurar la candidatura para celebrar los III Juegos Olímpicos de Invierno en Estados Unidos por primera vez en 1932. El nombre de Lake Placid fue “en el mapa” debido a esta notoriedad internacional y, posteriormente, los líderes de la ciudad aseguraron un segundo Juego Olímpico de Invierno para Lake Placid en 1980. Melville también fue el fundador de la Fundación de Educación del Club Lake Placid y del Festival de Música Adirondack.

En 1926, Dewey fundó un segundo Club de Lake Placid en Lake Stearns, Florida. Convenció a los líderes de la ciudad de cambiar el nombre de la ciudad a Lake Placid. Murió allí el 26 de diciembre de 1931, pocas semanas antes de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1932 en Lake Placid, Nueva York. Melvil Dewey había celebrado recientemente su cumpleaños número 80, el 10 de diciembre.

A finales de la década de 1970, muchos clubes, como el Lake Placid Club, cayeron en las cambiantes tendencias de viajes y el Lake Placid, New York club, tuvo un destino similar. El último uso del Club bajo la administración de Lake Placid Company fue para albergar al Comité Olímpico Internacional durante los XIII Juegos Olímpicos de Invierno de 1980. Después de ese tiempo, las sucesivas administraciones y propietarios se hicieron cargo y se deterioró aún más. La casa club principal sufrió varios incendios pequeños y luego un incendio importante en 1992, lo que la hizo insalvable. Fue derribado poco después, y la propiedad se vendió a la familia Lussi de Lake Placid, propietarios del Lake Placid Holiday Inn en ese momento. Toda la propiedad ahora se conoce con el nombre de Lake Placid Club Resort, y abarca el hotel de la familia Lussi en Olympic Drive, el Crowne Plaza. Parte de la propiedad se ha convertido en sitios residenciales multimillonarios y pronto se construirá un nuevo hotel en el sitio de la antigua residencia de empleados del Club. Los antiguos campos de golf del Club siguen funcionando bajo la propiedad de Lussi.

En el otoño de 2011, Lake Placid, Nueva York y Lake Placid, Florida, se unieron en una proclamación largamente esperada por sus respectivos consejos de pueblos y aldeas, como Ciudades Hermanas. Las dos ciudades planean continuar una larga tradición de conexiones, tanto históricas como culturales.

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