Mercy Brown and the New England Vampire Panic

Cuando pienso en Nueva Inglaterra, generalmente pienso en Lovecraft o en alguna historia de fantasmas horrorosa en una tranquila ciudad de la época colonial. Pero hay una punzada en la parte de atrás de mi cráneo que susurra una sola palabra: vampiros. Siendo historiador de profesión, uno normalmente no piensa en vampiros en Nueva Inglaterra. Son el material de la leyenda europea o para los lectores modernos, Nueva Orleans. De hecho, había tal miedo al vampirismo que solo se puede describir como un pánico en el que los cazadores de vampiros cruzaban el campo en busca de los restos de las víctimas que cayeron en conflicto con estas criaturas de la noche y exhumaron innumerables tumbas en el intento de librar a su comunidad del mal de una vez por todas.

Un folclorista en el área de Nueva Inglaterra, Michael Bell, ha descubierto casi 100 exhumaciones de tumbas en la región con el único propósito de destruir al vampiro dentro. Los arqueólogos encontrarían el ataúd en buen estado, pero descubrirían que el cadáver estaba decapitado, su pecho desgarrado y los huesos del muslo cruzados sobre el pecho, haciendo realidad el temido motivo de calavera y huesos cruzados. El pánico vampírico de Nueva Inglaterra no son las reflexiones de una mente medieval. El pánico en sí comenzó a principios de 1700 y llegó casi al siglo XX. Pero su caso más famoso tuvo lugar en la pequeña ciudad de Exeter, Rhode Island. El año es 1892.

En el siglo XIX, Exeter era una ciudad muy poco poblada. El daño que la Guerra Civil causó a la población de la adormecida comunidad agrícola solo se magnificó por los jóvenes que abandonaron la ciudad para trabajar en el ferrocarril. La tuberculosis, o TB, era bien conocida en la zona, aunque en ese momento se llamaba “Consumo”, y fue una de las principales causas de muerte durante el período de tiempo. A pesar de que las bacterias de la tuberculosis se encontraron oficialmente en 1882, las áreas rurales no estaban familiarizadas con la causa real y los medicamentos para contrarrestar la tuberculosis no se generalizaron hasta la década de 1940. El escenario está listo para una caza de vampiros.

George y Mary Brown vivían en una granja en el con sus tres hijos, Mary Olive, Mercy Lena y Edwin. Sería María, la madre, la que sucumbiría en 1883. Mary Olive, que entonces tenía 20 años, enfermará y morirá en 1884. Era muy querida en la comunidad y a su funeral asistieron muchos de los habitantes de la ciudad y un extracto agridulce de su obituario decía todo lo que había que decir: “Las últimas horas que vivió fueron de gran sufrimiento, sin embargo, su fe era firme y estaba lista para el cambio.”

Edwin enfermó, y se fue a Colorado Springs, un lugar común para descansar de la tuberculosis y permaneció allí por unos años.

Mercy Lena, que era solo una niña cuando fallecieron su madre y su hermana, no se enfermó hasta años después y se cree que tuvo un caso “galopante” de tuberculosis. Uno en el que los síntomas se mostrarían y luego se disiparían durante años. Edwin, al enterarse del deterioro de la condición de Mercy, regresó a casa a la granja familiar. Mercy finalmente sucumbió en enero de 1892. La ciudad rezó para que la salud de Edwin mejorara.

Pero algunos habitantes del pueblo tenían una idea diferente en su mente y se acercaron al padre, George, con una idea macabra. Los lugareños creían que la causa de la desgracia de la familia era que una de las mujeres morenas que había sido enterrada anteriormente no estaba realmente muerta, sino no muerta, y que estaba aprovechándose de Edwin, drenándolo de su vida.

George Brown dio permiso y el 17 de marzo de 1892, exhumaron las tumbas de las mujeres marrones. Tanto Mary como su hija Mary Olive se descomponían a un ritmo natural, pero cuando abrieron el ataúd de la Misericordia, se sorprendieron. Estaba en perfectas condiciones. Al pasar dos meses antes, no mostraba signos de descomposición. Determinaron que ella era de hecho un vampiro y su corazón fue removido y quemado en una roca cercana y las cenizas mezcladas en un tónico para que Edwin lo consumiera con la esperanza de curarlo. En cambio, morirá dos meses después.

¿Cuál fue la causa de la inusual falta de descomposición de Mercy? ¿Era una vampira no muerta, acechando a los vivos para alimentar su necesidad de sangre y tejido? La verdadera respuesta es en realidad bastante simple y probablemente no se pensó en ese momento. Mercy murió en enero, el suelo estaba bastante duro por las temperaturas heladas y, en lugar de ponerla en el suelo, fue colocada en una cripta sobre el suelo en el frío de Rhode Island y en el primer deshielo la enterraron en la tierra aún fría. En términos sencillos, hicieron un “ciclo de cadáveres”. Su cuerpo se congeló en la cripta sobre el suelo y colocaron el ataúd en la fría tierra, por lo que naturalmente no se descompuso como debería. Pero hizo una buena historia, y la familia Brown recogió los recortes de periódico sobre el incidente y se convirtió en historia familiar.

La historia de Mercy Brown inspiraría a muchas personas en sus visiones del vampiro. Se cree que una copia de 1896 de la historia llegó a manos de un director de escena londinense llamado Bram Stoker. Drácula se publica en 1897. Las rest…is historia.

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