¿Puedes Ser Despedido por Lo que Publicas en las Redes Sociales?

A medida que más estadounidenses usan Facebook, Twitter y otras redes sociales como herramientas de comunicación importantes, ha aumentado el riesgo de que lo que dice en línea atraiga la atención de su empleador. En los últimos meses, muchos empleados han sido disciplinados o despedidos por sus publicaciones en las redes sociales sobre la seguridad en el lugar de trabajo durante la pandemia de Covid-19, y por publicaciones sobre el movimiento Black Lives Matter y las protestas a nivel nacional provocadas por el asesinato de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis.

En general, los empleadores tienen el poder de despedir a los empleados por cualquier motivo legal, incluso por lo que publican en las redes sociales. Sin embargo, hay una serie de protecciones que pueden estar disponibles para un empleado que enfrenta disciplina por sus publicaciones. Estas incluyen leyes que prohíben la discriminación y las represalias, y leyes que protegen a los denunciantes y empleados que se quejan de las condiciones del lugar de trabajo.

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Este artículo analiza algunas de las protecciones disponibles para los empleados y cómo nuestra firma analiza los casos en los que un cliente ha sido disciplinado por su uso de las redes sociales. Sin embargo, cada caso es diferente y esta área de la ley sigue cambiando, por lo que debe consultar con un abogado para evaluar sus propias opciones legales.

¿Publicaste en las redes sociales durante las horas de trabajo?

La primera pregunta a considerar es cuándo llegaste al post: ¿En el trabajo mientras se suponía que estabas trabajando? Mientras estaban en un descanso? ¿Fuera del horario de trabajo?

En general, los empleados tienen una mayor cantidad de derechos de expresión cuando están fuera del trabajo. Mientras trabaja, su empleador tiene derecho a exigir su atención y, por lo tanto, tiene interés en limitar su uso personal de las redes sociales. Por esta razón, es importante que los empleados sean conscientes de los riesgos asociados con la publicación en sus cuentas personales de redes sociales durante las horas de trabajo.

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Cuando no está trabajando, su empleador tiene menos interés en regular su discurso. Pero es posible que su empleador aún lo discipline por cosas que publica fuera del trabajo, dependiendo de lo que diga.

En un ejemplo infame, una ejecutiva de relaciones Públicas de vacaciones publicó en su Twitter personal antes de abordar su vuelo a Sudáfrica: “Voy a África. Espero no tener SIDA. Es broma. ¡Soy blanco!”La despidieron rápidamente.

También vale la pena señalar que hacer que tu perfil o publicaciones sean “privadas” probablemente no te salvará de la disciplina. Los tribunales generalmente han sostenido que no tienes expectativas de privacidad para lo que publicas en foros públicos como Facebook y Twitter, por lo que incluso si tienes la intención de mantener las publicaciones en privado, alguien puede compartir la publicación con tu empleador y puedes estar sujeto a disciplina.

¿Publicaste algo crítico de las condiciones de trabajo en tu trabajo?

Las protecciones legales para el habla de los empleados son más fuertes cuando el empleado habla con veracidad sobre las condiciones de trabajo, por ejemplo, discutiendo:

  • Tarifas salariales y disparidad salarial
  • Problemas de vacaciones
  • Acoso en el trabajo
  • Afiliarse o no a un sindicato
  • Condiciones de trabajo inseguras
  • Actividad ilegal de su empleador
  • Apoyar a los trabajadores que han sido disciplinados por el empleador

Por el contrario, los empleados tienen menos protección cuando hacen afirmaciones engañosas sobre su empleador o sus productos.

La diferencia aquí se puede ver en un caso que involucra a dos empleados de una compañía de ambulancias:

El primer empleado publicó en la página de Facebook de un colega que “lamentaba oír” que la habían despedido y que “podría pensar en conseguir un abogado”.”La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés) encontró este puesto protegido porque tenía como objetivo mejorar las condiciones de trabajo al expresar su apoyo y alentar al empleado a considerar la representación legal. Por lo tanto, la NLRB sostuvo que el empleador violó la ley cuando despidió al empleado por su puesto.

Un segundo empleado de la compañía de ambulancias publicó en su propia página de Facebook que sugería que una de las ambulancias de la compañía estaba averiada e insegura. La compañía investigó el asunto y encontró que la ambulancia no estaba roto. La compañía despidió al empleado, y la NLRB confirmó el despido porque descubrió que las declaraciones falsas del empleado sobre la ambulancia del empleador no estaban protegidas.

Por lo general, los empleados también carecen de protección cuando discuten asuntos no relacionados con el trabajo, como las opiniones personales sobre temas en las noticias. Por ejemplo, la CBS despidió a una empleada por publicar que no tenía simpatía por las víctimas de un tiroteo masivo en un concierto de música country en Las Vegas porque “los fanáticos de la música country a menudo son portatarjetas republicanos.”

Algunos estados han promulgado leyes que prohíben la discriminación política, que podrían aplicarse para proteger a los empleados que expresan sus opiniones políticas en las redes sociales. Si estas protecciones se aplican dependerá del estado en el que trabaje el empleado.

Los empleadores también pueden disciplinar a los empleados por un discurso excesivamente ofensivo que inhibe la capacidad del empleador de cumplir con las leyes contra la discriminación. Por ejemplo, Google despidió recientemente a un empleado por declarar en una plataforma de mensajería interna que las mujeres están subrepresentadas en la tecnología debido a las diferencias biológicas inherentes entre hombres y mujeres. El empleado presentó una reclamación ante la NLRB, que desestimó la reclamación argumentando que el discurso del empleado no estaba protegido debido a su naturaleza ofensiva y porque Google tenía la responsabilidad de proteger a sus empleadas de un entorno de trabajo hostil donde se toleraba la discriminación sexual.

¿Te protege la Primera Enmienda cuando publicas en redes sociales?

Usted puede estar preguntando, ¿qué pasa con la Primera Enmienda-pensé que protegía mi derecho a la libertad de expresión? La Constitución solo protege contra la acción del gobierno, por lo que es poco probable que la Primera Enmienda lo proteja si es empleado de una empresa privada. Sin embargo, si trabaja para un empleador del gobierno, la Primera Enmienda puede ofrecerle protecciones limitadas.

Generalmente, el gobierno no puede disciplinar a los empleados cuando hablan en su propio tiempo, a título privado, sobre “asuntos de interés público”.”Desafortunadamente, varias decisiones judiciales han restringido este derecho al limitar los temas que se consideran” asuntos de interés público ” y al crear excepciones a las protecciones de la Primera Enmienda, como limitar el discurso de los empleados que causa interrupciones en el lugar de trabajo.

¿Te están despidiendo por alguna otra razón ilegal y tu empleador está usando tus publicaciones en redes sociales como excusa?

Una táctica común de los empleadores es afirmar que están disciplinando a un empleado por un propósito legal, mientras que en realidad lo están disciplinando por una razón ilegal. Por lo tanto, si su empleador lo disciplina y afirma que es por algo que escribió en las redes sociales, pero puede probar que es por alguna otra razón ilegal, puede tener un recurso legal. Las razones ilegales pueden incluir disciplinarte:

  • Debido a su raza, nacionalidad, sexo, discapacidad u otra clase de protección
  • En represalia por quejarse de la seguridad en el lugar de trabajo, acciones ilegales de su empleador o acoso
  • Como castigo por ejercer un derecho legal, como solicitar una Licencia Médica Familiar

¿Qué dice su acuerdo de empleo y manual para empleados sobre las redes sociales?

Cuando comienza un nuevo trabajo, a menudo se le entrega una gran pila de documentos de Recursos Humanos. Debido a que tiene que comenzar a trabajar, los documentos a menudo se ignoran y se colocan en la parte posterior del cajón de su escritorio. Pero estos documentos a menudo contienen reglas importantes sobre las políticas en el lugar de trabajo, incluido el uso de las redes sociales. Debe revisar estas políticas, preferiblemente antes de hacer publicaciones en redes sociales, pero ciertamente si ha sido disciplinado por publicaciones en redes sociales.

Muchas políticas de redes sociales de la empresa son demasiado restrictivas y limitan su capacidad para publicar en las redes sociales. Como mencionamos anteriormente, los empleadores tienen mucho margen de maniobra para regular los puestos de trabajo de los empleados, particularmente los que se hacen en el trabajo. Sin embargo, la política de redes sociales de un empleador es ilegal si restringe el derecho de un empleado a hablar sobre las condiciones del lugar de trabajo, como la tasa de salario o el acoso en la oficina, o prohíbe a los empleados denunciar las actividades ilegales de una empresa.

Su manual para empleados también puede incluir protecciones para lo que publica en línea. Por ejemplo, muchos manuales para empleados contienen disposiciones contra represalias en las que el empleador promete no disciplinar a los empleados por denunciar acoso en el lugar de trabajo, lo que podría incluir publicaciones en línea sobre acoso u otras actividades de denuncia de irregularidades. Cuando nuestra firma se reúne con clientes, a menudo revisamos los manuales de los empleados para determinar si existen protecciones adicionales en el lugar de trabajo.

¿Qué debo hacer si mi empleador planea despedirme debido a mis publicaciones en redes sociales?

Si tu empleador puede despedirte por lo que publicas en las redes sociales no siempre es una pregunta sencilla. Si bien los empleadores pueden despedir a los empleados por sus puestos en muchas circunstancias, los empleados tienen una serie de protecciones.

Si un cliente llega a nuestra oficina después de ser disciplinado por el uso de las redes sociales, lo navegamos a través del área difícil y en evolución de la ley, y discutimos con ellos sus derechos legales. Esto incluirá revisar lo que publicaron y cuándo, qué políticas de lugar de trabajo tiene el empleador, posibles razones pretextuales para la disciplina y cómo se ha tratado a otros empleados por su uso de las redes sociales.

Si ha sido disciplinado por el uso de las redes sociales y desea hablar con un abogado Bernabei & Kabat, comuníquese con nuestra oficina al (202) 745-1942 o complete el formulario de admisión en línea aquí.

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