Q’eswachaka: El Último Puente de Cuerda Inca

De todos los grandes logros arquitectónicos y culturales de los Incas, es su sistema de caminos el que sigue siendo quizás el más impresionante. Este sistema de carreteras se extendía a lo largo de todo el imperio y era utilizado con frecuencia por los corredores especiales conocidos como chasquis para entregar mensajes en todo el imperio. Para permitir que estos caminos cruzaran las muchas gargantas y cañones de la cordillera de los Andes, los Incas idearon un sistema de puentes colgantes de cuerda que atravesaban los huecos. Increíblemente, un último puente de cuerda inca conocido como Q’eswachaka permanece hoy en día y todavía se mantiene y utiliza en la región de Cusco. Una visita al puente de cuerda Q’eswachaka es una de las muchas excursiones fuera de lo común de Cusco, y una manera verdaderamente auténtica de experimentar el pasado a través de las tradiciones vivas de la gente local.

Puentes de cuerda Inca

Una de las razones por las que los puentes de cuerda Inca eran tan impresionantes es que eran verdaderas hazañas de ingeniería. Están construidos completamente de hierba y otra vegetación, pero de alguna manera son lo suficientemente resistentes para que grupos de personas o incluso ganado crucen con seguridad. Debido a los materiales perecederos utilizados, cada cable de estos puentes debía reemplazarse una vez al año. Las aldeas que albergaban un puente completaron su construcción anual como parte de su mit’a, un tipo de tributo exigido por los incas en forma de trabajo comunal. Los historiadores estiman que 200 o más de estos puentes colgantes pueden haber existido en un momento dado. La mayoría de estos cayeron en desuso a medida que las técnicas de construcción modernas ganaron prominencia, incluido el puente de San Luis Rey de 148 pies que inspiró el clásico de Thornton Wilder, que solo llegó al siglo XIX. En su mayor parte, el arte una vez generalizado de construir puentes de cuerda se ha desvanecido en la oscuridad.

Puente Q’eswachaka

El último de su tipo en Perú, el Puente Q’eswachaka en la región sur de Cusco es el único lugar en el país donde perdura la tradición ancestral de construir puentes de cuerda. A pesar de la existencia de un moderno puente de acero cercano, los residentes de la comunidad local se reúnen cada año para reconstruir el puente de cuerda Inca de acuerdo con las antiguas tradiciones como una forma de honrar a sus antepasados y a la Pachamama (Madre Tierra). Las técnicas utilizadas para crear el puente se han transmitido de generación en generación desde la época de los Incas, cambiando poco desde entonces. En el pasado, probablemente hubiera habido miembros específicos de la comunidad a cargo del mantenimiento y la defensa diarios del puente, pero hoy en día el cuidado del puente se lleva a cabo una vez al año por el pueblo en su conjunto.

El Puente Q’eswachaka, cuyo nombre proviene de las palabras quechuas “q’iswa” (cuerda) y “chaka” (puente), cruza una garganta sobre el río Apurímac cerca de Huinchiri en el Distrito Quehue de la Provincia de Cañas de Cusco. Cada junio, la población local se reúne para renovar el puente, con grupos individuales responsables de tareas específicas. El puente está construido con largas hojas de hierba, que luego se tejen en cables de suspensión y se aseguran con los troncos de eucaliptos. Quedará absolutamente sorprendido por la forma en que los constructores pueden convertir la vegetación común en una pieza de arquitectura tan funcional.

El proceso de reconstrucción se lleva a cabo como parte de un festival de cuatro días, que culmina con celebraciones alegres y bailes folclóricos tradicionales el último día después de la finalización del puente. Este festival atrae a muchas personas de las comunidades vecinas e incluso a un puñado de turistas externos que quieren ver el rito antiguo por sí mismos. La fecha del festival Q’eswachaka cambia ligeramente cada año, con el día principal de celebración siempre cayendo en el segundo domingo de junio. Si está planeando un viaje a Cusco en esta época, considere asistir a este evento especial. Si está de visita en otra temporada, definitivamente vale la pena el viaje a Q’eswachaka solo para caminar por el puente y verlo por sí mismo, incluso sin el festival.

Visitando el Último Puente de Cuerda Inca

Ubicado a unos 100 kilómetros al sur de la ciudad de Cusco, el último puente de cuerda Inca de Q’eswachaka está un poco fuera de la ruta turística estándar, pero su carácter único hace que valga la pena el esfuerzo adicional. También hay una serie de otras atracciones que valen la pena ubicadas en esta parte de Cusco. La fortaleza inca de Waqrapukara en la cima de la montaña y las impresionantes colinas de colores arcoíris de Palccoyo se encuentran cerca. Más cerca de la ciudad de Cusco, también hay una ruta turística sur establecida que incluye el pueblo de Andahuaylillas (hogar de la llamada “capilla sixtina andina”), las ruinas incas de Tipón y la ciudad Wari de Pikillaqta. Todo esto podría combinarse fácilmente en un viaje más largo por el área al sur de Cusco, incluida una visita a Q’eswachaka.

Una visita al puente de cuerda Inca de Q’eswachaka es una manera verdaderamente auténtica de experimentar la cultura de los Andes. Obtendrá información sobre el pasado Inca y los estilos de vida contemporáneos de la gente de esta región. Haga el viaje a este último puente de cuerda Inca y descubrirá una de las atracciones más únicas e interesantes de Cusco.

Imagen de encabezado: National Geographic

Vistas de publicaciones: 136

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.