¿Qué clase de antisemita era Leni Riefenstahl?

Después del Holocausto, la excusa común dada por los soldados alemanes era “Yo solo estaba siguiendo órdenes.”Leni Riefenstahl, una directora alemana que hizo películas para Adolf Hitler, argumentó su caso en diferentes líneas: que no sabía de las atrocidades de Hitler contra los judíos. Después del Holocausto, defendió sus películas como documentales objetivos sin perspectiva alguna, diciendo que no eran películas de propaganda que glorificaban a los nazis. Sin embargo, es poco probable que sus afirmaciones de ignorancia sobre la situación con los judíos fueran veraces. Si era ignorante, fue por elección, pero lo más probable es que supiera de la situación y optara por no actuar al respecto.

Riefenstahl defiende sus películas El Triunfo de la Voluntad y su Olimpia en dos partes como obras de arte, no como películas de propaganda. El Triunfo de la Voluntad, lanzado en 1935, es un supuesto documental del Congreso del Partido Nazi de 1934 en Nuremberg, con imágenes de tropas, discursos de líderes del partido nazi y reacciones entusiasmadas de los ciudadanos alemanes presentes. Olympia, de casi cuatro horas de duración en su totalidad (fue lanzado en dos partes en 1938), cubre los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 y transmite internacionalmente una imagen de una Alemania fuerte y modernizada. En una entrevista de 1965 con la revista de cine francesa Cahiers du Cinéma, Riefenstahl llamó a su estilo “cinéma vérité”, o cine puro y directo, sin voz en off. “Todo es genuino. Y no hay comentarios tendenciosos por la simple razón de que no hay comentarios en absoluto. Es historia, pura historia ” (Sontag). En su autobiografía, Riefenstahl dice que no se escenificaron tomas de Triunfo de la Voluntad para la cámara, y todo fue simplemente capturado durante el mitin de Hitler (Riefenstahl 148). Esto está respaldado por el veredicto del gobierno francés posterior a la Segunda Guerra Mundial, que la juzgó en 1948 por colaboración nazi. Riefenstahl nunca se unió oficialmente al partido nazi, por lo que no pudo ser juzgada por ser nazi. El fallo francés decidió que

Riefenstahl se negó constante y persistentemente a aceptar la asignación de la película de reunión del partido y la hizo finalmente solo por instrucciones expresas e inflexibles de Hitler. No tenía ni la intención ni la conciencia de ejecutar este proyecto como propaganda para el Partido Nacional Socialista de los Trabajadores The No se puede culpar al creador de esta película por el hecho de que posteriormente demostró ser un medio eficaz de propaganda.

Esta interpretación postula que Riefenstahl era un engranaje involuntario en la máquina de propaganda controlada por Hitler y Goebbels. Aquí, ella es alguien que solo quería crear documentales de un evento propagandístico, no propaganda en sí.

Susan Sontag, en su 1975 ensayo Fascinante Fascismo hace varias notas que se contradicen Riefenstahl versión de los hechos. Señala que el rally en Triunfo de la Voluntad fue escenificado y creado con la intención de filmarlo. Riefenstahl, de hecho, participó en la planificación de la manifestación. Caracterizar la película como un registro natural de eventos históricos, entonces, es incorrecto. Cuando se estropearon algunas imágenes de oradores nazis, Hitler volvió a rodar las escenas. La realidad de la película es una realidad construida. Sontag argumenta además que Riefenstahl dice con frecuencia que las películas de ficción comprenden la mayor parte de su filmografía y que solo hizo dos documentales. Sontag dice que en realidad hizo de cuatro a seis documentales nazis, pero las imágenes de los que no eran el Triunfo de la Voluntad y Olimpia no sobrevivieron y Riefenstahl decidió no mencionarlos en entrevistas posteriores en su vida (Sontag). Por ejemplo, una de las películas de Riefenstahl de 1933, Victoria de la Fe, que se creía perdida, fue redescubierta en la década de 1980. Esa película también es un documental de una manifestación nazi, una especie de precursora del Triunfo de la Voluntad (Falcon). Riefenstahl responde brevemente al ensayo de Sontag en sus memorias, llamándolo “absurdo”sin discutir realmente los detalles. Especuló que Sontag lo escribió como un favor a uno de los enemigos de Riefenstahl y se equivocó en la publicación en la que se publicó el ensayo: fue la New York Review of Books, no el New York Times (Riefenstahl 625).

La historia detrás de la Victoria de la Fe está ligada a Riefenstahl relación personal con Hitler. Después de escuchar uno de sus discursos en 1932, Riefenstahl le escribió una carta de admiración solicitando una reunión. No pudo conocerlo ese año porque viajaba para promocionar su película La Luz Azul. En las elecciones de marzo de 1933 en Alemania, los nazis consolidaron el poder y comenzaron su campaña antisemita oficial, boicoteando los negocios judíos y prohibiendo a los judíos trabajar en la industria cinematográfica. “Los judíos no son bienvenidos aquí” se convirtió en un signo común en toda Alemania. En ese momento, Hitler encargó a Riefenstahl hacer Victoria de la Fe (Falcon). Es muy poco probable que Riefenstahl no se diera cuenta de que su trabajo iba a ser parte de una campaña mediática nazi más grande, y que el objetivo de esa campaña mediática era transmitir el poder nazi y el antisemitismo. También es poco probable que no se diera cuenta de que todos los judíos fueron expulsados de la industria cinematográfica en la que trabajaba.

El fallo de la corte francesa que autorizó a Riefenstahl también dice que no hay evidencia de que ella fuera cercana a Hitler personalmente, pero eso ha sido ampliamente refutado desde entonces. Riefenstahl se jacta de estar frecuentemente con él a lo largo de sus memorias. Goebbels, en su diario, registró numerosos casos en los que él, Hitler y Riefenstahl pasaron tiempo juntos (Culbert y Loiperdinger). Riefenstahl ha dicho con frecuencia que no habría triunfado de la Voluntad o de Olimpia si hubiera conocido de antemano las atrocidades de Hitler. Sin embargo, leyó Mein Kampf en 1932 (Simon). Además, en el discurso cubierto en Victoria de la Fe, Hitler dio una larga diatriba contra los judíos. Debe haberlo escuchado incluso si no lo incluyó en su película (Trimborn 215). En 1936, a los judíos se les prohibió el acceso a piscinas e instalaciones deportivas, por lo que debió saberlo cuando filmó Olympia (Trimborn 217). Y antes del Holocausto, durante el ascenso del nazismo, numerosas luminarias intelectuales alemanas huyeron del país, es poco probable que ella no se diera cuenta y prestara atención a por qué lo estaban haciendo. Incluso si Riefenstahl no era consciente de la persecución de los judíos, ciertamente apoyaba las hazañas militaristas de Hitler. Cuando Alemania conquistó París en 1940, envió un telegrama de felicitación a Hitler (Riding). Es importante considerar la cercanía de Riefenstahl a Hitler porque si ella afirma ignorancia sobre su antisemitismo, apoya las afirmaciones de inocencia de millones de otros alemanes que no estaban tan cerca del Führer.

La cercanía de Riefenstahl a Hitler también es importante porque era esencial para su posición única en la burocracia nazi. No trabajaba con Goebbels, y Riefenstahl a menudo señalaba que era artísticamente independiente del sistema de propaganda (Simon). Dice que solo le interesaba el arte, no la política. Sontag argumentó que El Triunfo de la Voluntad es obviamente estéticamente similar a muchas otras películas de propaganda nazi. Además, Olympia se hizo a través del gobierno alemán con un equipo que suministraron, no era una película de arte con carta blanca presupuestaria, como dice Riefenstahl. Se creó una empresa ficticia a nombre de Riefenstahl a través del Ministerio de Propaganda para esa película (Sontag). Es cierto, sin embargo, que Riefenstahl no estaba tan influenciado por las directivas de Goebbels. Debido a que tenía una estrecha relación con Hitler, siempre podía apelar a él para que anulara a Goebbels y mantuviera su propia libertad artística (Simon).

Riefenstahl se esforzó por caracterizarse como no antisemita, independientemente de su carrera cinematográfica. En el documental La Maravillosa y Horrible Vida de Leni Riefenstahl, ella dijo: “Ninguna palabra antisemita ha cruzado mis labios. Nunca fui antisemita. No me uní a la fiesta. Entonces, ¿dónde está mi culpa? Dímelo tú. No he lanzado bombas atómicas. Nunca he traicionado a nadie. ¿De qué soy culpable?”Pero dijo algunas cosas antisemitas. Cuando se le habló de la Noche de los Cristales Rotos durante una gira por Estados Unidos en 1938, pensó que el evento era una mentira fabricada por los medios de comunicación estadounidenses, un complot “de los hombres de dinero judíos”. También escribió una carta a su amigo Julius Streicher, editor del periódico antisemita Der Stürmer, y pidió ayuda con las “demandas que me hizo el judío Béla Balázs”. Riefenstahl había eliminado el nombre de Balázs de una película que escribió para ella para que se pudiera lanzar una versión “judenrein”, o libre de judíos. Balázs pidió ser compensado y Riefentahl quería que Streicher lo criticara públicamente para que no tuviera que hacerlo (Thurman).

Sin embargo, también hay casos en los que Riefenstahl muestra compasión hacia los judíos en Alemania. El padre de un amigo, Eduard Kunneke, fue un famoso compositor y director de ópera. Su esposa fue etiquetada como “mitad judía”, y se le prohibió trabajar porque no se divorció de ella. Después de que el amigo le escribiera, Riefenstahl intervino y levantó la prohibición. Cuando estaba filmando Olympia, Riefenstahl protegió a la esposa judía de Robert Herlth, un escenógrafo, de ser arrestada por la Gestapo. Incluso arregló que la esposa de su amigo Ernst Jager, que era judío, fuera liberada de un campo de concentración. También fue criticada por los nazis a lo largo de la década de 1930 por ir a un médico judío y comprar en tiendas judías (Trimborn 216-217). Eso habla de su bondad, pero también hace que sus afirmaciones de ignorancia sean deshonestas. En su autobiografía, Riefenstahl cuenta una historia sobre el final de la guerra, cuando es arrestada por estadounidenses y llevada a un cuartel general del ejército. Dice que vio montones de cadáveres judíos y se horrorizó. Ella reproduce una conversación con un guardia estadounidense, presentada como si fuera de memoria, con él haciendo preguntas específicas que parecen adecuadas para su negación del conocimiento de los eventos. Apesta a fabricación: en una ocasión, cuando se le preguntó qué les había pasado a sus amigos judíos, dijo que pensaba que simplemente habían emigrado a otro lugar (Riefenstahl 311-312).

Cuando Riefenstahl dijo que estaba más interesada en hacer arte que en participar en política, probablemente no estaba mintiendo. Ella creía sinceramente que la mejor manera de hacer las cosas era crear hermosas obras de arte y ser ignorante voluntariamente, no hacer demasiadas preguntas y desviar la información disponible para ella. Pero por mucho que trató de ser ignorante, no lo era, y lo que realmente sucedió fue intencional apatía. Riefenstahl vio lo que Hitler estaba haciendo y decidió aprovechar al máximo su situación de suerte y poder, en lugar de hacer lo que era justo.

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