Recordando el Comercio que envió a Wayne Gretzky a los Los Angeles Kings

Para aquellos de ustedes que han estado siguiendo a la NHL durante años, la mayoría recordará el comercio que tuvo lugar hace 31 años hoy, el 9 de agosto de 1988. En el comercio que sacudió a la NHL, los Edmonton Oilers hicieron lo inaudito traded cambiaron a Wayne Gretzky a los Los Angeles Kings. Junto con Gretzky, los Oilers enviaron a Marty McSorley y Mike Krushelnyski. Los Oilers recibieron selecciones de primera ronda de Jimmy Carson, Martin Gelinas, The Kings en 1989, 1991 y 1993, más 15 millones de dólares en efectivo. En 1988, era una enorme suma de dinero. En el mercado actual, sería equivalente a 3 32,477,979.71.

Revisitando el comercio de Wayne Gretzky

Los Oilers deberían haber recibido bastante para ser el mejor jugador del planeta. Lo consiguieron en la forma de Carson, que encabezó el paquete de devolución de Kings. Los Kings seleccionaron a Carson segundo en el draft de 1986. Jugó su temporada de novato al año siguiente, anotando 79 puntos en 80 partidos. Esta fue una presentación increíble de Carson, de 18 años, que ocupó el tercer lugar en la votación del Trofeo Calder Memorial ese año. Por delante de él estaban los futuros miembros del Salón de la Fama Luc Robitaille, que ganó el premio, y Ron Hextall. Carson salió aún más fuerte al año siguiente. Durante la temporada 1987-88, anotó 55 goles y 52 asistencias para un total asombroso de 107 puntos. Esto fue increíble. Solo otros dos jugadores adolescentes, Gretzky y Sidney Crosby, han anotado más de los 107 puntos de Carson.

Jimmy Carson como engrasador

La primera temporada de Carson en Edmonton hizo que pareciera que el comercio era equitativo. Lideró al equipo con 49 goles y 100 puntos en total. Parecía que todo estaba bien. Pero, en su segunda campaña con Edmonton, después de solo cuatro partidos, Carson parecía cansado de las comparaciones con Gretzky y solicitó un intercambio a su ciudad natal, Detroit Red Wings. Esto también podría describirse como un éxito de taquilla con Petr Klima, Adam Graves, Joe Murphy y Jeff Sharples regresando a Edmonton a cambio de Carson, Kevin McClelland y una elección en la quinta ronda del draft.

Después del intercambio, Carson le dijo al Times Herald, ” Estoy extasiado por esto. He esperado mucho tiempo para ponerme esta camiseta. Siempre he soñado con ser un Ala Roja. Quería ser reclutado por ellos, pero la mayoría de los gerentes generales de la liga tenían a Joe Murphy clasificado como el número 1. Pensé que si podía jugar duro, tal vez la gente diría algún día, ‘Jimmy Carson es mejor jugador de lo que pensábamos que era.”Al final, el comercio no hizo mucho por los petroleros.

Carson era un jugador sólido de la NHL, pero sus estadísticas disminuyeron significativamente en los años posteriores al intercambio. Nunca estuvo cerca del éxito que logró en sus primeras temporadas. Sin embargo, tanto Klima como Graves ayudaron a los Oilers a ganar la Copa Stanley en 1990. Klima, de hecho, casi igualó la producción de Carson. Finalmente fue traspasado a Tampa Bay Lightning en 1993 por una elección de tercera ronda del draft.

Gelinas, que también fue adquirido en el acuerdo de Gretzky, terminó jugando cinco temporadas con los Oilers antes de ser cedido a los Nordiques de Quebec después de la temporada 1992-93. Acumuló 60 goles y 60 asistencias en 258 partidos para Edmonton.

Hechos poco conocidos Sobre el Comercio de Wayne Gretzky

  • Un político quería que el gobierno canadiense cancelara la transacción. De NHL.com: Un miembro del Parlamento de Canadá incluso propuso al gobierno federal bloquear el comercio o comprar el contrato de Gretzky y venderlo a otro equipo canadiense.”Los Engrasadores sin Gretzky son como el pastel de manzana sin helado, como el invierno sin nieve, como la Rueda de la Fortuna sin Vanna White”, dijo el nuevo líder del Partido Demócrata, Nelson Riis.
  • Peter Pocklington, propietario de los petroleros, y Glen Sather, GM, intentaron cancelar el trato justo antes de que el prensador. Otro hecho de NHL.com: Momentos antes de la conferencia de prensa de Edmonton, Pocklington y Sather hicieron a un lado a Gretzky y se ofrecieron a cancelar el intercambio. Gretzky se negó.”Mi error no fue acercarme a él y poner mi brazo alrededor de él y decirle’ Wayne, está bien, amigo. Si quieres cancelarlo, hagámoslo”, dijo Pocklington. “Eso es lo que debería haber hecho.”

Las contribuciones de Wayne Gretzky

La llegada de Gretzky ayudó a allanar el camino hacia el éxito para el hockey en el sur de California. Rejuveneció lo que era un deporte moribundo en el oeste de los Estados Unidos e impulsó la expansión de la NHL en varias ciudades del Cinturón Solar. Después de retirarse del juego, intentó entrenar a los Coyotes de Phoenix. Desafortunadamente, su éxito no estuvo cerca de su dominio en el hielo. Tuvo un mediocre récord de 143-161-24 como entrenador en jefe con a .473 porcentaje de victorias de las temporadas 2005-06 a 2008-09 y nunca llegaron a los playoffs.

Hay un dicho que está unido a que Gretzky se negocie. Justo cuando un fan del juego dice, “Oh, nunca lo cambiarían”, otro fan cantará, ” bueno, cambiaron a Wayne Gretzky, ¿no?”El éxito de Kings en California después de Gretzky ayudó a probar que la NHL podía trabajar en mercados de hockey no tradicionales, lo que llevó a dos equipos de expansión más en el estado, así como dos en Florida en 1993. Los Kings jugaron juegos de exhibición en mercados que la NHL quería probar para su expansión.

Hizo un impacto. Marcó la diferencia.

Wayne Gretzky llevó el juego de hockey a un nuevo nivel. Un nivel que ha difundido el deporte a nivel internacional y local.

Es por eso que se le llama el “Gran Uno”.”

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