Una Historia de Escándalos de Afeitado de Puntos Infames

scott-killinger Septiembre 13, 2012

Los esquemas de afeitado de puntos han existido desde la llegada de los diferenciales de puntos, y seguramente continuarán levantando sus feas cabezas en el futuro. El afeitado de puntos es cuando los atletas conspiran con los jugadores para asegurarse de que un equipo no cubrirá una distribución de puntos determinada. Por lo general, los esquemas involucran a atletas universitarios que pueden ser influenciados por regalos o unos pocos miles de dólares. En la mayoría de los casos, están convencidos bajo el pretexto de que no se les pide que lancen juegos, sino que simplemente manipulan el reparto de puntos de forma inofensiva. Los juegos en los que el equipo de un atleta participante es un favorito sustancial son los mejores candidatos. Por ejemplo, si un equipo de baloncesto se ve favorecido por 12 puntos, el jugador o jugadores en el arreglo jugarían de tal manera que se aseguraran de ganar, pero por menos de 12 puntos. Sin embargo, el recorte de puntos no es infalible, y ha habido numerosos casos en los que, a pesar de tener jugadores dispuestos, no se logró el resultado deseado. Aquí hay algunos escándalos notables de reducción de puntos, y antes de que tenga alguna idea loca, sepa que perpetrar uno es un crimen federal.

El City College de Nueva York-1951
El baloncesto ha sido el objetivo más común para los esquemas de afeitado de puntos porque los puntos se anotan con frecuencia y solo se necesita un pequeño número de jugadores para impactar el juego. En 1950, el mejor equipo de baloncesto universitario no era Duke o Carolina del Norte, sino el City College de Nueva York (CCNY). En ese momento, los torneos NIT y NCAA se consideraban algo iguales en estatura y se celebraban en diferentes momentos, por lo que era posible que un equipo jugara en ambos. El CCNY ganó ambos en 1950, algo que ningún otro equipo haría en la historia del deporte. Sin embargo, en 1951, después de una investigación encubierta, tres de los jugadores estrella del CCNY fueron arrestados por manipular los spreads de puntos durante esa temporada histórica. Finalmente, docenas más fueron acusados, y el crimen organizado estuvo implicado. En general, el escándalo absorbió a siete escuelas diferentes y afectó las puntuaciones de 86 juegos. Eliminó permanentemente al CCNY como una potencia del baloncesto nacional, y tuvo un efecto perjudicial en el baloncesto universitario de la Ciudad de Nueva York durante décadas.

Boston College-1978
El escándalo de afeitar puntos del Boston College es notable por sus vínculos con el mafioso convertido en informante del FBI Henry Hill, en quien se basó la película “Goodfellas”. Los hermanos Rocco y Tony Perla eran dos jugadores de poca monta que eran amigos de Rick Kuhn, un jugador del equipo de baloncesto de Boston College. Los hermanos Perla se acercaron a Kuhn para reducir los puntos, y él accedió a participar y reclutar jugadores adicionales. A través de un amigo, los hermanos Perla conocieron a Henry Hill, quien aceptó ayudar a establecer un sindicato de apuestas que les permitiera distribuir sus apuestas en muchas casas de apuestas diferentes para no despertar sospechas. El esquema funcionó durante varios juegos hasta un enfrentamiento con Holy Cross, cuando los jugadores de BC no pudieron perder por más de la diferencia de puntos. Los partidarios de la mafia se retiraron y el plan se suspendió. Con toda probabilidad, esto nunca se habría descubierto si no fuera por Henry Hill que ofreció voluntariamente los detalles cuando se convirtió en informante del FBI en 1980.

Universidad Estatal de Arizona-1994
Facilitado por el corredor de apuestas del campus Benny Silman, el escándalo de afeitado de puntos de ASU involucró a los jugadores de baloncesto Stevin Smith e Isaac Burton. Smith, que sigue siendo el quinto máximo anotador de la historia de ASU, recibió 80.000 dólares para afectar la distribución de puntos de cuatro partidos. Smith se dio cuenta de que sería difícil hacerlo solo, por lo que reclutó a su compañero de equipo Burton y le pagó un total de 4 4,300 en dos juegos. Sin embargo, los casinos de Las Vegas que Silman y sus asociados usaban para hacer sus apuestas olfatearon el esquema. Los casinos se volvieron sospechosos cuando se apostó casi bets 1 millón en apuestas en Washington para su juego con ASU el 5 de marzo de 1994. Por lo general, no es el gobierno el que inicialmente expone los esquemas de reducción de puntos, sino las casas de apuestas y otros jugadores. Eventualmente, los amigos de Smith comenzaron a hablar, y toda la trama se desentrañó. Silman cumplió casi cuatro años en una prisión federal, mientras que Smith cumplió un año y Burton dos meses.

Northwestern University-1995
Todas las universidades son objetivos potenciales para esquemas de afeitado de puntos, incluso las que tienen una reputación académica estelar como Northwestern en Evanston, Illinois. Durante la temporada 1994-1995, Kevin Pendergast, un ex pateador destacado del equipo de fútbol de Notre Dame, se acercó a Kenneth Lee, un guardia del equipo de baloncesto de Northwestern. Pendergast estaba profundamente endeudado por los juegos de azar y otras actividades, y había recibido un consejo de un amigo de que Lee sería receptivo a los puntos de afeitado. Los dos tramaron un plan, con Lee aceptando reclutar a otros jugadores. Northwestern en ese momento estaba saliendo de una temporada de 5-22, y fueron grandes perdedores para la mayoría de sus juegos de la próxima temporada. En contraste con los escándalos de CCNY y ASU, los jugadores de Northwestern se aseguraron de perder por más de la diferencia de puntos. El esquema funcionó para los dos primeros juegos, con Northwestern perdiendo por más de la diferencia de puntos en cada uno. Sin embargo, en el tercer partido su oponente, Michigan, fue casi un favorito de 30 puntos. Los jugadores no pudieron perder por más de 30 puntos, y Pendergast junto con sus asociados sufrieron enormes pérdidas. El plan comenzó a desentrañarse después de eso, y el FBI comenzó a investigar. Pendergast terminaría cumpliendo dos meses de prisión, mientras que Lee y otro jugador de Northwestern cumplirían un mes cada uno.

NBA – 2007
Naturalmente, los árbitros de baloncesto también son participantes ideales para esquemas de afeitado de puntos. Encuentra uno como el ex árbitro de la NBA y adicto al juego Tim Donaghy, y las circunstancias están maduras. Donaghy y sus amigos de secundaria Jimmy Battista y Tommy Martino idearon un esquema de apuestas en el que Donaghy usaría su conocimiento interno como funcionario de la NBA para proporcionar pronósticos. Battista era un jugador profesional que hacía las apuestas, mientras que Martino actuaba como intermediario. Según Battista, Donaghy inicialmente recibió $2.000 por la correcta selección, y después de iniciar 6-0, su tasa fue de hasta $5,000 por acertado. El acuerdo tuvo lugar durante las temporadas 2005-2006 y 2006-2007. Con el tiempo, la comunidad de apuestas se enteró de que Donaghy estaba apostando y posiblemente influyendo en los juegos de la NBA. Hasta el día de hoy, Donaghy, Martino y Battista afirman que no conspiraron para influir en los diferenciales de puntos. Sin embargo, un análisis de todos los juegos oficiados por Donaghy durante ese tiempo encontró anomalías estadísticas junto con patrones de apuestas irregulares. Donaghy se declararía culpable de cargos federales de conspiración y fue sentenciado a 15 meses de prisión. Battista también fue condenado a 15 meses, mientras que Martino recibió un año.

Universidad de Toledo-2007
Los esquemas de afeitado de puntos en el fútbol son mucho menos comunes que en el baloncesto debido al mayor grado de dificultad. Esto no impidió que Adam Cuomo, un corredor del equipo de fútbol de la Universidad de Toledo, lo intentara. Cuomo, que estuvo en el equipo de 1999 a 2003, tuvo una relación con dos jugadores del área de Detroit que aceptaron financiar el plan. Cuomo reclutó a otros jugadores y también buscó expandirlo al equipo de baloncesto. Los jugadores de los equipos de fútbol y baloncesto de Toledo se declararon culpables de cargos de conspiración, incluido otro ex corredor que admitió que aceptó 5 500 por balón suelto en un juego de bolos de 2005. Cuomo está actualmente a la espera de sentencia y se espera que reciba de 24 a 30 meses de prisión.

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Categorías: Deportes

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