Una mujer soldado en la Guerra Civil: Emma E. Edmonds

Por Christie Hoerneman

Sarah Edmonds vestida como su alter ego, Frank Thompson / Dominio Público

Los historiadores creen que al menos 400 mujeres sirvieron en la Guerra Civil como soldados, pero los casos documentados son muy pocos. Una mujer que sirvió en un regimiento de Michigan y fue testigo de la Batalla de Fredericksburg, Emma Edmonds, documentó su tiempo en la Compañía F, los Grises de la Unión de Pedernales, de los Segundos Voluntarios de Infantería de Michigan escribiendo una memoria, Unsexed; o, La Mujer Soldado (que se reimprimió un año más tarde como Enfermera y Espía en el Ejército de la Unión).

Edmonds nació como Sarah Emma Evelyn Edmonds en New Brunswick, Canadá, en diciembre de 1841. No había muchas oportunidades para que una mujer joven se mantuviera, por lo tanto, Edmonds se vistió de hombre y tomó el nombre de Franklin Thompson. Con su nueva identidad, vendió Biblias en Canadá y, finalmente, cruzó la frontera, donde continuó vendiendo Biblias en Flint, Michigan, como Thompson. La Guerra Civil estalló mientras Edmonds vivía en Flint.

Aunque Edmonds no era ciudadana estadounidense y no tenía la obligación de participar en la guerra, argumentó que no podía permitir que tanta gente sufriera mientras tuviera una vida comparativamente fácil. En sus memorias, Edmonds declaró: “Es cierto, no era estadounidense, no estaba obligada a permanecer aquí durante este terrible conflicto . . . . No era mi intención, ni mi deseo, buscar mi propia tranquilidad y consuelo personal mientras tanta tristeza y angustia llenaban la tierra. El 17 de mayo de 1861, Edmonds se unió al Flint Union Greys del Segundo Míchigan, que fue el primer regimiento de tres años reunido en Míchigan, y fue el primer regimiento occidental en llegar a Washington, D. C.

Edmonds sirvió con el Segundo Míchigan en varias capacidades hasta que contrajo malaria en la primavera de 1863. Había sufrido muchas heridas, que había atendido ella misma por temor a que un examen médico llevara al ejército a descubrir su verdadera identidad, a lo largo de su vida como soldado. Sin embargo, los casos de malaria eran demasiado peligrosos para no ser ingresada en un hospital, por lo que estaba decidida a desertar en lugar de que descubrieran su sexo. Más tarde regresó a la ropa femenina y se reincorporó a la guerra como enfermera.

Los deberes de Edmonds como soldado iban desde el de enfermero hasta el de jefe de correos del regimiento, y finalmente un cartero. Además de sus deberes como enfermera, que incluían enterrar a los soldados muertos, tomó un arma y participó en la Batalla de Williamsburg y en las Batallas de los Siete Días. Edmonds fue testigo de algunas de las batallas más infames de la guerra, incluyendo First Bull Run, Antietam y Fredericksburg. Edmonds relató sus experiencias para generaciones posteriores en sus memorias de 1864. En sus memorias, Edmonds describió las condiciones alrededor de Fredericksburg, el clima frío, el barro y las malas carreteras, el río Rappahannock y la batalla.

El gobierno de los Estados Unidos reconoció su papel en la Guerra Civil al otorgarle una pensión de doce dólares al mes y eliminar el cargo de deserción de su registro. Las actividades de Edmonds en tiempos de guerra fueron reconocidas en 1897 cuando el Puesto George B. McClellan del Gran Ejército de la República, una organización de veteranos de la Guerra Civil, admitió a Edmonds en sus filas.

Edmonds falleció a los 58 años de edad el 5 de septiembre de 1898. Fue enterrada en el cementerio de Washington de Houston con honores militares completos. En 1992, la ciudad de Flint erigió una estatua fuera de su palacio de justicia elogiando a Edmonds por sus actividades en tiempos de guerra.

Fuentes Utilizadas para la Introducción


Lucharon como demonios es una de las obras definitivas sobre mujeres soldados durante la Guerra Civil. Blanton incluye una extensa revisión de la literatura que discute cuántos historiadores ignoraron a las mujeres soldados o proyectarían una imagen negativa sobre ellas.


Enfermera y espía en el Ejército de la Unión: las memorias de Edmonds relatan su tiempo con la Segunda Infantería de Michigan como soldado. Esta edición es una reproducción digital de la obra original de 1999.

Otros Recursos sobre Mujeres Soldados Disponibles en la Biblioteca


All the Osar of the Soldier cuenta las historias de mujeres que actuaron como espías, como hijas de los regimientos o, disfrazadas, como soldados masculinos durante la Guerra Civil, discutiendo por qué eligieron formas no tradicionales de ayudar a la causa y proporcionando un retrato de la vida de las mujeres en el siglo XIX.


Corazones de fuego: Mujeres Soldado de la Guerra Civil: El libro autoeditado de Middleton contiene mucha información sobre mujeres soldados. Incluye una gran cantidad de investigación de fuentes primarias.


Mentirosa, Tentadora, Soldado, Espía es la historia nunca antes contada de cuatro mujeres de la vida real que arriesgaron todo para asumir una vida de espionaje durante la Guerra Civil.


Un soldado poco común es un vistazo a la vida de una mujer soldado en el ejército de la Unión a través de las cartas de una mujer que murió durante la guerra a causa de una enfermedad. Su verdadera identidad nunca fue conocida hasta el descubrimiento de estas cartas.

En la Web


Sarah Rosetta Wakeman (Pvt .. Lyons Wakeman)

Soldados femeninas en la Guerra Civil
” El estallido de la Guerra Civil desafió las nociones tradicionales estadounidenses de sumisión femenina y domesticidad con cientos de ejemplos de coraje, diligencia y sacrificio en la batalla. La guerra fue un momento formativo en los primeros movimientos feministas.”De American Battlefield Trust

‘ I Wanted to Do My Part’: Women as Soldiers in Civil War America
Del blog de PBS Mercy Street Revealed. Sumérgete en la serie con los expertos de Mercy Street.

Women in the Union Armies
Del American Memory project en la Biblioteca del Congreso, esta página Web contiene el texto de un folleto escrito en apoyo del sufragio femenino que da ejemplos de mujeres que lucharon durante la Guerra Civil.

Mujeres soldados de la Guerra Civil
El autor de They Fought Like Demons: Women Soldiers in the American Civil War proporciona una introducción a las mujeres que sirvieron en las fuerzas armadas confederadas y de la Unión durante la Guerra Civil con una breve historia sobre el tema de las mujeres soldados como lo discutieron los historiadores.

Las Mujeres que Lucharon en la Guerra Civil
“Cientos de mujeres ocultaron sus identidades para poder luchar junto a sus contrapartes de la Unión y la Confederación…”De Smithsonian.com

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