On This Day: Larry Holmes thrashes the remains of Muhammad Ali

the FINAL BELL FOR TRAGIC ALI
“Guestly now the old maestro has climbed his last mountain’

LAS VEGAS-2. lokakuuta: HARRY MULLAN raportoi

20 vuotta kestäneen mahdottomalta tuntuvan saavuttamisen jälkeen Muhammad Alilta ovat vihdoin loppuneet ihmeet.

vanha Maestro, joka tavoitteli raskaan sarjan maailmanmestaruutta ennennäkemättömän ja saavuttamattoman neljännen kerran, joutui 10 yksipuolisen erän päätteeksi nöyryyttävään kulmaeläkevuoroon entistä sparmaattiaan Larry Holmesia vastaan.

urheiluhistorian suurin ura päättyi häpeämättömään käsirysyyn Valmentaja Angelo Dundeen, joka halusi säästää mieheltään lisää närkästystä, ja pitkäaikaisen akolyytti Bundini Brownin välillä, joka aneli “vain yhtä erää lisää.”

Dundee sai tahtonsa läpi, ja nyrkkeily on siitä hänelle velkaa. Legendan tuhoutumista oli tarpeeksi tuskallista seurata: olisi ollut sietämätöntä katsoa hänen kärsivän tyrmäystappion äärimmäisen nöyryytyksen.

Ali, joka on Ali, kieltäytyy tunnustamasta väistämätöntä ja myöntämästä, että hän on tullut pitkän tien päähän, mutta noiden kerran suurenmoisten taitojen rappeutuminen oli ilmeistä Caesars Palacen pysäköintialueen tilapäisen areenan 25000 ihmisjoukolle ja miljoonille television ja suljettujen kierrosten katsojille ympäri maailmaa.

jäljelle jäi vain rohkeus, joka oli pitänyt hänet hengissä läpi kolmen mestaruuskauden ja 60 ottelua parhaita raskassarjalaisia vastaan, mitä kolmen vuosikymmenen mittainen ura voi tarjota.

mukaillakseen sitä, mitä hänellä oli tapana sanoa joistakin vastustajista, hänen ylpeytensä teki nimityksen, jota hänen 38-vuotias kroppansa ei voinut pitää.

Ali pystyi karistamaan painoa (hän alensi yli kolmella kivellä 15: nneksi 7½lb: ksi), mutta vuosia hän ei kyennyt karistamaan.

hän ei koskaan ollut kamppailussa miestä vastaan, joka saattaisi vielä nousta alin menestyjistä parhaimmaksi.

veteraani ei voittanut yhtään erää, eikä edes jakanut yhtäkään. Se oli yhtä monotonisen yksipuolinen kuin Holmesin aiemmat WBC-liiton tittelipuolustukset Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenzo Zanon ja muut.

hän nieli tasaista selkäsaunaa, kunnes jopa Holmes itse alkoi pidätellä ja anoa tätä lopettamaan. “Kysyin häneltä:’ miksi otat tätä jatkuvasti?’mutta hän vain sanoi, ‘ taistele, nuija, taistele’, ” merkitsemätön mestari sanoi jälkeenpäin.

se oli surullinen ulostulo, ja Ali kaikista ihmisistä ansaitsi parempaa. Hänellä oli tapana uhota, ettei häntä pakotettaisi Joe Louisin tavoin harkitsemattomaan comebackiin, mutta kahdeksan miljoonan dollarin palkkapäivän houkutusta oli liian vaikea vastustaa.

Holmes otteli 3m dollarista, ja mahdollisuutta astua vihdoin ulos miehen varjosta kaikkia tulevia mestareita vastaan verrataan. Voitto oli tunteikas 30-vuotiaalle Holmesille, joka itki kehässä jälkeenpäin sanoessaan Alille “rakastan sinua, mies.”

” kun taistelee ystävää ja veljeä vastaan, ei voi saada onnea. Saavutin vain rahaa”, hän kertoi täpötäydessä lehdistötilaisuudessa lavan takana.

“ottelin maailman parasta raskaansarjan nyrkkeilijää vastaan. Ali on hitonmoinen taistelija ja hitonmoinen mies. Hän osoitti pystyvänsä tavoittelemaan titteliä neljännen kerran, ja se on hieno saavutus.

“tietenkään hänen ei pitäisi otella uudestaan, mutta kuinka voin sanoa, että hän oli väärässä ottellessaan tällä kertaa? Kukaan ei ole väärässä tehdessään mitä haluaa.

“mielestäni erotuomarin olisi pitänyt lopettaa se aiemmin. Yritin tyrmätä alin, mutta en pystynyt, jos olisin päässyt hänestä eroon ensimmäisessä erässä.

” hän yritti psyykata minua, mutta ei onnistunut. Työskentelin hänen kanssaan neljä vuotta ja tiesin kaiken, mitä hän voi tehdä. Ali huijasi kirjailijoita, mutta ei minua.”

Kasvot mustelmilla ja pöhöttynyt Ali ei osallistunut konferenssiin, mutta sanoi seuraavana aamuna aikovansa otella, kohteena oli Mike Weaverin WBA-versio tittelistä. Mutta se on epätodennäköistä.

yleinen mielipide pakottaa hänet eläkkeelle, ja joka tapauksessa toinen Ali-hanke ei olisi kaupallinen ehdotus. Nyrkkeilyn suuri pettäjä on huijannut puntareita kerran liian usein, eivätkä he maksa enää siitä, että näkevät kerran voittamattoman lahjakkuuden käyvän läpi nyrkkeilyn liikkeet.

on niin harmi, ettei hän voinut pitää sanaansa ja jäädä eläkkeelle sen upean yön jälkeen New Orleansissa kaksi vuotta sitten, kun hän päihitti Leon Spinksin tullessaan ensimmäiseksi ja varmasti viimeiseksi kolminkertaiseksi raskaansarjan mestariksi. Epäilin tuolloin, että hänen päätöksensä ei ollut lopullinen, ja kirjoitin Spinks fight-raportissani, että “kun olet Muhammad Ali, on aina yksi vuori kiivettävänä.”

mutta nyt hän on varmasti kiivennyt viimeisen vuorensa. Ennen ottelua oltiin huolissaan alin epäselvästä puheesta ja fyysisestä heikkenemisestä, ja hänen Holmesilta ottamansa hirvittävä, jatkuva päähän lyöminen lisää huolta.

ulkoilmastadionin hurja kuumuus vaati veronsa molemmilta miehiltä, mutta luultavasti enemmän veteraanilta. Kehän äärellä oli alikortin aikana 104 astetta (näytös alkoi kello 16) ja otteluaikaan mennessä 89 astetta. Lämpötila kehän sisällä TV-valojen alla lienee ollut huomattavasti korkeampi.

Ali on taistellut ja voittanut koettelevissa olosuhteissa aiemminkin (Zairen kuumuudessa George Foremania ja Malesian kosteudessa Joe Bugneria vastaan), mutta hän oli silloin nuorempi ja asentoisempi mies.

hän oli ajanut kehonsa ikäisekseen merkittävään kuntoon, ja fyysisesti hän näytti entisajan Alilta. (Hän jopa värjäsi hiuksensa piilottaakseen harmaat laikut).

, mutta kadonneille vuosille ja hiipuneille taidoille hän ei voinut mitään. Ajoitus ja refleksit olivat poissa, ja hänen liikkeensä olivat raskaita ja ennalta arvattavia.

kerran tai kaksi hän yritti tanssia ja juosta, julmassa parodiassa esiintyjästä, joka hän kerran oli, mutta Holmes jahtasi häntä ja löi häntä jabeilla liikkeellä… jotain, mikä olisi ollut mahdotonta hänen huippuvuosinaan.

ainoat hetket, jolloin todella oli kuin ennen vanhaan, olivat alkutaipaleen aikana, jolloin Ali pelleili ja johti nimensä laulamista ja johti sitten yleisöä buuaamaan, kun Holmes esiteltiin.

hän otti leikkimielisesti kiinni Holmesin WBC-liiton mestaruusvyöstä ja kävi läpi vanhan rutiininsa, jossa hän syöksyi vastustajaansa päin erotuomarin ohjeiden aikana Bundini Brownin ja Angelo Dundeen (joka, kuten aina, näytti melko nololta ja ärsyyntyneeltä näytellessään) “hillitessä” häntä.

Holmes, aivan upeassa kunnossa 15.1½ lbs: n kohdalla, seisoi kiihkeästi kaiken tämän ollessa käynnissä, mutta räjähti käyntiin ensimmäisen kellon soidessa.

hän löi jykevällä jabilla alia kasvoihin, vasemmalla vartaloon ja sen jälkeen vielä kaksi iskua ja oikea päähän. Ali näytti hätkähtänyt, ja antoi maahan, jo, punoitus laastari alla hänen vasen silmä.

Ali piti hanskansa korkealla, mutta Holmes kaarsi lähes halveksivasti iskuja vartijan ympäri alin päähän.

yleisö karjui kannustusta, kun Ali iski ensimmäisen pisteosumansa kaksi minuuttia kamppailua, pitkän oikean Holmesin päähän, mutta tämä ei pitänyt hyökkäystä käynnissä ja Holmes tökkäsi häntä tasaisesti erän loppuun.

ottelukuvio oli aseteltu, eikä se vaihdellut toisessa, sillä Homesin Jabi piti alin puolustuskannalla. Ali pilkkasi mestaria kutsuen tätä ja läpsyttäen hanskansa yhteen “taistellaan” – eleellä, mutta Holmes ei piitannut pelleilystä vaan löi häntä jabilla toisensa perään.

Alilta ei tullut ainuttakaan arvokasta lyöntiä, ja erä päättyi hänen kynittyään kulmaan.

Holmes avasi kolmannen Isolla oikealla päähän ja seurasi kolmella iskulla ja toisella oikealla, kaikki maaliin. Ali yritti rallata parilla oikealla ja vasemmalla koukulla, mutta ne olivat hankalia lyöntejä ja ne oli helppo väistää.

Holmes piti hänet selkä suorana ja paineen alla, ja jälleen haastaja vietti erän viimeiset 30 sekuntia selkä köysiin päin. Ali veti naaman Holmesia kohti kellon soidessa, mutta hän ei huijannut ketään.

se, mitä useimmat meistä epäilivät, oli jo vakiintunut: hänellä ei yksinkertaisesti ollut enää tarvittavia välineitä tehtävään, ja jopa ottaen huomioon miehen ainutkertaisen taktisen innovaation, oli mahdotonta nähdä, mitä strategiaa hän voisi keksiä pelastaakseen hänet väistämättömältä näyttävältä tappiolta.

Bundini Brown huusi hänelle väliajalla: “Sinun täytyy laskeutua joitakin lyöntejä, mestari – hän voittaa erän”, mutta Ali joko ei tai ei voinut vastata enemmän toimintaa, kun kello soi neljäs.

Holmes katkaisi jälleen yhden iskun, ja nyt tuo punainen laikku alin vasemman silmän alla näytti muhkuraiselta ja mustelmilta. Ali yritti oikealta, jonka Holmes torjui ja vetäytyi sitten neutraaliin kulmaan.

hän pudotti suojuksensa härnätäkseen Holmesia uudelleen ja sai kovan oikean osuman päähänsä. Ali tarttui oikealla kädellään yläköyteen, enemmän klovnivaikutukseen kuin tukeen, ja löi Holmesia vasemmalla kädellään.

erotuomari Richard Green (joka Nevadan komission käytännön mukaan jätti pisteytyksen kolmelle WBC-liiton nimittämälle tuomarille) varoitti alia siitä, mutta vanha veteraani jäi nurkkaan ja Holmes poimi lyöntejään erän päättyessä.

Ali tuli viidentenä ulos varpaillaan, ja yleisö pauhasi riemusta, kun hän yllätti Holmesin vasemmalla jabilla kasvoihin. Holmes pilkkasi häntä tekemällä liioitellun heilautuksen vyötäröltä ja painosti hänet sitten ex-mestarin nurkkaan, koska Alilta puuttui kestävyyttä tai jalkoja, jotta tanssi jatkuisi.

Ali teki maalin parilla vartaloiskulla kuudennen erän alussa, mutta Holmes tuli takaisin neljän lyönnin huitaisulla ennen kuin lähti takaisin jabiin. Yleisö buuasi jännityksen ja toiminnan puutteelle, ja Ali vastasi reilulla vasemmalla koukulla ennen vetäytymistään, jälleen kerran nurkkaan. Hän tökkäsi Holmesin irti ja liikkui köysiä pitkin, mutta Holmes pysyi hänen päällään ja hakkaaminen jatkui. Ali peitteli erän lopun.

seitsemäs erä oli surullinen, sillä Ali näytti hyvin raskasjalkaiselta, vanhalta ja väsyneeltä. Holmes pilkkasi häntä vielä kerran pudottamalla kätensä ja tekemällä teeskentelevän hoipertelun, ja kun Ali yritti tanssia ja jabata retriitissä, Holmes lähti hänen peräänsä ja sai hänet toistuvasti kiinni vasurilla päähän.

Holmes tuli ulos kahdeksannen näköisenä ilkeänä ja innokkaana, ja paukutti painavia oikeuksia Alille heidän seistessään haastajan nurkassa. Ali karkasi lopulta kehän keskelle, ja peliaikaa ehti kulua täysin puoli minuuttia ilman, että kumpikaan miehistä yritti iskua.

(Holmes väitti jälkeenpäin, että hän jätti alin tässä vaiheessa tahallaan sivuun myötätunnosta miestä kohtaan, jota hän hakkasi niin naurettavan helposti).

lopulta Holmes siirtyi takaisin hyökkäykseen ja nappasi alin heti perään niin monta, että erotuomari Green kävi väliajalla tarkistamassa alin kunnon.

yhdeksäs oli järkyttävä kierros, luultavasti alin pitkän uran huonoin. Hän oli epätoivoisessa pulassa ainakin kolme kertaa kuin Holmes laskeutui koko peräkkäin raskaita oikeuksia, ja nyt hän oli huomattavasti merkitty molemmat silmät.

kellossa Ali kääntyi Holmesin puoleen ja antoi tälle väsyneen tunnustuksen, tunnustuksen siitä, että ottelu ja itse asiassa hänen uransa oli mennyt muistamattomiin.

yleisö huusi alin nimeä väliajalla ikään kuin aistien katsovansa, kun mies vastaa viimeisen kerran kelloon. Ali istui silmät kiinni, ja nurkassa oli selvää ahdistusta.

hänet olisi voitu vetää ulos silloin, ja varmasti erotuomari Greenillä olisi ollut kaikki perusteet pysäyttää se milloin tahansa tuskallisen yksipuolisen 10.erän aikana. Ali liikkui kuin pökerryksissä, ja Holmes osui jokaiseen heittämäänsä iskuun.

hän vaikutti haluttomalta muuttamaan ja viemään homman loppuun, ja tökki häntä mielensä mukaan koko kierroksen ajan. Yhdessä vaiheessa laskin seitsemän peräjälkeen, kaikki alastulovärit alin lyödystä naamasta.

heti kellon soidessa Angelo Dundee kääntyi kohti vihreää tarjotakseen antautumista, mutta Bundini Brown huusi hänelle ja tarttui Dundeen valkoiseen takkiin vetääkseen hänet pois erotuomarin luota.

seurasi lyhyt nujakka, kun lyöty ottelija istui lysähtyneenä jakkaralleen silmät kiinni, mutta Green hyväksyi Dundeen päätöksen ja käveli Holmesia kohti kädet levällään lopun merkiksi.

se oli kaoottinen ja sopimaton finaali upealle uralle, mutta sitten en usko, että alia tullaan muistamaan tällaisena. Kuten Louis ‘ n tyrmäys Marcianolta, Jälkipolvet vetävät verhon alin tarinan viimeisen surullisen luvun ylle.

jännitys, glamour ja taidot ovat poissa, mutta legenda kestää.

ennakkonäytös

“show’ s On the road again when Muhammad Ali bids to win the world heavyweight title for the fourth time on Thursday in a specially built place at Caesar ‘s palace, Las Vegas”, kirjoitti Boxing News 26.syyskuuta 1980 ennakoiden alin ottavan vastaan vanhan sparraajaparinsa Larry Holmesin.

Ali oli 38-vuotiaana ottamassa vastaan kahdeksan vuotta nuorempaa WBC-liiton mestaria Larry Holmesia ja oli “kieltävä” altavastaaja.

“yhtä suuri altavastaaja kuin silloin, kun hän otteli Sonny Listonia vastaan ensimmäistä kertaa kuin Cassius Clay; yhtä suuri altavastaaja, kun hän haastoi George Foremanin Kinshasan lämmössä Zairessa Rumble in the Jungle-ottelussa. Älä välitä kaikkien aikojen suurimmasta mestarista. miehesi on myös kaikkien aikojen suurin haastaja.”

huolimatta siitä, että nyrkkeilyasiantuntijat hylkäsivät alin koko hänen uransa, jotta hän tulisi takaisin ja todistaisi ne kaikki kerta toisensa jälkeen, tämä tuntui askeleelta liian pitkälle jopa historian suurimmalle raskaansarjan mestarille.

hän ei ollut otellut kahteen vuoteen oteltuaan raskaansarjan mestaruuden ennätyksellisen kolmannen kerran Leon Spinksiä vastaan 15.syyskuuta 1978.

mutta todistettuaan leukansa lukemattomia kertoja BN hylkäsi uskottavuuden, että Holmes olisi voittanut alin tyrmäyksellä, ja kirjoitti: “ehkä alin kulma vetää hänet eläkkeelle, jos hän ottaa turpaansa. Se olisi humaani ja arvokas ulospääsy vanhalle mestarille, jos hän on liikaa vastaanottopäässä. Tai erotuomari voisi päästä nopeasti sisään ja pysäyttää Materian.”

POIMINTAMME

” Ali on hyvä järkyttämään muotokirjoja, ja hän voisi tehdä sen uudelleen. Mutta kaikkien saatavilla olevien todisteiden perusteella Holmes näyttää 15 kierroksen jälkeen pisteissä, jotka tuntuisivat tavallisilta, jos mukana olisi muitakin nimiä.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.