Bug de la semaine

Bonjour, BugFans,

Ceci est une rediffusion (avec un peu de peaufinage) de la saison de Noël de 2009.

Ah, la surprenante guêpe Pelécinide américaine !

Surprenant parce que c’est un insecte impressionnant à voir voler dans les airs; parce que malgré des similitudes de taille et de forme, ce n’est pas une demoiselle; parce qu’il semble avoir un dard féroce mais que les apparences peuvent être trompeuses; parce que c’est le seul genre restant dans sa famille; et parce qu’il y a ce truc de parthénogenèse.

La BugLady est toujours heureuse de voir cette guêpe surprenante, et elle en a vu plus que d’habitude à l’été 2013. Les guêpes pelécinides américaines (Pelecinus polyturator) appartiennent à la famille des Pelecinidae et sont une guêpe du Nouveau Monde (avec des relations lointaines, fossilisées / ambrées de l’Ancien Monde). Les APW sont relativement communs dans les forêts, les prairies et les jardins de l’Argentine au Canada, où ils sont observés du milieu de l’été au début de l’automne. Deux autres espèces de PW sont présentes exclusivement au sud de la frontière. Les APW sont minces, brillants et noirs, avec des antennes extra-longues et un abdomen long et incurvé. Une femelle peut mesurer près de 2 ½ pouces de long (les cinq sixièmes de sa longueur sont l’abdomen), mais les mâles ne mesurent qu’environ un pouce de long. Les pelécinidés ont des ailes courtes pour leur longueur et sont par conséquent des flyers lents (sauf lorsque vous les traquez avec un appareil photo).

Le régime alimentaire des APW adultes est constitué de nectar, peut-être complété par du pollen et de l’eau. Les larves d’APW suivent la voie parasitoïde. Maman descend dans le sol avec cet abdomen merveilleux, articulé et flexible et détermine la présence d’une larve de coléoptère de mai / juin (grub). Elle dépose son œuf directement dans / sur la larve du scarabée et poursuit son chemin joyeux, et lorsque sa larve éclot, elle plonge dans la larve. Son alimentation tue le grub, et la larve APW continue de se nourrir / de se nourrir des tissus du grub jusqu’à ce que la guêpe immature soit prête à se nymphoser, juste là dans le sol. Les biologistes qui recueillent des larves de punaises de juin pour effectuer des expériences se retrouvent souvent avec des collections de guêpes à la place.

Un autre mot sur parasitoïde (ism). Les parasites trouvent contre-productif de tuer leurs hôtes; les parasitoïdes vivent pour tuer leurs hôtes / tuent leurs hôtes pour vivre. La seule question est – à quelle vitesse. Certains parasitoïdes préfèrent la nourriture vivante et mangent autour des organes vitaux de leur hôte jusqu’à la fin du jeu. Les APW font l’acte rapidement car cela ne les dérange pas de manger des tissus morts. Le terme necrotrophe (du grec nekros – “cadavre” – et trophe – “nourriture”) s’applique. Selon Frost, dans la Vie des insectes et l’Histoire naturelle, les parasitoïdes sont plongés dans le continuum entre parasites et prédateurs. Leur habitude est considérée comme très évoluée, et ils ont souvent co-évolué avec leurs hôtes. Seuls les insectes ayant une métamorphose complète (œuf-larve-pupe-adulte) doivent appliquer le mode de vie parasitoïde, et seules les larves ont la capacité de le faire, bien que leurs victimes puissent provenir de n’importe quel stade de la vie. Certains parasitoïdes se spécialisent sur une seule espèce hôte et d’autres sont moins pointilleux. Avec le parasitoïde étiqueté, les larves APW sont également classées comme endoparasites (endo signifiant que la larve se nourrit de l’intérieur).

Avec un clin d’œil à leur long abdomen incurvé, ces beautés sont parfois appelées scorpions. Les noms communs reflètent rarement l’arbre généalogique biologique réel d’un organisme, et les APW ne sont pas liés à la famille des Mecoptera, la maison de la vraie mouche scorpion. Ce long abdomen pointu est-il aussi dangereux que celui d’un scorpion? Il culmine avec un dard, que Mme. APW l’utilisera pour sonder les doigts de toute personne la manipulant, et il y a des rapports de piqûres de “piqûre d’épingle” administrées. Comme les guêpes, elles sont dociles et inoffensives

Leur parthénogenèse (du grec parthenos, signifiant “vierge” et du latin genesis, signifiant “genèse”) résulte du fait qu’au nord du Rio Grande, les mâles sont si rares que les femelles ont développé la capacité de se reproduire sans elles. Ou est-ce l’inverse? Les femelles parthénogènes ont tendance à produire plus de femelles. Les APWs mâles sont peut-être absents de nos paysages, mais ils sont présents dans les climats plus torrides. Au sud de la frontière, il faut deux pour danser le tango. Pas seulement la parthénogenèse, mais “la parthénogenèse géographique.”

La BugLady

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