Cinq Morts Graves Subies Par Les Empereurs Romains

HumiliationValerianusHolbein

Il est ironique que le monde antique qui a créé l’adage “modération en toutes choses” puisse ignorer ce conseil de manière flagrante. Nous avons récemment écrit sur un certain nombre d’excès gréco-romains, de certaines excès gastronomiques romains à des méthodes de torture grecques grotesques et imaginatives. Aujourd’hui, poursuivant cette tendance, nous vous présentons une courte liste des morts les plus horribles d’empereurs romains, basée sur le post de 2012 de The Awl, “Empereurs Romains, Jusqu’en 476 après JC Et Sans Compter les Usurpateurs, Dans l’Ordre De La Façon Dont Leurs Morts Ont Été Hardcore” compilé par Josh Fruhlinger.

Sans plus tarder, et sans ordre particulier, voici la liste:

Caracalla & Geta (198-217 de notre ère) – Contrairement à certains des autres empereurs que nous avons réunis ici, Caracalla était vraiment un crétin aux proportions colossales. Après avoir régné sur Rome pendant quelques années aux côtés de son père, Septime Sévère, Caracalla prend la tête de l’Empire romain en tandem avec son frère cadet, Geta, en 211. Le règne de l’amour fraternel ne dura pas longtemps : après avoir échoué à assassiner Geta lors des réjouissances qu’était la fête des Saturnales, Caracalla le fit massacrer dans les bras de leur mère par de loyaux centurions lors d’une réunion d’accord de paix.

Pour suivre ce motif fratricide, Caracalla lui-même a été assassiné en 217 par un homme dont le frère Caracalla avait peut-être tué quelques jours plus tôt. Caracalla s’était arrêté sur le bord d’une route pour uriner en route vers Édesse, et fut envoyé par Julius Martialis, l’un de ses gardes du corps, d’un seul coup d’épée. Martialis, à son tour, succomba à une flèche tirée par un archer de la Garde impériale. Nous supposons que Martialis n’avait plus de frères, car les choses semblent s’être arrêtées là.

Joannes (423-425 de notre ère) – Selon les rares récits existants, Joannes semble avoir été un haut fonctionnaire d’une certaine habileté qui n’avait pas réussi, à son détriment, à établir une emprise ferme sur l’Empire. Bien que Procope, un érudit antique, l’ait appelé “à la fois doux et doué de sagacité et parfaitement capable d’actes valeureux”, Joannes fut rapidement plongé dans un conflit avec la partie orientale de l’Empire. En 425, l’armée de l’Empire d’Orient le captura, lui coupa les mains et le plaça sur un âne pour le faire défiler et se moquer de lui dans un hippodrome. Ayant subi à la fois des insultes et des blessures, Joannes fut mis hors de sa misère et décapité.

Commode (177-192 de notre ère) – Sur le papier, Commode aurait dû faire un empereur exemplaire. Son grand-père et son père étaient tous deux empereurs avant lui, et son père, Marc Aurèle, a été loué à la fois comme un souverain et l’un des penseurs centraux du stoïcisme. Commode, cependant, n’a hérité ni des inclinations philosophiques de son père ni de son intelligence politique. Pour couronner un règne en proie à des conflits politiques, Commode se laissa victime d’une mégalomanie destructrice: après que Rome fut engloutie dans une conflagration, Commode se déclara le nouveau Romulus et refonda cérémonieusement la ville sous le nouveau nom de Colonia Lucia Annia Commodiana. Le changement de nom de la ville la plus importante de son empire ne l’a pas tout à fait coupé, cependant, et Commode a eu recours à renommer les mois de l’année d’après ses 12 noms. Alors que le mois de décembre 192 (connu à ce stade sous le nom de Pie de 192) touchait à sa fin, Commode fut empoisonné par sa concubine, mais vomit la substance, après quoi son partenaire d’entraînement à la lutte fut envoyé par un certain nombre de sénateurs pour étrangler l’empereur dans la baignoire.

Valérian (253-259 de notre ère) – Si la disparition de Joannes vous semble quelque peu indigne, la fin de Valérian a été un véritable assaut contre la décence humaine. Lactantius, un auteur paléochrétien, a affirmé qu’après sa capture par le roi perse Shapur I, la Valériane a été utilisée comme marchepied royal pour aider le souverain perse à monter son cheval. Valérian, naturellement, exprima une certaine consternation face à un tel traitement et offrit à Shapur une lourde somme en échange de sa liberté. Il existe deux versions de ce qui s’est passé ensuite. Dans le premier, Shapur exprime son dédain pour la maigre offre de Valériane en versant de l’or fondu dans la gorge de l’ancien empereur. Dans la seconde, Shapur exprime également son dédain, mais de manière plus créative, cette fois en écorchant la peau de Valériane et en la bourrant ensuite de paille pour être exposée. Heureusement, il existe des preuves contredisant le récit de Lactance, ce qui conduit certains historiens à croire que Valérian n’était utilisé ni comme meuble ni comme réceptacle d’or, mais vivait plutôt une vie tranquille avec certains de ses soldats dans une ville perse indéterminée. Pour lui, nous espérons qu’ils ont raison.

Ci-dessus, vous pouvez voir “L’humiliation de Valériane par Shapur”, une esquisse à la plume et à l’encre noire créée par Hans Holbein le Jeune en 1521.

Pour une liste complète des morts sanglantes, dirigez-vous vers L’Alêne.

Ilia Blinderman est une écrivaine culturelle et scientifique basée à Montréal. Suivez-le sur @iliablinderman.

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