coléoptère arlequin

coléoptère arlequin, (Acrocinus longimanus), grand coléoptère tropical américain avec un motif complexe panaché de noir avec des marques rouges et jaune verdâtre atténuées sur ses couvertures alaires.

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Le nom commun fait référence au motif criard du coléoptère; le longimanus latin du nom d’espèce fait référence aux pattes antérieures extrêmement longues des mâles. Ces pattes sont généralement plus longues que le corps entier du scarabée, qui peut mesurer près de 76 mm (3 pouces). En plus de servir de publicité sexuelle aux femelles, les longues pattes aident les mâles à traverser les branches des arbres (les coléoptères volent aussi bien que rampent). Malgré les couleurs apparemment remarquables, l’arlequin se cache efficacement parmi les troncs couverts de lichens et de champignons des bois tropicaux tels que les figuiers.

Allant du Mexique à l’Amérique du Sud, ce beau coléoptère se nourrit de sève et pond ses œufs sur les troncs d’arbres morts ou mourants. Il est actif pendant la journée mais peut être attiré par les lumières la nuit. Les femelles préfèrent pondre leurs œufs sur des troncs et des bûches avec un champignon de support, ce qui offre un excellent camouflage. Avant la ponte, la femelle ronge une incision d’environ 20 mm (0,8 pouce) de large et de 7,6 mm (0,3 pouce) de profondeur dans l’écorce. Elle pondra de 15 à 20 œufs en deux à trois jours. Lorsque les larves éclosent, elles s’enfoncent dans le bois. Lorsqu’elles mûrissent entre sept et huit mois, les larves de 13 cm (5 pouces) creusent un tunnel plus loin, où elles creusent une cellule dans laquelle elles peuvent se nymphoser. Le scarabée adulte émerge quatre mois plus tard, rongeant son chemin hors du bois. Le cycle de vie est annuel.

Le corps du scarabée arlequin abrite souvent une espèce de minuscules arachnides appelés pseudoscorpions (Cordylochernes scorpioides), qui vivent sous les couvertures alaires colorées de l’arlequin. Les minuscules pseudoscorpions utilisent le coléoptère pour le transporter vers de nouvelles sources de nourriture et pour rencontrer des partenaires potentiels. Pour éviter de tomber lorsque le scarabée vole, ils s’attachent à l’abdomen de l’arlequin avec des fils de soie filés à partir de glandes ressemblant à des pinces dans leurs griffes. Lorsqu’ils arrivent à un nouveau site approprié, ils s’ancrent à destination avec un nouveau brin de soie et glissent du scarabée.

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Les coléoptères arlequins appartiennent à la famille des cérambycidés.

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