Empreintes De Sabots Et Empreintes De Pas : Histoire Sur L’Île Wild Horse Du Lac Flathead

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Empreintes De Sabots Et Empreintes De Pas : Histoire Sur L’Île Wild Horse Du Lac Flathead

Juste le nom – Wild Horse Island – fait monter l’imagination en flèche. Le court trajet en bateau vers cette île située du côté ouest du lac Flathead, à une dizaine de kilomètres au nord de Polson, est magique. Ce n’est certainement pas un domaine où les humains n’ont laissé que des traces de pas. Même le nom suggère une histoire.

Il peut s’agir d’une phrase entendue puis répétée par les membres de l’équipe d’arpentage de Stevens en 1855 alors qu’ils cherchaient un itinéraire réalisable pour un chemin de fer traversant le territoire du Montana. L’homme Pend d’Oreille qui a parlé à Stevens a dit que son père s’était fait voler ses chevaux par les Pieds-noirs. En représailles, il avait volé un plus grand nombre de chevaux aux Pieds-noirs et les avait mis sur l’île.

Les terres de l’île se sont révélées un environnement difficile pour l’élevage et l’agriculture toute l’année. Les vestiges d’anciens bâtiments et d’un verger sont tout ce qui reste de l’époque de la ferme.

En 1925, le révérend Robert Edington, un ancien pasteur de l’État de New York qui a déménagé à Dayton, dans le Montana, a acheté un terrain sur Wild Horse Island lors d’une vente aux enchères par l’État du Montana pour établir un camp de filles où il divertissait les campeurs et tous les adultes qui les accompagnaient. Commencé en 1931, le dude ranch a duré jusqu’à ce que M. Edington soit noyé lors d’une tempête en 1934. Mme. Edington abandonna l’enterprise et quitta l’île, laissant certains de leurs chevaux se déchaîner.

Lewis Penwell d’Helena acheta les exploitations Edington et dirigea le dude ranch de 1938 à 1941, mais sans les contacts des Edingtons avec les dudes de l’Est, l’entreprise échoua. Faisant équipe avec A. Lloyd Helmer, il entreprend alors d’acquérir toutes les terres de l’île. Ils ont trouvé un acheteur potentiel en Dr. J.C. Burnett, un ostéopathe à la retraite, qui voulait que toute l’île sur laquelle élever des chevaux de selle exceptionnels et qui a insisté pour que les chevaux maintenant sauvages y soient enlevés.

Avec un gestionnaire engagé, le ranch a fonctionné jusqu’en 1954, date à laquelle une vente a été organisée pour réduire le troupeau. Mme Burnett, héritière de la fortune des roulements à rouleaux Timken, qui n’avait visité l’île qu’une seule fois mais qui possédait réellement la propriété, est décédée en 1956, laissant la moitié des terres à son mari et l’autre moitié en fiducie à son frère et à ses héritiers. Le Dr Burnett est décédé en 1959. Les chevaux abandonnés une fois de plus se sont déchaînés.

En 1960, la Fondation Rockefeller et l’État du Montana ont proposé que l’île devienne propriété publique. Les commissaires du comté de Lake s’y sont fermement opposés, invoquant la perte d’assiette fiscale pour le comté. Pour régler le domaine de Burnett, la Fondation Rockefeller leur a proposé de fournir 70% du prix demandé, laissant à l’État du Montana une obligation de 79 500 $. L’État n’avait que 30 000 dollars disponibles et la proposition a échoué.

Ensuite, R. Bourke MacDonald de Butte et sa femme, Alice, achetèrent l’île en 1961 et établirent des cabanes le long de la côte. il reste maintenant 24 cabines. La faune a prospéré et les chevaux maintenant sauvages se sont progressivement éteints.

Non sans querelles et dissensions, le département des Poissons, de la Faune et des Parcs du Montana a finalement pris le contrôle de l’espace ouvert et un parc d’État a été créé. Et pouvez-vous voir des chevaux sauvages sur Wild Horse Island? Oui ! Il y a plusieurs années, FWP a transféré des mustangs des troupeaux sauvages de l’Utah sur l’île. En ce moment, cinq chevaux habitent leur île homonyme.

“Field Notes” est produit par le Centre d’histoire naturelle du Montana.

(Diffusion : “Notes de terrain”, 11/5/19 et 11/8/19. Écoutez chaque semaine à la radio les mardis et vendredis à 16 h 54, ou par podcast.)

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