Forêt domaniale de Pruche -Canadice

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Il y a beaucoup de beaux endroits pour sortir à l’extérieur dans les Finger Lakes, mais peu vous permettent d’explorer les rives d’un véritable lac Finger. Ce n’est pas le cas pour les sentiers de la forêt domaniale de Pruche-Canadice. Et pour mettre une cerise sur le gâteau, pour ainsi dire, les rives de ces joyaux sont libres de développement et totalement sauvages. La situation unique est due au fait que les lacs Hemlock et Canadice sont la source de l’approvisionnement en eau potable de Rochester.

Les pagayeurs sont également les bienvenus et peuvent profiter de ces eaux tranquilles, libres du trafic de bateaux commun que l’on trouve sur tous les autres lacs Finger. Dépourvue de maisons et de chalets typiques ainsi que de grands bateaux bruyants, explorer la forêt domaniale de Pruche-Candice revient à remonter le temps pour contempler les Finger Lakes dans leur état naturel. C’est une opportunité et une expérience à chérir, mais son destin en tant que tel n’a pas toujours été certain.

Photo : Nigel Kent
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Les rives du lac ont en fait été développées à une certaine époque, mais à la fin des années 1800, la ville de Rochester a commencé à acheter des terres entourant les lacs Hemlock et Candice pour assurer un approvisionnement en eau propre. Cela a continué jusqu’à ce que la totalité de ces petits lacs appartiennent à la ville. Les forêts entourant les lacs agissent comme des purificateurs naturels; l’eau propre est l’un des nombreux effets positifs de la conservation des terres.

Dans les années 1980, de nouvelles règles de l’EPA exigeaient que l’alimentation en eau soit également filtrée activement. On s’est inquiété du fait que si l’eau du lac était activement purifiée, la nécessité pour la ville de préserver les tampons naturels ne serait pas aussi critique. La crainte grandit que la ville vende les terres, et le modèle de développement excessif observé sur les rives d’autres lacs Finger se reproduise ici, menaçant l’état vierge de ces lacs sauvages. Heureusement, en 2010, grâce à un partenariat entre the Nature Conservancy et le département de la Conservation de l’environnement de NYS (DEC), le terrain a été transféré de la ville à l’État pour assurer une préservation et une intendance permanentes.

Comme la nécessité de préserver l’intégrité de l’approvisionnement en eau existe toujours (les tampons naturels et la filtration naturelle réduisent les coûts de purification), cette forêt domaniale a quelques restrictions supplémentaires. Pour les aventuriers de plein air, les restrictions notables incluent: pas de camping, pas de feux, pas de baignade et pas de chevaux autorisés.

Les principales restrictions pour les plaisanciers sont que les bateaux doivent avoir moins de 17 pieds et ne peuvent pas avoir de moteurs plus puissants que 10 cv. De plus, la navigation de plaisance et la pêche sont interdites dans les sections les plus au nord des lacs: au nord de la rampe de mise à l’eau la plus septentrionale du lac Hemlock et à 500 pieds de l’extrémité nord du lac Candice. Sinon, ces terres préservées offrent une abondance d’activités récréatives. Avec plus de 2 000 acres d’eau calme à pagayer et plus de 20 miles de sentiers polyvalents, il y a beaucoup à faire et à voir et les opportunités se multiplient.

Grâce à la Conservation de la nature, une bande de terre entre les terres déjà protégées autour des lacs Candice et Hemlock est conservée et sert de couloir entre les deux réserves autrefois divisées. La propriété est connue simplement sous le nom de Rob’s Trail, du nom de Rob van der Stricht — un écologiste de longue date et défenseur des Finger Lakes — et la propriété dispose en effet d’un sentier. À l’origine, le sentier Rob avait un court sentier en boucle sur le versant ouest du lac Candice ainsi qu’un sentier en éperon descendant jusqu’au lac Candice. En 2016, le rêve de relier les deux lacs par un véritable sentier est devenu réalité. Le nouveau sentier a été construit grâce à un partenariat entre The Nature Conservancy, le DEC et des centaines de bénévoles. Les randonneurs peuvent désormais explorer les deux lacs, les gorges et une cascade qui étaient auparavant inaccessibles.

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