Immunothérapie pour le Traitement du Cancer du Sein: Est-Ce une Option?

Cet article a été mis à jour pour refléter les nouvelles recherches. Il a été publié pour la première fois le 21 février 2019.

La Dre Norah Lynn Henry est professeure agrégée à la Division d’hématologie/oncologie de l’Université du Michigan et responsable des maladies oncologiques du sein au Rogel Cancer Center. Elle est la Cancer.Net Rédacteur en chef adjoint pour le cancer du sein. Dr. Charles Loprinzi est Professeur Regis de Recherche sur le cancer du sein à la Clinique Mayo de Rochester, au Minnesota, où il est président émérite de la Division d’oncologie médicale et vice-président émérite du Département d’oncologie. Il est le Cancer.Net Rédacteur associé en Oncologie Psychosociale. La Dre Lidia Schapira est professeure agrégée de médecine à la Faculté de médecine de l’Université de Stanford et directrice de la survie au cancer au Stanford Comprehensive Cancer Institute. Le Dr Schapira est le Cancer.Net Rédacteur en chef.

L’immunothérapie, également appelée thérapie biologique, aide le système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses. Ce type de traitement a considérablement amélioré les taux de survie de nombreuses personnes atteintes de mélanome, de cancer du poumon, de cancer de la vessie et de cancer de la tête et du cou. Des approches d’immunothérapie du cancer du sein sont également à l’étude, mais les résultats de la recherche sont encore précoces. partager sur twitter Voici ce que nous savons aujourd’hui.

L’immunothérapie est-elle un traitement éprouvé pour le cancer du sein?

Il existe un nombre relativement important de traitements autres que l’immunothérapie pour la plupart des types et stades de cancer du sein. Il a été démontré que ces traitements ont plus d’avantages et moins d’effets secondaires par rapport à ce qui a été trouvé jusqu’à présent avec l’immunothérapie. En 2019, il existe 2 immunothérapies approuvées pour traiter le cancer du sein. Le premier est l’atézolizumab (Tecentriq) et le paclitaxel lié aux protéines (Abraxane) pour le cancer du sein triple négatif localement avancé qui ne peut pas être éliminé par chirurgie et pour le cancer du sein triple négatif métastatique. L’atézolizumab n’est approuvé que pour traiter les cancers du sein dont le test est positif pour la protéine PD-L1. Le Pembrolizumab (Keytruda) en traitement unique est approuvé pour traiter le cancer métastatique ou le cancer qui ne peut pas être éliminé par une intervention chirurgicale présentant une altération moléculaire appelée instabilité des microsatellites élevée (MSI-H) ou déficit de réparation de l’inadéquation de l’ADN (dMMR).

L’immunothérapie est encore largement testée dans des essais cliniques, qui sont des études de recherche qui testent de nouvelles approches thérapeutiques. Les résultats d’un essai clinique qui a testé l’association de l’immunothérapie pembrolizumab et de la chimiothérapie pour le traitement du cancer du sein avant la chirurgie ont été présentés fin 2019. Cette étude a montré que l’ajout d’immunothérapie a entraîné une diminution complète de la tumeur mammaire chez plus de personnes par rapport à la chimiothérapie seule, bien qu’on ne sache pas encore si cela signifie que le cancer sera moins susceptible de revenir à l’avenir. D’autres études similaires, cependant, n’ont pas montré ce type de bénéfice avec l’ajout d’immunothérapie à la chimiothérapie. Par conséquent, l’immunothérapie n’est pas encore un traitement établi pour le cancer du sein à un stade précoce, mais elle est toujours à l’étude.

Quelles personnes atteintes d’un cancer du sein seront les plus susceptibles de bénéficier de l’immunothérapie?

Les chercheurs commencent à obtenir des indices des essais cliniques sur qui l’immunothérapie est la plus susceptible d’aider. Par exemple, les personnes atteintes d’un cancer du sein triple négatif peuvent bénéficier davantage de l’immunothérapie que les personnes atteintes d’autres sous-types de cancer du sein. L’immunothérapie peut être plus susceptible de fonctionner chez les personnes dont le cancer du sein a plus de mutations génétiques ou dont les cellules tumorales ont des niveaux plus élevés d’une protéine appelée PD-L1. De plus, certaines informations suggèrent que l’immunothérapie pourrait mieux fonctionner si elle est administrée tôt pendant le traitement.

Fin 2018, les résultats d’un essai clinique d’immunothérapie du cancer du sein ont été publiés dans le New England Journal of Medicine. L’étude a examiné l’ajout d’atézolizumab à un médicament de chimiothérapie standard appelé paclitaxel lié aux protéines chez des personnes atteintes d’un cancer du sein métastatique triple négatif qui n’avaient jamais reçu de traitement pour leur cancer. Les chercheurs ont découvert que l’ajout d’immunothérapie au médicament de chimiothérapie peut être bénéfique pour un sous-ensemble de personnes, bien qu’il augmente les effets secondaires nocifs, également appelés toxicité. De plus, les résultats corroborent les indices trouvés dans d’autres essais cliniques sur les personnes qui pourraient le plus bénéficier de l’immunothérapie. Cette combinaison de traitement a été approuvée par les États-Unis. Food and Drug Administration en mars 2019. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer quels cancers sont les plus susceptibles de répondre à la combinaison.

Faut-il essayer l’immunothérapie si un cancer du sein n’a pas répondu à plusieurs traitements standard?

Malheureusement, les études d’immunothérapie pour le cancer du sein résistant à plusieurs traitements antérieurs n’ont pas montré beaucoup d’avantages pour la grande majorité des personnes. Cependant, il y a des indices que l’immunothérapie finira par jouer un rôle dans le traitement du cancer du sein. De nombreux essais cliniques testent actuellement différents types et combinaisons d’immunothérapie dans cette situation.

Quels sont les défis de l’immunothérapie ?

L’un des défis de l’immunothérapie est de ne pas savoir qui est susceptible de bénéficier du traitement, comme mentionné ci-dessus. Deuxièmement, l’immunothérapie peut provoquer des effets secondaires importants, y compris des effets potentiellement mortels. Les effets secondaires les plus courants de l’immunothérapie sont les réactions cutanées, telles que rougeurs et cloques, et les symptômes pseudo-grippaux, tels que fièvre, nausées, faiblesse et courbatures. Différents types d’immunothérapie peuvent provoquer différents effets secondaires. Un troisième défi important est le coût élevé de ce traitement, que les compagnies d’assurance peuvent ne pas couvrir.

La recherche en immunothérapie du cancer du sein se poursuit-elle?

De nouvelles informations sur l’immunothérapie du cancer du sein sont attendues dans les mois et les années à venir, à mesure que d’autres essais cliniques seront terminés. Des essais cliniques sont menés aux États-Unis et dans le monde entier pour évaluer des combinaisons de médicaments d’immunothérapie pour la maladie. Certaines études, comme celle mentionnée ci-dessus, combinent immunothérapie avec chimiothérapie ou thérapie ciblée. Les personnes atteintes d’un cancer du sein sont encouragées à participer à des essais cliniques d’immunothérapie, le cas échéant. Bien que l’immunothérapie ne soit actuellement qu’une partie standard du traitement du cancer du sein pour un petit nombre de femmes atteintes d’une maladie métastatique, on espère que cela changera.

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