Ivo Andrić

Ivo Andrić (1892-1975) est né de parents catholiques croates dans un village de Bosnie occupée par l’Autriche. Son père est mort quand il avait deux ans et sa mère l’a envoyé vivre avec sa tante et son oncle à Višegrad, une ville sur la rivière Drina près de la frontière serbe. Au lycée, il commence à écrire de la poésie et rejoint la Jeune Bosnie, un mouvement révolutionnaire étudiant prônant l’unification des Slaves du Sud. Andrić s’est inscrit à l’Université de Zagreb en 1912, où il a continué à travailler avec des groupes nationalistes slaves du Sud, puis a été transféré à l’Université de Vienne, puis à l’Université de Cracovie, tout en publiant des poèmes dans des revues et des anthologies bosniaques. Après l’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand en 1914, Andrić, un associé de Gavrilo Princip, retourne en Bosnie et est rapidement arrêté par la police autrichienne. Au cours de la Première Guerre mondiale, alors qu’il était en prison puis assigné à résidence, il a écrit un certain nombre de poèmes en prose qui ont été publiés dans deux recueils après la guerre, Ex Ponto (1918) et Nemiri (Troubles, 1920). En 1919, Andrić est nommé au ministère des Affaires étrangères du nouveau gouvernement yougoslave, et sert comme diplomate au Vatican, à Bucarest, à Trieste, à Paris, à Madrid et, enfin, comme ambassadeur en Allemagne, poste qu’il occupe au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Refusant l’offre du gouvernement allemand d’un passage sûr en Suisse, il retourne à Belgrade, où il passe la guerre en résidence surveillée, écrivant ses deux romans les plus connus, Na Drini ćuprija (Le Pont sur la Drina) et Travnička hronika (Chronique bosniaque), qui sont publiés en 1945. Le Pont sur la Drina deviendrait une lecture obligatoire dans les lycées yougoslaves, et Andrić deviendrait une célébrité dans la Yougoslavie communiste. Il a été nommé président de l’Union des écrivains yougoslaves et, en 1950, a été nommé député à l’Assemblée nationale de Yougoslavie. En 1958, il épouse Milica Babić, une costumière de vingt ans sa cadette, et en 1961, il reçoit le Prix Nobel de littérature. Babić est décédé en 1968 et Andrić a vécu seul dans un appartement à Belgrade jusqu’à sa mort en 1975. Ses funérailles ont réuni dix mille personnes et son ancien appartement a été transformé en musée.

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