La faim peut entraîner de la colère, mais c’est plus compliqué qu’une baisse de la glycémie, selon une étude

Juin 11, 2018

Crédit : CC0 Domaine public

Qu’est-ce qui fait que quelqu’un passe de la simple faim à la “faim” complète? Plus qu’une simple baisse de sucre dans le sang, cette combinaison de faim et de colère peut être une réponse émotionnelle compliquée impliquant une interaction de la biologie, de la personnalité et des indices environnementaux, selon une recherche publiée par l’American Psychological Association.

” Nous savons tous que la faim peut parfois affecter nos émotions et nos perceptions du monde qui nous entoure, mais ce n’est que récemment que l’expression hangry, qui signifie mauvaise humeur ou irritable à cause de la faim, a été acceptée par l’Oxford Dictionary “, a déclaré l’auteure principale Jennifer MacCormack, MA, doctorante au département de psychologie et de neurocience de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. “Le but de notre recherche est de mieux comprendre les mécanismes psychologiques des états émotionnels induits par la faim – dans ce cas, comment quelqu’un devient affamé.”

La recherche a été publiée dans la revue Emotion.

Lorsque quelqu’un a faim, deux éléments clés déterminent si cette faim contribuera ou non à des émotions négatives, selon MacCormack: le contexte et la conscience de soi.

“Vous n’avez pas simplement faim et vous commencez à vous attaquer à l’univers”, a déclaré la professeure adjointe Kristen Lindquist, Ph.D., co-auteur de l’étude. “Nous avons tous eu faim, nous avons reconnu le désagrément comme étant la faim, nous avons pris un sandwich et nous nous sommes sentis mieux. Nous constatons que le sentiment de faim se produit lorsque vous ressentez un malaise dû à la faim, mais interprétez ces sentiments comme des émotions fortes à l’égard des autres ou de la situation dans laquelle vous vous trouvez.”

Les chercheurs ont d’abord mené deux expériences en ligne impliquant plus de 400 individus des États-Unis. Selon l’expérience, les participants ont reçu une image conçue pour induire des sentiments positifs, neutres ou négatifs. On leur a ensuite montré une image ambiguë, un pictogramme chinois, et on leur a demandé d’évaluer le pictogramme sur une échelle de sept points, de agréable à désagréable. Les participants ont également été invités à signaler à quel point ils se sentaient affamés.

Les chercheurs ont constaté que les participants plus affamés étaient plus susceptibles de considérer les pictogrammes chinois ambigus comme négatifs, mais seulement après avoir d’abord été apprêtés avec une image négative. Il n’y avait aucun effet pour les images neutres ou positives. “L’idée ici est que les images négatives ont fourni un contexte pour que les gens interprètent leurs sentiments de faim comme signifiant que les pictogrammes étaient désagréables”, a déclaré MacCormack. “Il semble donc y avoir quelque chose de spécial dans les situations désagréables qui incite les gens à puiser dans leurs sentiments de faim plus que, disons, dans des situations agréables ou neutres.”

Selon MacCormack, ce ne sont pas seulement les indices environnementaux qui peuvent influer sur le fait que quelqu’un passe de la faim à la faim. Le niveau de conscience émotionnelle des gens est également important. Les personnes qui sont plus conscientes que leur faim se manifeste sous la forme d’une émotion sont moins susceptibles de devenir affamées.

Dans une expérience de laboratoire impliquant plus de 200 étudiants universitaires, les chercheurs ont demandé aux participants de jeûner ou de manger au préalable. Après que certains des élèves ont été invités à compléter un exercice d’écriture conçu pour se concentrer sur leurs émotions, tous les participants ont été invités à participer à un scénario conçu pour évoquer des émotions négatives. Les élèves ont été invités à effectuer un exercice fastidieux sur un ordinateur qui, à leur insu, a été programmé pour planter juste avant qu’il ne puisse être terminé. L’un des chercheurs est ensuite entré dans la pièce et a blâmé l’étudiant pour le crash informatique.

Les participants ont ensuite été invités à remplir des questionnaires sur leurs émotions et leur perception de la qualité de l’expérience. Les chercheurs ont constaté que les personnes affamées ont signalé de plus grandes émotions désagréables comme se sentir stressées et haineuses lorsqu’elles n’étaient pas explicitement concentrées sur leurs propres émotions. Ces personnes pensaient également que le chercheur menant l’expérience était plus critique ou sévère. Les participants qui ont passé du temps à réfléchir à leurs émotions, même lorsqu’ils avaient faim, n’ont pas signalé ces changements dans les émotions ou les perceptions sociales.

“Une publicité bien connue a dit un jour: “Vous n’êtes pas vous quand vous avez faim”, mais nos données suggèrent qu’en prenant simplement du recul par rapport à la situation actuelle et en reconnaissant comment vous vous sentez, vous pouvez toujours être vous même quand vous avez faim”, a déclaré MacCormack.

Cette recherche met l’accent sur la connexion corps-esprit, selon MacCormack. “Notre corps joue un rôle puissant dans la formation de nos expériences, perceptions et comportements instantanés – que nous ayons faim ou que nous soyons rassasiés, fatigués ou reposés ou malades ou en bonne santé”, a-t—elle déclaré. “Cela signifie qu’il est important de prendre soin de notre corps, de prêter attention à ces signaux corporels et de ne pas les négliger, car ils importent non seulement pour notre santé mentale à long terme, mais aussi pour la qualité quotidienne de nos expériences psychologiques, relations sociales et performances au travail.”

Bien que cette étude se concentre sur la faim, MacCormack pense que ces résultats peuvent s’étendre à d’autres états corporels qui induisent des émotions négatives, telles que la fatigue ou l’inflammation, mais que d’autres recherches doivent être effectuées pour le confirmer.

Plus d’informations: “Vous vous sentez affamé? Quand la faim est conceptualisée comme une émotion”, par Jennifer MacCormack, MA, et Kristen Lindquist, PhD, Université de Caroline du Nord, Chapel Hill. Emotion, publié en ligne le 11 juin 2018.

Informations sur le journal: Émotion

Fourni par l’American Psychological Association

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