La signification et l’origine de l’expression: La mauvaise monnaie chasse le bien

La mauvaise monnaie chasse le bien

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Quelle est la signification de l’expression “Le mauvais argent chasse le bien”?

Le proverbial dicton “l’argent chasse le bien” peut être compris littéralement. C’est ce qu’on appelle la loi de Gresham, c’est-à-dire que l’argent qui est étiqueté comme “mauvais” nuira aux perspectives de l’argent qui est étiqueté comme “bon”. Bien sûr, nous devons savoir ce que sont les mauvais et les bons fonds pour comprendre cela (voir ci-dessous).

Le dicton est également utilisé dans un sens plus large, non financier, pour signifier “les mauvaises choses / les gens chassent les bonnes choses / les bonnes personnes”.

Quelle est l’origine de l’expression “Le mauvais argent chasse le bien”?

Commençons par ce que sont l’argent “mauvais” et l’argent “bon”.

Pièces utilisées pour tirer leur valeur de la valeur du métal précieux, or ou argent, dont elles ont été fabriquées. Une bonne pièce était une pièce fraîchement frappée.

 Le mauvais argent chasse le bon Cependant, le bon argent pourrait être transformé en mauvais argent…

Les gens sans scrupules avaient l’habitude de couper de petits morceaux des bords des pièces de monnaie et de vendre l’or / argent obtenu. Une pièce de livre était encore appelée une pièce de livre, avec la valeur d’une livre, si elle manquait une partie de son bord. L’écrêtage continu a réduit la taille de la pièce jusqu’à ce qu’elle soit appelée “mauvaise” monnaie.

Néanmoins, la pièce valait toujours une livre. Toute personne en possession d’une bonne pièce d’argent nouvellement frappée était tentée de voler une partie de l’argent du bord. Après tout, ils auraient alors une pièce de monnaie et de l’argent.

Ainsi, l’existence de la “mauvaise” monnaie a fait disparaître toute la “bonne” monnaie. Par conséquent, “le mauvais argent chasse le bien”.

La mauvaise monnaie pouvait également être fabriquée en falsifiant le métal précieux dont elle était frappée.

En Angleterre Tudor, Henri VIII a conçu un plan pour renforcer les coffres royaux. Il décréta que la monnaie en argent devait être faite, non pas d’argent pur comme auparavant, mais d’argent mélangé à 40% de métal de base.

Cela a rapidement fait disparaître les “bonnes” pièces précédentes car elles valaient alors plus que la valeur des pièces avilies.

Ce “mauvais argent chassant le bien” a été expliqué dans une lettre à Elizabeth I, la fille d’Henri, de son courtisan Sir Thomas Gresham (1519-79).

L’expression “le mauvais argent chasse le bien” n’a pas été utilisée par Gresham. Il a expliqué le principe sans utiliser le proverbe. La première fois qu’il a été imprimé, c’était dans le New English Dictionary de 1902:

La loi de Gresham, le principe, impliqué dans la lettre de Sir Thomas Gresham à Q. Elizabeth en 1558, ce “mauvais argent chasse le bien”.

Voir aussi: la liste des proverbes.

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