Les mères qui travaillent et les mères au foyer Ne sont pas en guerre

Dans une étude récente publiée dans la revue Demography, le Dr Alexandra Killewald, professeur de sociologie à l’Université Harvard, a analysé les tendances de l’emploi au cours des 18 premières années de maternité, parmi un groupe d’environ 3 500 femmes qui étaient adolescentes et jeunes adultes en 1979. Elle a constaté que près de la moitié de cette cohorte a constamment travaillé pendant ces années, que ce soit à temps plein ou à temps partiel. Quinze pour cent de ces mères sont retournées sur le marché du travail lorsque leurs enfants sont allés à la maternelle, tandis que 14 pour cent sont revenus sur le marché du travail lorsque leurs enfants sont allés au collège. Vingt et un pour cent de ce groupe sont restés hors de la population active pendant les 18 années entières. Le groupe de femmes qui ne travaillaient pas du tout à l’extérieur de la maison était plus susceptible de ne pas avoir de diplôme d’études secondaires et d’avoir des attitudes traditionnelles concernant les rôles de genre, m’a dit le Dr Killewald.

Ce qu’il est également important de noter, c’est que les humains réels qui prennent des décisions concernant le travail ou le maintien à la maison ne sont pas des parodies de l’époque des années 80 de mères qui travaillent avec des épaules rembourrées se moquant des mères au foyer qui préparent des biscuits et vice versa. Les attitudes réelles des femmes à l’égard de leurs choix professionnels et de leurs soins sont beaucoup plus compliquées et portent moins de jugement — et elles le sont depuis un certain temps.

C’était toujours une minorité de mères qui étaient “méprisantes et méprisantes”, a déclaré Stephanie Coontz, professeure d’histoire à l’Evergreen State College qui a étudié le mariage et la famille pendant des décennies et a fait de nombreuses études, entretiens oraux et groupes de discussion avec de vrais parents: “Le reste des mamans étaient vulnérables à se sentir défensives et à durcir leurs positions parce qu’elles étaient profondément ambivalentes.”C’est-à-dire que les mères qui travaillaient se sentaient en conflit et coupables de travailler, et les mères au foyer se sentaient en conflit et coupables de rester à la maison. La recherche montre que les enfants peuvent s’épanouir avec des mères qui travaillent et des mères au foyer, et les attitudes à l’égard des mères qui travaillent ont évolué au fil du temps.

Comme ils l’ont toujours fait, les parents prennent des décisions concernant le travail ou le séjour à la maison pour une grande variété de raisons: parce qu’ils sont les soutiens de famille et n’ont pas le choix; parce que les coûts de garde d’enfants sont hors de contrôle; parce qu’ils apprécient vraiment et trouvent un sens à ce qu’ils font; parce qu’élever des enfants a plus de valeur que de s’asseoir dans des salles de conférence sans air; parce qu’ils ont des conjoints dont le travail englobe tout, et que quelqu’un a besoin de garder les enfants en vie.

Bien que la politique se soit principalement concentrée sur les parents des nouveau-nés, a déclaré le Dr Killewald, les responsabilités familiales ne disparaissent pas après le congé parental. Pour de nombreuses mères, “statistiquement parlant, il faut une autre décennie avant qu’elles ne retrouvent le même taux d’emploi à temps plein qu’avant la naissance de l’enfant”, a déclaré le Dr Killewald. Quelqu’un doit encore emmener les enfants aux rendez-vous chez le médecin et à la pratique du football, et que quelqu’un a encore une probabilité disproportionnée d’être maman (pourquoi c’est toujours maman est un sujet pour une autre newsletter).

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