Lina Wertmüller à propos de Ce que Signifie pour Elle d’être la Première Femme Réalisatrice Nominée aux Oscars

Mattia Zoppellaro pour Variety

Beaucoup d’encre a été déversée sur le fait que, avec sa nomination aux Oscars pour “Lady Bird”, Greta Gerwig a rejoint un groupe trop exclusif: la sororité de seulement cinq femmes jugées dignes d’un clin d’œil de mise en scène de l’Académie. Peu de gens se souviennent cependant que la barrière a été franchie pour la première fois en 1977 et que pendant près de deux décennies, le club des nominées féminines ne comptait qu’une seule membre: Lina Wertmüller.

La réalisatrice italienne a fait irruption sur la scène internationale dans les années 70 avec des films tels que “La séduction de Mimi”, “Swept Away” et “Seven Beauties”, le drame de l’Holocauste qui lui a valu une nomination révolutionnaire aux Oscars. Ses créations cinématographiques sont flamboyantes, érotiques, comiques, tragiques, provocantes. Les cinéphiles faisaient la queue autour du pâté de maisons pour voir la dernière offrande d’un auteur qui avait travaillé avec Fellini sur “8½” et qui était immédiatement reconnaissable sur les photos dans ses lunettes à monture blanche.

Les œuvres de Wertmüller abordaient des questions qui résonnent aujourd’hui : immigration, racisme, matérialisme, conflit de classe. Ils présentaient des personnages féminins forts et non conventionnels qui refusaient de s’adapter au moule de quiconque — y compris celui de nombreuses féministes, qui dénonçaient certains de ses films comme sexistes et rétrogrades. Une telle critique a attiré, et attire toujours, un haussement d’épaules d’un artiste mieux décrit comme un iconoclaste, pas une icône. “Je ne me suis jamais entendu avec les féministes”, explique Wertmüller à Variety. “Certains d’entre eux se sont sentis indignés et offensés par “Emportés”, mais je leur ai dit qu’ils n’avaient tout simplement pas compris le film.”

Populaire sur la variété

Fasciné par le cinéma depuis l’enfance, Wertmüller débute au théâtre. ” Puis j’ai rencontré Fellini … et à partir de là, tout a changé “, dit-elle. “J’ai pu voir une façon de faire des films qui est restée en moi pour toujours.”Elle a collaboré à plusieurs films en Italie avec l’acteur Giancarlo Giannini et a eu un bref intermède infructueux à Hollywood après “Sept beautés.”Partout, c’était un environnement extrêmement dominé par les hommes, mais le dur à cuire Wertmüller ne se souvient d’aucun problème de misogynie ou de harcèlement, notant avec ironie: “Avec ma personnalité, franchement, cela aurait été difficile.”

Bien qu’elle ait déclaré un jour qu ‘”il n’y a pas de différence entre les réalisateurs masculins et féminins”, Wertmüller admire le travail de femmes comme Jane Campion et Kathryn Bigelow, qui ont atténué sa solitude dans le nom club du réalisateur des Oscars en 1994 et 2010, respectivement. Elle a l’intention de voir “Lady Bird” de Gerwig quand il sortira en Italie, et elle est optimiste que le nombre d’excellentes réalisatrices continuera de croître.

Aujourd’hui âgée de près de 90 ans et toujours vêtue de ces lunettes à monture blanche, Wertmüller expose longuement sa carrière, sa nomination pionnière, le mouvement #MeToo et son dernier métier : diriger un opéra.

Vous souvenez-vous d’avoir appris que vous aviez été nominé pour un Oscar de la mise en scène ?

Je m’en souviens bien. A l’époque j’étais à San Francisco pour tourner “A Night Full of Rain” avec Candice Bergen et Giancarlo Giannini. Évidemment, j’étais content, mais je dois admettre qu’à ce moment-là, peut-être parce que j’étais tellement concentré sur le film que je tournais, je ne réalisais pas à quel point c’était important. Peut-être parce que je n’ai jamais accordé trop d’importance aux prix.

Qu’est-ce que ça a fait d’être la première femme nommée dans la catégorie réalisation ? Le genre a-t-il dominé la couverture mondiale à votre sujet?

C’est la réaction des médias qui m’a fait réaliser à quel point ma nomination était importante. Depuis que je suis aux États-Unis, j’ai été inondé de demandes d’interview de chaînes de télévision et de journaux. Quelqu’un m’a dit que les reportages annonçaient la nomination comme s’il s’agissait d’un événement historique. En fait, avec le recul, c’était le cas, surtout pour les femmes du monde entier. À ce jour, je reçois des lettres de remerciement de directeurs qui disent avoir été inspirés par mon expérience.

Quel genre d’impact la nomination a-t-elle eu sur votre carrière?

Cela a eu un impact majeur, mais cela n’a pas changé ma vie. D’une certaine manière, j’ai senti que je ne devais pas me laisser emporter par le succès extraordinaire que je vivais. Comme je le dis toujours, croire au succès — et il en va de même pour l’échec – peut être très risqué. Cette nomination m’a fait remarquer par de nombreux producteurs, et pendant une brève période, j’ai travaillé aux États-Unis pour Warner Bros., qui m’a donné un contrat pour faire quatre films. Le premier était “Une nuit pleine de pluie”, ce qui, je dois l’admettre, ne s’est pas bien passé et a été une déception au box-office. Puisque les producteurs ne regardent que votre résultat le plus récent, ignorant tout ce qui est arrivé auparavant, Warner a annulé le contrat.

Je dois être honnête: j’étais quelque peu soulagé. En Amérique, je ne me sentais pas libre de travailler comme j’avais l’habitude, avec la même liberté créative, comme de pouvoir changer une ligne dans le scénario peu de temps avant le tournage, ce qui a fait le cinéma italien. Ce n’est pas un hasard si Fellini n’a jamais accepté de travailler en Amérique.

Vos films mettent souvent en scène des personnages forts, indépendants ou non conventionnels, à la fois féminins et masculins. A-t-il jamais été difficile d’obtenir ces personnages et ces histoires à l’écran?

Je n’ai jamais eu de problèmes de ce type. Le seul problème que j’ai eu avec les producteurs était avec “La séduction de Mimi”, mais pas pour des raisons liées aux personnages. Je voulais que les deux rôles, de Mimi et Fiore, soient joués par Giancarlo Giannini et Mariangela Melato. Tous deux étaient déjà des acteurs respectés mais n’avaient pas encore joué de rôles principaux dans des films. Au début, les producteurs étaient hésitants et ont dû faire un pari sur ces deux talents. Au final, tout le monde était convaincu de leur qualité et nous avons formé une belle équipe.

Dans vos films, vous ne vous êtes pas limité à traiter de thèmes strictement inhérents à la sphère féminine. Quelles sont les choses qui vous ont le plus passionné?

Mattia Zoppellaro pour la Variété

Mon envie de faire du cinéma est humblement née de ma passion pour ce métier. passion Une passion pour le monde dans lequel nous vivons et aussi pour nous amuser a toujours fait partie de ma nature. Quant aux thèmes de mes films, c’est le monde qui m’entoure qui les a inspirés. Ma principale source d’inspiration a toujours été mon observation de la société. I J’ai parlé de l’immigration, des problèmes d’intégration, du consumérisme, des différences sociales et politiques, des contrastes entre le nord et le sud.

Même si dans mes histoires je fais référence à un contexte italien, mes films peuvent encore parler du monde qui nous entoure aujourd’hui. En fin de compte, ils sont toujours pertinents et reflètent les problèmes et les problèmes que nous rencontrons actuellement.

Seules quatre autres femmes ont reçu des nominations aux Oscars pour la réalisation depuis la vôtre. Pourquoi pensez-vous qu’il y en a eu si peu?

Je pense qu’il y a diverses raisons. D’une part, quand j’ai commencé à faire des films, les femmes venaient de commencer à travailler. Il n’y avait pas l’ambition pour une femme d’avoir une carrière. Il y avait des règles sociales selon lesquelles le mari rapportait son salaire à la maison et la femme s’occupait de l’éducation des enfants et de la gestion du ménage. J’ai toujours refusé ces règles bourgeoises, et j’ai emprunté un chemin différent.

Je suis sûre que beaucoup de femmes ne pensaient même pas pouvoir se lancer dans un métier comme celui de réalisatrice, qui a toujours été un métier presque exclusivement masculin. El Bien sûr, il y a eu de heureuses exceptions remontant à l’époque du cinéma muet : Elvira Notari, originaire de Salerne et farouchement indépendante, était la première de l’histoire; Alice Guy en France, sous les ailes de Gaumont; puis Leni Riefenstahl en Allemagne, Vera Stroyeva en Russie, Ida Lupino en Amérique. Mais ce sont des cas uniques de femmes éclairées qui étaient en avance sur leur temps.

Aujourd’hui, la situation a changé. En Italie et dans le monde, il y a beaucoup de réalisatrices. Bien sûr, l’Académie n’a jusqu’à présent accordé que très peu de reconnaissance à certains d’entre eux. Il serait intéressant de savoir combien de femmes votantes aux Oscars il y a. Je pense qu’il y en a encore trop peu. Mais je ne dis pas qu’aux Oscars, ils devraient avoir des quotas pour les femmes, comme au parlement ou dans les conseils d’administration des entreprises. Le cinéma est un art, et ce qui doit être prisé, c’est juste le talent.

Que pensez-vous du mouvement #MeToo ?

Il était temps que ces histoires de femmes victimes de harcèlement, d’humiliation et d’abus de pouvoir fassent surface. Il est important de dénoncer ces injustices, et je suis frappée par le fait qu’il a fallu tant d’années pour que les femmes trouvent le courage de dénoncer au grand jour des accusations. Quant au mouvement qui se crée autour des abus déconcertants dont tant d’actrices ont été victimes : Mon sentiment, je dois l’admettre, est que l’hypocrisie de l’environnement qui les avait si longtemps cachées se transforme, par une réaction opposée, en chasse aux sorcières.

Wertmüller travaille sur “Sept beautés” en 1975.
Méduse / Kobal / REX/

Le risque est un totalitarisme inverse. J’ai été vraiment frappé par l’explosion des réactions en France contre certains artistes qui ont signé la lettre de Catherine Deneuve. En plus d’être d’accord avec la lettre ou non, la violence avec laquelle ils ont été attaqués devrait être un motif de réflexion. J’ai appris par un journal italien que l’une d’elles, Brigitte Sy, avait vu une projection de son film annulée par un groupe féministe. Cette attitude intimidante doit être considérée à sa manière comme une forme de violence et n’est pas instructive pour les jeunes.

Sur quoi travaillez-vous ? Avez-vous d’autres projets prévus ?

Merci de me voir comme une réalisatrice toujours active et occupée à travailler malgré mon âge. Pour être honnête, j’aurais beaucoup de projets, mais je pense que faire un film demande trop d’énergie.

Le théâtre continue de me faire plaisir. Mon dernier travail était un opéra. J’ai dirigé ” Macbeth ” de Verdi à Salerne, où j’ai eu le plaisir de travailler avec mon grand ami Daniel Ezralow, que je considère comme l’un des plus grands chorégraphes du monde, et avec Daniel Oren, qui a dirigé l’orchestre.

Avec reportage et traduction de l’italien par Nick Vivarelli.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.