Melvil Dewey et les Deux Lake Placid

En 1895, avec sa femme Annie, Dewey fonda le Lake Placid Club dans les montagnes Adirondacks de l’État de New York sur une petite parcelle de terre de l’autre côté du lac Mirror de ce qui est maintenant la rue principale de Lake Placid. Ce petit lopin de terre s’est développé pour englober des milliers d’acres de possessions de clubs au milieu du 20e siècle. Il a créé ce qu’il a appelé “l’orthographe simplifiée”, en utilisant la phonétique pour les mots courants de la langue anglaise. Les publications produites par le Club utilisaient exclusivement ce style orthographique. À l’automne 1904, il importa d’Europe de l’équipement de sports d’hiver à Lake Placid et, pour la toute première saison hivernale, ouvrit le Club pour l’hébergement et les loisirs de plein air. Une station hivernale américaine emblématique est ainsi née et prospère encore aujourd’hui. Lake Placid est toujours connue comme la première station d’hiver d’Amérique et prospère sur les événements sportifs internationaux et les activités de plein air toute l’année à ce jour.

Dewey, avec son fils, Godfrey, a aidé à promouvoir les sports d’hiver et Godfrey a poursuivi et réussi à obtenir la candidature pour la tenue des III Jeux Olympiques d’hiver en Amérique pour la toute première fois en 1932. Le nom de Lake Placid est resté “sur la carte” en raison de cette notoriété internationale et, par la suite, les dirigeants de la ville ont obtenu la tenue de deuxièmes Jeux olympiques d’hiver pour Lake Placid en 1980. Melville est également le fondateur de la Lake Placid Club Education Foundation et du Adirondack Music Festival.

En 1926, Dewey fonda un deuxième club de Lake Placid à Lake Stearns, en Floride. Il convainc les dirigeants de la ville de changer le nom de la ville en Lake Placid. Il y meurt le 26 décembre 1931, quelques semaines avant la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques d’hiver de 1932 à Lake Placid, dans l’État de New York. Melvil Dewey venait tout juste de fêter son 80e anniversaire, le 10 décembre.

À la fin des années 1970, de nombreux clubs tels que le Club de Lake Placid ont subi des tendances changeantes en matière de voyages et le club de Lake Placid, à New York, a connu un sort similaire. La dernière utilisation du Club sous la direction de la Société de Lake Placid fut d’abriter le Comité International Olympique lors des XIII Jeux Olympiques d’hiver de 1980. Après cette période, les directions et les propriétaires successifs ont pris le relais et cela s’est encore détérioré. Le pavillon principal a subi plusieurs petits incendies, puis un incendie majeur en 1992, le rendant invendable. Il a été démoli peu de temps après et la propriété a été vendue à la famille Lussi de Lake Placid, propriétaires du Lake Placid Holiday Inn à l’époque. L’ensemble de la propriété est maintenant connu sous le nom de Lake Placid Club Resort, et englobe l’hôtel de la famille Lussi sur Olympic Drive, le Crowne Plaza. Une partie de la propriété a été transformée en sites d’accueil de plusieurs millions de dollars et un nouvel hôtel sera bientôt construit sur le site de l’ancien dortoir des employés du Club. Les anciens terrains de golf du Club sont toujours opérationnels sous la propriété des Lussi.

À l’automne 2011, Lake Placid, dans l’État de New York, et Lake Placid, en Floride, ont été réunies dans une proclamation attendue depuis longtemps par leurs conseils de ville et de village respectifs, en tant que villes sœurs. Les deux villes prévoient de poursuivre une longue tradition de liens, à la fois historiques et culturels.

Cliquez pour plus d’informations historiques sur Lake Placid Club, Floride.

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