Mercy Brown et la Panique des Vampires de la Nouvelle-Angleterre

Quand je pense à la Nouvelle-Angleterre, je pense généralement à Lovecraft ou à une horrible histoire de fantômes dans une ville endormie de l’époque coloniale. Mais il y a ce pincement que je reçois à l’arrière de mon crâne qui ne murmure qu’un mot: vampires. En tant qu’historien de métier, on ne pense normalement pas aux vampires en Nouvelle-Angleterre. Ils sont l’étoffe de la légende européenne ou pour vous lecteurs modernes, La Nouvelle-Orléans. En fait, il y avait une telle peur du vampirisme qu’elle ne peut être décrite que comme une panique dans laquelle des chasseurs de vampires ont traversé la campagne à la recherche des restes de victimes qui se sont heurtées à ces créatures de la nuit et ont exhumé d’innombrables tombes pour tenter de débarrasser leur communauté du mal une fois pour toutes.

Un folkloriste de la région de la Nouvelle-Angleterre, Michael Bell, a découvert près de 100 exhumations de tombes dans la région dans le seul but de détruire le vampire qui s’y trouve. Les archéologues trouveraient le cercueil en bon état, mais le cadavre aurait été décapité, sa poitrine déchirée et les os de la cuisse croisés sur la poitrine, faisant du motif redouté du crâne et des os croisés une réalité. La panique des vampires de la Nouvelle-Angleterre n’est pas le reflet d’un esprit médiéval. La panique elle-même a commencé au début des années 1700 et est allée presque jusqu’au 20ème siècle. Mais son cas le plus célèbre a eu lieu dans la petite ville d’Exeter, dans le Rhode Island. Nous sommes en 1892.

Au XIXe siècle, Exeter était une ville très peu peuplée. Les dommages causés par la guerre civile à la population de la communauté agricole endormie n’ont été amplifiés que par les jeunes hommes quittant la ville pour travailler sur le chemin de fer. La tuberculose, ou TUBERCULOSE, était bien connue dans la région bien qu’à l’époque on l’appelait “Consommation”, et c’était l’une des principales causes de décès au cours de la période. Même si les bactéries tuberculeuses ont été officiellement découvertes en 1882, les zones rurales ne connaissaient pas la cause réelle et les médicaments contre la tuberculose ne se sont répandus que dans les années 1940.La scène est prête pour une chasse aux vampires.

George et Mary Brown vivaient dans une ferme du avec leurs trois enfants, Mary Olive, Mercy Lena et Edwin. Ce serait Marie, la mère, qui succombera en 1883. Mary Olive, qui avait alors 20 ans, tombera malade et mourra en 1884. Elle était très appréciée dans la communauté et ses funérailles ont été suivies par de nombreux habitants de la ville et un extrait doux-amer de sa nécrologie disait tout ce qu’il fallait dire: “Les dernières heures qu’elle a vécues ont été de grandes souffrances, mais sa foi était ferme et elle était prête pour le changement.”

Edwin tomba malade et partit à Colorado Springs, un lieu commun pour le répit de la tuberculose et il y resta quelques années.

Mercy Lena, qui n’était qu’une enfant lorsque sa mère et sa sœur sont décédées, n’est tombée malade que des années plus tard et on pense qu’elle avait un cas de tuberculose “galopante”. Celui où les symptômes se manifesteraient puis se dissiperaient pendant des années. Edwin, apprenant que Mercy se détériorait, rentra à la ferme familiale. Mercy succomba finalement en janvier 1892. La ville a prié pour que la santé d’Edwin s’améliore.

Mais certains citadins avaient une idée différente en tête et ils sont venus au père, George, avec une idée macabre. Ces habitants croyaient que la cause du malheur de la famille était que l’une des femmes brunes précédemment inhumées n’était pas vraiment morte, mais plutôt morte-vivante, et qu’elle s’attaquait à Edwin, le vidant de sa vie.

George Brown a donné sa permission et le 17 mars 1892, ils ont exhumé les tombes des femmes Brunes. Marie et sa fille Mary Olive se décomposaient à un rythme naturel, mais quand elles ont ouvert le cercueil de la Miséricorde, elles ont été choquées. Elle était en parfait état. Passant deux mois plus tôt, elle ne présentait aucun signe de décomposition. Ils ont déterminé qu’elle était en effet un vampire et son cœur a été enlevé et a été brûlé sur un rocher à proximité et les cendres mélangées dans un tonique pour Edwin à consommer dans l’espoir de le guérir. Il mourra plutôt deux mois plus tard.

Maintenant, quelle était la cause de l’absence inhabituelle de décomposition de Mercy? Était-elle un vampire mort-vivant, traquant les vivants pour nourrir son besoin de sang et de tissus? La vraie réponse est en fait assez simple et probablement pas pensée à l’époque. Mercy est morte en janvier, le sol était assez dur à cause des températures glaciales et donc au lieu de la mettre dans le sol, elle a été placée dans une crypte hors sol dans le froid de Rhode Island et lors du premier dégel, ils l’ont enterrée dans la terre encore froide. En termes simples, ils ont fait un “cadavre”. Son corps a gelé dans la crypte au-dessus du sol et ils ont placé le cercueil dans la terre froide, donc naturellement, il ne s’est pas décomposé comme il aurait dû. Mais cela a fait une bonne histoire, et la famille Brown a recueilli les coupures de journaux sur l’incident et c’est devenu l’histoire de la famille.

L’histoire de Mercy Brown inspirerait beaucoup de gens dans leurs visions du vampire. On pense qu’une copie de l’histoire de 1896 a fait son chemin entre les mains d’un régisseur de scène londonien du nom de Bram Stoker. Dracula est publié en 1897. Le rest…is histoire.

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