Oiseaux de l’Ohio et Biodiversité

Photo courtesy Wikipedia Commons

Un pic Empilé mâle pris en train de déconstruire un arbre. Ces pics très grands et extrêmement puissants ont une capacité exceptionnelle à modifier les écosystèmes. C’est une véritable espèce clé de voûte: un animal dont les actions et le comportement profitent ou au moins affectent un grand nombre d’autres organismes. En ce sens, ils pourraient être considérés comme des homologues aviaires des castors. Ces tail-slappers à fourrure sont des ingénieurs extraordinaires et leur abattage d’arbres et la construction de barrages ont une influence profonde et profonde sur leurs environnements locaux.
Ainsi fait le travail du Pic pilé. Avoir quelques-uns de ces géants à bec de ciseau qui errent dans la forêt est en train de libérer des vandales pathologiques armés de marteaux-piqueurs. Ci-dessus, les fouilles révélatrices d’un Empilé. Les grands trous au-dessus ressemblent à leurs cavités de nid, qui sont assez grandes et de forme ovale. Cependant, le créateur de ces trous était après les fourmis charpentières, un aliment privilégié. Cliquez sur l’image et développez-la, et vous verrez les galeries – passages tubulaires – créées par la colonie de fourmis. D’une certaine manière, les pilées sont des adeptes de la divination des emplacements des colonies de fourmis, et s’ennuient infailliblement dans des arbres même apparemment sains pour pénétrer au cœur de la colonie. Ce pic géant de bois est notre seul oiseau capable d’un tel travail; les petits pics n’ont pas les moyens de creuser de tels sites.
Kathy McDonald donne de l’échelle à certains travaux d’arbres récents réalisés par un pic pilé. Nous avons rencontré ce projet d’excavation lors d’une récente incursion dans le comté d’Adams, et tous ont été impressionnés par les capacités de hachage du pic. Kathy tient l’une des copeaux qui jonchent la base de l’arbre, une partie des détritus laissés par une récente frénésie de forage. Beaucoup de petites choses se produisent probablement bientôt sur les talons d’un pic empilé travaillant sur un arbre comme celui-ci. Divers insectes ont maintenant une entrée dans les entrailles de l’arbre et peuvent commencer à attaquer les tissus internes autrement interdits. Des pics plus petits passent pour glaner le noyau interne exposé, et les petits mammifères peuvent utiliser les grands trous d’excavation. Les décomposeurs du sol forestier se mettent à travailler pour transformer les copeaux de bois abattus en saleté, et divers champignons commencent à se développer sur le bois exposé. L’arbre, qui était probablement déjà condamné à une fin prématurée par les fourmis à l’intérieur, a maintenant vu son cycle de vie considérablement accéléré par les Pics empilés. Leurs grands trous d’excavation, en particulier ceux situés près de la base de l’arbre, peuvent affaiblir suffisamment le noyau de l’arbre pour qu’il soit susceptible de tomber avant longtemps.

La partie supérieure de l’arbre sur les photos précédentes ressemblait à ceci. D’énormes zones d’écorce avaient été écaillées par les pics, et quand ils le font, ce sont souvent des épidémies de coléoptères qui les recherchent. Donc, notre pauvre arbre a probablement été frappé par un double coup – des fourmis charpentières et des coléoptères.
Le résultat est que le travail des Pics Empilés précipite probablement grandement la disparition de l’arbre, son sort pour tomber au sol de la forêt avant longtemps. Lorsqu’un grand arbre comme celui-ci s’écrase, une toute nouvelle série de réactions s’ensuit. Maintenant, un sol forestier autrefois faiblement éclairé devient une ouverture ensoleillée, et des plantes herbacées pionnières adaptées aux conditions lumineuses sautent dans la brèche. Ainsi, la diversité botanique augmente, tout comme les fleurs et le nectar disponibles pour les insectes pollinisateurs. En conséquence, de nombreux insectes à la recherche de fleurs commencent à utiliser l’ouverture de la forêt, et sur leurs talons viennent les prédateurs: araignées, punaises assassines, guêpes parasitoïdes et mouches tachinidés, etc. Pendant un certain temps, notre ouverture de forêt créée en tas sera inondée de vie – beaucoup plus d’espèces qu’il n’y en avait avant la chute de l’arbre.
Les pics pilés ont été bûcherons dans notre forêt pendant des éons; bien plus longtemps que nous ne l’avons été, et, espérons-le, longtemps après notre disparition. Et qu’ils le sachent ou non, ils sont de véritables architectes de la biodiversité.

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