Pico della Mirandola, Gianfrancesco (1469-1533)

Gianfrancesco Pico della Mirandola était le neveu du grand humaniste florentin Giovanni Pico della Mirandola. Comme son oncle, il s’est intéressé au mouvement réformateur de Girolamo Savonarola (1452-1498) qui était centré dans le couvent de San Marco. Le jeune Pico della Mirandola s’installa dans le couvent et rejoignit le groupe d’érudits qui participaient aux discussions quotidiennes de philosophie et de religion. Son oncle s’installe au couvent en 1492 et y installe sa bibliothèque. Parmi les manuscrits apportés au couvent par Pico della Mirandola et d’autres érudits se trouvaient cinq copies manuscrites de Sextus Empiricus. Savonarole s’est intéressé à mettre ces textes en grec à la disposition des lecteurs modernes et a demandé à deux de ses moines de commencer à préparer une édition des écrits de Sextus. Ce projet ne s’est jamais concrétisé, mais une partie semble être incorporée dans les propres publications du jeune Pico della Mirandola.

Il édita le travail de son oncle sur l’astrologie qui a été laissé en 1494, après la mort de Pico della Mirandola. Il est lui-même l’auteur d’un autre ouvrage critiquant l’astrologie, tout comme Savonarole. Pico della Mirandola écrivait à l’éloge de Savonarole jusqu’au moment où ce dernier fut arrêté, jugé et brûlé sur le bûcher. Par la suite, ses disciples ont dû fuir pour leur vie. Pico della Mirandola est retourné dans sa maison ancestrale de Mirandola, en Italie, et a lutté pendant une dizaine d’années pour obtenir le contrôle des biens de sa famille.

Il a écrit sur une variété de sujets philosophiques et théologiques, soutenant les vues de son professeur, Savonarole. En 1520, il publie la première présentation du scepticisme grec à l’époque moderne, Examen vanitatis doctrinae gentium et veritatis Christianae disciplinae: Distinctum in libros sex, quorum tres omnem philosophorum sectam universim: reliqui Aristoteleam et Aristoteleis armis particulatim contestant: Ubicunque autem Christiana et asseritur, et celebratur discipina (Examen de la doctrine vaine des gentils et du véritable enseignement chrétien). L’œuvre a apparemment été écrite sur au moins quinze à vingt ans. En plus de présenter des arguments et des analyses à partir de Sextus, il contient également un texte de Jean Philopone et Hasdai Crescas. Il est curieux que le Pico della Mirandola comprenne le matériel de Crescas, qui n’avait pas encore été publié et n’avait circulé qu’en manuscrit hébreu. Il a peut–être obtenu un texte et sa traduction de Juda León Abrabanel (v. 1460 – v. 1521), avec qui il était en contact. Le travail sceptique de Pico della Mirandola n’a pas eu une large diffusion. Il est cité par plusieurs personnes écrivant sur des sujets philosophiques, mais il ne semble pas avoir encouragé les gens à approfondir la pensée sceptique. Il a été lu par Gentiane Hervétius (1499-1584), le traducteur de Sextus, et probablement par Francisco Sanches, Pierre Gassendi et Gottfried Wilhelm Leibniz. L’impact plus sérieux de Sextus sur la pensée moderne a dû attendre la présentation de ses doctrines dans les écrits de Michel Eyquem de Montaigne.

Voir aussi Pico della Mirandola, Comte Giovanni; Sextus Empiricus; Scepticisme, Histoire de.

Bibliographie

ouvrages de pico della mirandola

Examen vanitatis doctrinae gentium, et veritatis Christianae disciplinae. Mirandulae, Italie: N.p., 1520.

travaux sur pico della mirandola

Cao, Gian Mario. ” Gianfrancesco Pico, Lecteur de Sceptiques.” Document présenté à la Conférence sur le scepticisme de la Renaissance, New York, avril 2004.

Floridi, Luciano. Sextus Empiricus: La Transmission et la récupération du Pyrrhonisme. Il s’agit de la première édition de la série.

Popkin, Richard H. L’histoire du scepticisme: De Savonarole à Bayle. Rév. ed. Il s’agit de la première édition de la série.

Schmitt, Charles B. Gianfrancesco Pico della Mirandola (1469-1533) et sa Critique d’Aristote. La Haye : Nijhoff, 1967.

Schmitt, Charles B. “La Redécouverte du Scepticisme ancien dans les Temps modernes.”Dans La tradition sceptique, édité par Myles Burnyeat. Berkeley : Presses de l’Université de Californie, 1983.

Viti, Paulo, éd. Pico, Poliziano e l’humanesimo di fine quottrocento: Beblioteca medicea laurenziana, 4 novembre – 31 décembre 1994. Florence, Italie: Leo S. Olschki editore, 1994.

Richard Popkin (2005)

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