Pouvez-Vous Vous faire virer pour Ce que Vous Publiez sur les Réseaux Sociaux?

À mesure que de plus en plus d’Américains utilisent Facebook, Twitter et d’autres médias sociaux comme outils de communication majeurs, le risque que ce que vous dites en ligne attire l’attention de votre employeur a augmenté. Ces derniers mois, de nombreux employés ont été sanctionnés ou licenciés pour leurs publications sur les réseaux sociaux concernant la sécurité au travail pendant la pandémie de Covid-19, et pour des publications concernant le mouvement Black Lives Matter et les manifestations nationales déclenchées par le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis.

En général, les employeurs ont le pouvoir de licencier des employés pour toute raison légale, y compris pour ce qu’ils publient sur les médias sociaux. Cependant, un certain nombre de protections peuvent être offertes à un employé faisant l’objet de mesures disciplinaires pour son affectation. Il s’agit notamment de lois interdisant la discrimination et les représailles, et de lois protégeant les dénonciateurs et les employés qui se plaignent des conditions de travail.

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Cet article traite de certaines des protections offertes aux employés et de la façon dont notre cabinet analyse les cas où un client a fait l’objet de mesures disciplinaires pour son utilisation des médias sociaux. Cependant, chaque cas est différent et ce domaine du droit continue de changer, vous devriez donc consulter un avocat pour évaluer vos propres options juridiques.

Avez-vous publié sur les médias sociaux pendant les heures de travail?

La première question à considérer est de savoir quand avez-vous fait le post: Au travail alors que vous étiez censé travailler? Pendant que vous étiez en pause? En dehors des heures de travail?

En général, les employés ont un plus grand nombre de droits de parole lorsqu’ils sont en dehors du travail. Pendant que vous travaillez, votre employeur a le droit d’exiger votre attention et a donc intérêt à limiter votre utilisation personnelle des médias sociaux. Pour cette raison, il est important que les employés soient conscients des risques associés à la publication sur leurs comptes de médias sociaux personnels pendant les heures de travail.

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Lorsque vous ne travaillez pas, votre employeur a moins d’intérêt à réguler votre discours. Mais votre employeur peut toujours vous discipliner pour les choses que vous publiez en dehors du travail, selon ce que vous dites.

Dans un exemple tristement célèbre, une responsable des relations publiques en vacances a publié sur son Twitter personnel avant de monter à bord de son vol pour l’Afrique du Sud: “Aller en Afrique. J’espère que je n’aurai pas le sida. Je ne fais que plaisanter. Je suis blanc !” Elle a été rapidement licenciée.

Il convient également de noter que rendre votre profil ou vos publications “privées” ne vous épargnera probablement pas de discipline. Les tribunaux ont généralement jugé que vous n’avez pas d’attente de confidentialité pour ce que vous publiez sur des forums publics comme Facebook et Twitter, donc même si vous avez l’intention de garder les publications privées, quelqu’un peut partager la publication avec votre employeur et vous pouvez faire l’objet de mesures disciplinaires.

Avez-vous posté quelque chose de critique sur les conditions de travail dans votre travail?

Les protections juridiques pour la parole des employés sont les plus fortes lorsque l’employé parle honnêtement des conditions de travail, par exemple en discutant:

  • Taux de rémunération et disparité salariale
  • Problèmes liés aux vacances
  • Harcèlement au travail
  • Adhésion ou non à un syndicat
  • Conditions de travail dangereuses
  • Activité illégale de votre employeur
  • Soutien aux travailleurs qui ont fait l’objet de mesures disciplinaires de la part de l’employeur

En revanche, les employés bénéficient de moins de protections lorsqu’ils font des allégations trompeuses au sujet de leur employeur ou de ses produits.

La différence ici peut être constatée dans une affaire impliquant deux employés d’une compagnie d’ambulances:

Le premier employé a publié sur la page Facebook d’une collègue qu’il était ” désolé d’apprendre ” qu’elle avait été licenciée et qu’elle ” pourrait penser à se faire embaucher par un avocat.”Le Conseil national des relations du travail (NLRB) a estimé que ce poste était protégé car il visait à améliorer les conditions de travail en exprimant son soutien et en encourageant l’employé à envisager une représentation légale. Par conséquent, la NLRB a jugé que l’employeur avait violé la loi lorsqu’il avait licencié l’employé pour son poste.

Un deuxième employé de la compagnie d’ambulances a publié sur sa propre page Facebook suggérant que l’une des ambulances de la compagnie était en panne et dangereuse. L’entreprise a enquêté sur l’affaire et a constaté que l’ambulance n’était pas en panne. L’entreprise a congédié l’employé, et la CRNT a maintenu le congédiement parce qu’elle a conclu que les déclarations mensongères de l’employé au sujet de l’ambulance de l’employeur n’étaient pas protégées.

Les employés manquent généralement de protection lorsqu’ils discutent de questions sans rapport avec le travail, telles que leurs opinions personnelles sur des sujets dans les nouvelles. Par exemple, CBS a licencié une employée pour avoir déclaré qu’elle n’avait aucune sympathie pour les victimes d’une fusillade de masse lors d’un concert de musique country à Las Vegas parce que “les fans de musique country sont souvent des toters d’armes républicains.”

Certains États ont adopté des lois interdisant la discrimination politique, qui pourraient s’appliquer pour protéger les employés qui expriment leurs opinions politiques sur les médias sociaux. La question de savoir si ces protections s’appliquent dépendra de l’état dans lequel l’employé travaille.

Les employeurs peuvent également discipliner les employés pour un discours trop offensant qui empêche l’employeur de se conformer aux lois contre la discrimination. Par exemple, Google a récemment licencié un employé pour avoir déclaré sur une plate-forme de messagerie interne que les femmes sont sous-représentées dans la technologie en raison des différences biologiques inhérentes entre les hommes et les femmes. L’employée a déposé une plainte auprès de la NLRB, qui a rejeté la plainte en estimant que le discours de l’employée n’était pas protégé en raison de son caractère offensant et parce que Google avait la responsabilité de protéger ses employées d’un environnement de travail hostile où la discrimination sexuelle est tolérée.

Le premier amendement vous protège-t-il lorsque vous publiez sur les médias sociaux?

Vous demandez peut-être, qu’en est–il du Premier amendement – je pensais que cela protégeait mon droit à la liberté d’expression? La Constitution ne protège que contre l’action du gouvernement, et il est donc peu probable que le Premier amendement vous protège si vous êtes employé par une entreprise privée. Cependant, si vous travaillez pour un employeur gouvernemental, le Premier amendement peut vous offrir des protections limitées.

En règle générale, le gouvernement ne peut pas imposer de mesures disciplinaires aux employés lorsqu’ils prennent la parole à leur propre rythme, à titre privé, sur des ” questions d’intérêt public “.”Malheureusement, un certain nombre de décisions de justice ont restreint ce droit en limitant les sujets considérés comme des “questions d’intérêt public” et en créant des exceptions aux protections du premier amendement, telles que la limitation de la parole des employés qui perturbe le lieu de travail.

Êtes-vous licencié pour une autre raison illégale et votre employeur utilise vos publications sur les réseaux sociaux comme excuse?

Une tactique courante des employeurs consiste à prétendre qu’ils disciplinent un employé dans un but licite, tout en le disciplinant en fait pour une raison illégale. Ainsi, si votre employeur vous discipline et prétend que c’est à cause de quelque chose que vous avez écrit sur les médias sociaux, mais que vous pouvez prouver que c’est à cause d’une autre raison illégale, vous pouvez avoir un recours juridique. Des raisons illégales peuvent inclure vous discipliner:

  • En raison de votre race, de votre origine nationale, de votre sexe, de votre handicap ou d’une autre classe de protection
  • En représailles pour vous être plaint de la sécurité au travail, d’actions illégales de votre employeur ou de harcèlement
  • Comme punition pour avoir exercé un droit légal, comme demander un congé médical familial

Que dit votre contrat de travail et votre manuel de l’employé sur les médias sociaux?

Lorsque vous commencez un nouvel emploi, vous recevez souvent une grande pile de papiers des RH. Parce que vous devez commencer à travailler, les documents sont souvent ignorés et poussés au fond du tiroir de votre bureau. Mais ces documents contiennent souvent des règles importantes sur les politiques du lieu de travail, y compris l’utilisation des médias sociaux. Vous devriez revoir ces politiques – de préférence avant de publier des publications sur les médias sociaux, mais certainement si vous avez été discipliné pour des publications sur les médias sociaux.

De nombreuses politiques de médias sociaux de l’entreprise sont trop restrictives et limitent votre capacité à publier sur les médias sociaux. Comme nous l’avons mentionné plus haut, les employeurs disposent d’une grande marge de manœuvre pour réglementer les affectations des employés, en particulier celles effectuées au travail. Cependant, la politique d’un employeur sur les médias sociaux est illégale si elle restreint le droit d’un employé de s’exprimer sur les conditions de travail, telles que le taux de rémunération ou le harcèlement au bureau, ou si elle interdit aux employés de dénoncer les activités illégales d’une entreprise.

Votre manuel de l’employé peut également inclure des protections pour ce que vous publiez en ligne. Par exemple, de nombreux manuels des employés contiennent des dispositions anti-représailles dans lesquelles l’employeur s’engage à ne pas discipliner les employés pour avoir signalé du harcèlement au travail, ce qui pourrait inclure des publications en ligne sur le harcèlement ou d’autres activités de dénonciation. Lorsque notre cabinet rencontre des clients, nous examinons souvent les manuels des employés pour déterminer s’il existe des protections supplémentaires en milieu de travail.

Que dois-je faire si mon employeur envisage de me licencier à cause de mes publications sur les réseaux sociaux?

La question de savoir si votre employeur peut vous licencier pour ce que vous publiez sur les médias sociaux n’est pas toujours simple. Bien que les employeurs puissent licencier des employés pour leur poste dans de nombreuses circonstances, les employés bénéficient d’un certain nombre de protections.

Si un client vient à notre bureau après avoir fait l’objet de mesures disciplinaires pour utilisation des médias sociaux, nous le parcourons dans le domaine difficile et en évolution du droit et discutons avec lui de ses droits légaux. Cela comprendra l’examen de ce qu’ils ont affiché et du moment où, des politiques de travail que l’employeur a mises en place, des raisons prétextuelles possibles de la discipline et de la façon dont les autres employés ont été traités pour leur utilisation des médias sociaux.

Si vous avez été sanctionné pour l’utilisation des médias sociaux et que vous souhaitez parler à un avocat de Bernabei & Kabat, contactez notre bureau au (202) 745-1942 ou remplissez le formulaire d’admission en ligne ici.

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