Q’eswachaka: Le Dernier Pont de Corde Inca

De toutes les grandes réalisations architecturales et culturelles des Incas, c’est leur système de routes qui reste peut-être le plus impressionnant. Ce système routier s’étendait sur toute la longueur de l’empire et était fréquemment utilisé par les coureurs spéciaux connus sous le nom de chasquis afin de délivrer des messages dans tout l’empire. Afin de permettre à ces routes de traverser les nombreuses gorges et canyons de la cordillère des Andes, les Incas ont conçu un système de ponts suspendus en corde qui enjambaient les interstices. Incroyablement, un dernier pont de corde inca connu sous le nom de Q’eswachaka reste aujourd’hui et est toujours entretenu et utilisé dans la région de Cusco. Une visite au pont de corde de Q’eswachaka est l’une des nombreuses excursions hors des sentiers battus de Cusco, et une manière vraiment authentique de découvrir le passé à travers les traditions vivantes des populations locales.

Ponts de corde Inca

L’une des raisons pour lesquelles les ponts de corde Inca étaient si impressionnants est qu’ils étaient de véritables exploits d’ingénierie. Ils sont entièrement construits avec de l’herbe et d’autres végétaux, mais ils sont assez robustes pour que des groupes de personnes ou même du bétail puissent traverser en toute sécurité. En raison des matériaux périssables utilisés, chaque câble de ces ponts devait être remplacé une fois par an. Les villages qui abritaient un pont terminaient sa construction annuelle dans le cadre de leur mit’a, une sorte de tribut exigé par les Incas sous forme de travail communal. Les historiens estiment que 200 ou plus de ces ponts suspendus pourraient avoir existé à un moment donné. La plupart d’entre eux sont tombés hors d’usage à mesure que les techniques de construction modernes gagnaient en importance, y compris le 148 pieds qui a inspiré le classique de Thornton Wilder, Le Pont de San Luis Rey, qui n’a atteint le 19ème siècle. Pour la plupart, l’art autrefois répandu de construire des ponts de corde est tombé dans l’obscurité.

Pont de Q’eswachaka

Dernier du genre au Pérou, le pont de Q’eswachaka dans le sud de la région de Cusco est le seul endroit du pays où la tradition ancestrale de construction de ponts en corde perdure. Malgré l’existence d’un pont en acier moderne à proximité, les habitants de la communauté locale se réunissent chaque année pour reconstruire le pont de corde Inca selon les anciennes traditions comme un moyen d’honorer leurs ancêtres et la Pachamama (Mère de la Terre). Les techniques utilisées pour créer le pont ont été transmises de génération en génération depuis l’époque des Incas, changeant peu depuis lors. Dans le passé, il y aurait probablement eu des membres spécifiques de la communauté chargés de l’entretien quotidien et de la défense du pont, mais de nos jours, l’entretien du pont est pris en charge une fois par an par l’ensemble du village.

Le pont Q’eswachaka, dont le nom vient des mots quechua “q’iswa” (corde) et “chaka” (pont), traverse une gorge au-dessus de la rivière Apurímac près de Huinchiri dans le district de Quehue de la province de Canas à Cusco. Chaque mois de juin, la population locale se réunit pour renouveler le pont, avec des groupes individuels responsables de tâches spécifiques. Le pont est construit à l’aide de longs brins d’herbe, qui sont ensuite tissés dans des câbles de suspension et fixés à l’aide des troncs d’eucalyptus. Vous serez absolument étonné de la façon dont les constructeurs peuvent transformer la végétation commune en une architecture aussi fonctionnelle.

Le processus de reconstruction se déroule dans le cadre d’un festival de quatre jours, culminant avec des célébrations joyeuses et des danses folkloriques traditionnelles le dernier jour après l’achèvement du pont. Ce festival attire de nombreuses personnes des communautés voisines et même une poignée de touristes extérieurs qui veulent voir l’ancien rite par eux-mêmes. La date du festival de Q’eswachaka change légèrement d’année en année, le jour principal de la célébration tombant toujours le deuxième dimanche de juin. Si vous prévoyez un voyage à Cusco à cette époque, envisagez d’assister à cet événement spécial. Si vous visitez dans une autre saison, cela vaut vraiment le détour à Q’eswachaka juste pour marcher sur le pont et voir par vous-même, même sans le festival.

Visite du Dernier Pont de corde Inca

Situé à environ 100 kilomètres au sud de la ville de Cusco, le dernier pont de corde Inca de Q’eswachaka est un peu en dehors de la route touristique standard, mais son caractère unique en vaut la peine. Il y a aussi un certain nombre d’autres attractions intéressantes situées dans cette partie de Cusco. La forteresse inca de Waqrapukara au sommet d’une montagne et les superbes collines aux couleurs de l’arc-en-ciel de Palccoyo sont toutes deux situées à proximité. Plus près de la ville de Cusco, il existe également une route touristique du sud établie qui comprend la ville d’Andahuaylillas (qui abrite la “chapelle sixtine andine”), les ruines incas de Tipón et la ville Wari de Pikillaqta. Tout cela pourrait facilement être combiné dans un voyage plus long dans la région au sud de Cusco, y compris une visite à Q’eswachaka.

Une visite au pont de corde inca de Q’eswachaka est un moyen vraiment authentique de découvrir la culture des Andes. Vous aurez un aperçu à la fois du passé inca et des modes de vie contemporains des habitants de cette région. Faites le voyage jusqu’à ce dernier pont de corde inca et vous découvrirez l’une des attractions les plus uniques et les plus intéressantes de Cusco!

Image d’en-tête: National Geographic

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