Quel genre d’antisémite était Leni Riefenstahl?

Après l’Holocauste, l’excuse commune donnée par les soldats allemands était “Je suivais juste les ordres.” Leni Riefenstahl, une réalisatrice allemande qui a réalisé des films pour Adolf Hitler, a plaidé sa cause de différentes manières – qu’elle n’était pas au courant des atrocités commises par Hitler envers les Juifs. Après l’Holocauste, elle a défendu ses films comme des documentaires factuels sans aucune perspective, affirmant qu’il ne s’agissait pas de films de propagande glorifiant les nazis. Il est peu probable, cependant, que ses affirmations d’ignorance sur la situation avec les Juifs soient véridiques. Si elle était ignorante, c’était par choix, mais plus probablement, elle était au courant de la situation et a choisi de ne pas agir.

Riefenstahl défend ses films Triomphe de la Volonté et son Olympia en deux parties comme des œuvres d’art et non des films de propagande. Triumph of the Will, sorti en 1935, est un prétendu documentaire sur le Congrès du Parti nazi de 1934 à Nuremberg, avec des images de troupes, des discours de dirigeants du parti nazi et des réactions excitées des citoyens allemands présents. Olympia, de près de quatre heures sur toute sa longueur (il a été publié en deux parties en 1938), couvre les Jeux olympiques de Berlin en 1936 et diffuse à l’international l’image d’une Allemagne forte et modernisée. Dans une interview accordée en 1965 à la revue française Cahiers du Cinéma, Riefenstahl appelle son style ” cinéma vérité “, ou cinéma pur et direct, sans aucune voix off. ” Tout est authentique. Et il n’y a pas de commentaire tendancieux pour la simple raison qu’il n’y a pas de commentaire du tout. C’est de l’histoire — de l’histoire pure ” (Sontag). Dans son autobiographie, Riefenstahl dit qu’aucun plan de Triomphe de la Volonté n’a été mis en scène pour la caméra, et tout cela a simplement été capturé pendant le rassemblement d’Hitler (Riefenstahl 148). Ceci est soutenu par le verdict du gouvernement français de l’après-Seconde Guerre mondiale, qui l’a jugée en 1948 pour collaboration nazie. Riefenstahl n’a jamais officiellement rejoint le parti nazi, elle ne pouvait donc pas être jugée pour être nazie. La décision française a décidé que

Riefenstahl refusait constamment et obstinément d’accepter la cession du film de rassemblement du parti et ne l’a finalement faite que sur les instructions expresses et inflexibles d’Hitler. Elle n’avait ni l’intention ni la conscience d’exécuter ce projet en tant que propagande pour le Parti National-socialiste des Travailleurs … On ne peut pas reprocher à la réalisatrice de ce film le fait qu’il s’est avéré par la suite être un moyen de propagande efficace.

Cette interprétation postule que Riefenstahl était un rouage réticent de la machine de propagande contrôlée par Hitler et Goebbels. Ici, c’est quelqu’un qui ne voulait que créer des documentaires sur un événement propagandiste, pas la propagande elle-même.

Susan Sontag dans son essai Fascisme fascinant de 1975 fait plusieurs notes qui contredisent la version des événements de Riefenstahl. Elle souligne que le rassemblement en Triomphe de la Volonté a été mis en scène et a été créé avec l’intention de le filmer. Riefenstahl, en fait, était elle-même impliquée dans la planification du rallye. Caractériser le film comme un enregistrement naturel d’événements historiques est donc incorrect. Lorsque certaines images de haut-parleurs nazis ont été gâchées, Hitler a fait remodeler les scènes. La réalité du film est construite. Sontag soutient en outre que Riefenstahl dit souvent que les films de fiction constituent la majeure partie de sa filmographie et qu’elle n’a réalisé que deux documentaires. Sontag dit qu’elle a fait quatre à six documentaires nazis, mais les images de ceux autres que Triumph of the Will et Olympia n’ont pas survécu et Riefenstahl a choisi de ne pas les évoquer dans des interviews plus tard dans sa vie (Sontag). Par exemple, l’un des films de Riefenstahl de 1933, Victory of Faith, que l’on croyait perdu, a été redécouvert dans les années 1980. Ce film est aussi un documentaire sur un rassemblement nazi, une sorte de précurseur du Triomphe de la Volonté (Falcon). Riefenstahl répond brièvement à l’essai de Sontag dans ses mémoires, l’appelant “absurde” sans vraiment discuter des détails. Elle a spéculé que Sontag l’a écrit comme une faveur à l’un des ennemis de Riefenstahl et obtient que la publication dans laquelle l’essai a été publié soit erronée – c’était la New York Review of Books, pas Le New York Times (Riefenstahl 625).

L’histoire derrière La Victoire de la foi est liée à la relation personnelle de Riefenstahl avec Hitler. Après avoir écouté l’un de ses discours en 1932, Riefenstahl lui écrivit une lettre admirative lui demandant une réunion. Elle n’a pas pu le rencontrer cette année-là parce qu’elle voyageait pour promouvoir son film The Blue Light. Lors des élections de mars 1933 en Allemagne, les Nazis consolident le pouvoir et commencent leur campagne antisémite officielle, boycottant les entreprises juives et interdisant aux Juifs de travailler dans l’industrie cinématographique. “Les juifs ne sont pas les bienvenus ici” est devenu un signe courant dans toute l’Allemagne. À ce moment-là, Hitler a chargé Riefenstahl de faire La Victoire de la Foi (Faucon). Il est très peu probable que Riefenstahl n’ait pas réalisé que son travail devait faire partie d’une plus grande campagne médiatique nazie, et que le but de cette campagne médiatique était de transmettre le pouvoir nazi et l’antisémitisme. Il est également peu probable qu’elle n’ait pas réalisé que tous les Juifs ont été expulsés de l’industrie cinématographique dans laquelle elle travaillait.

La décision de justice française innocentant Riefenstahl dit également qu’il n’y a aucune preuve qu’elle était proche d’Hitler personnellement, mais cela a depuis été largement réfuté. Riefenstahl elle-même se vante d’être fréquemment avec lui tout au long de ses mémoires. Goebbels, dans son journal, a enregistré de nombreux cas où lui, Hitler et Riefenstahl passaient du temps ensemble (Culbert et Loiperdinger). Riefenstahl a souvent dit qu’elle n’aurait pas triomphé de la Volonté ou d’Olympie si elle avait eu connaissance des atrocités d’Hitler. Cependant, elle a lu Mein Kampf en 1932 (Simon). De plus, dans le discours couvert de La Victoire de la Foi, Hitler a fait une longue tirade contre les Juifs. Elle a dû l’entendre même si elle ne l’a pas inclus dans son film (Trimborn 215). En 1936, les Juifs étaient interdits de piscines et d’installations sportives, elle devait donc le savoir lors du tournage d’Olympia (Trimborn 217). Et avant l’Holocauste, pendant la montée du nazisme, de nombreuses personnalités intellectuelles allemandes ont fui le pays – il est peu probable qu’elle n’ait pas remarqué et prêté attention à la raison pour laquelle elles le faisaient. Même si Riefenstahl ignorait la persécution des Juifs, elle soutenait certainement les exploits militaristes d’Hitler. Lorsque l’Allemagne a conquis Paris en 1940, elle a envoyé un télégramme de félicitations à Hitler (circonscription). Il est important de considérer la proximité de Riefenstahl avec Hitler car si elle prétend ignorer son antisémitisme, cela soutient les revendications d’innocence de millions d’autres Allemands qui n’étaient pas aussi proches du Führer.

La proximité de Riefenstahl avec Hitler est également importante car elle était essentielle à sa position unique dans la bureaucratie nazie. Elle ne travaillait pas sous Goebbels, et Riefenstahl a souvent souligné qu’elle était artistiquement indépendante du système de propagande (Simon). Elle dit qu’elle s’intéressait uniquement à l’art, pas à la politique. Sontag a fait valoir que le Triomphe de la Volonté est évidemment esthétiquement similaire à de nombreux autres films de propagande nazie. De plus, Olympia a été réalisé par le gouvernement allemand avec une équipe qu’ils ont fournie, ce n’était pas un film d’art avec une carte blanche budgétaire, comme le dit Riefenstahl. Une société fictive a été créée au nom de Riefenstahl par l’intermédiaire du Ministère de la Propagande pour ce film (Sontag). Il est vrai, cependant, que Riefenstahl n’a pas été aussi influencé par les directives de Goebbels. Parce qu’elle avait une relation étroite avec Hitler, elle pouvait toujours faire appel à lui pour outrepasser Goebbels et maintenir sa propre liberté artistique (Simon).

Riefenstahl a pris soin de se caractériser comme non antisémite quelle que soit sa carrière cinématographique. Dans le documentaire La Vie Merveilleuse et Horrible de Leni Riefenstahl, elle a déclaré: “Aucun mot antisémite ne m’a jamais traversé les lèvres. Je n’ai jamais été antisémite. Je n’ai pas rejoint la fête. Alors, où est ma culpabilité ? À toi de me le dire. Je n’ai lancé aucune bombe atomique. Je n’ai jamais trahi personne. De quoi suis-je coupable ?” Mais elle a dit des choses antisémites. Quand on lui a parlé de Kristallnacht lors d’une tournée en Amérique en 1938, elle a pensé que l’événement était un mensonge fabriqué par les médias américains, un complot “par les monnayeurs juifs.” Elle a également écrit une lettre à son ami Julius Streicher, rédacteur en chef du journal antisémite Der Stürmer, et a demandé de l’aide pour répondre aux “demandes que m’a faites le Juif Béla Balázs.”Riefenstahl avait retiré le nom de Balázs d’un film qu’il avait écrit pour elle afin qu’une version “judenrein”, ou sans juifs, du film puisse être publiée. Balázs a demandé à être indemnisée et Riefentahl voulait que Streicher le critique publiquement pour qu’elle n’ait pas à le faire (Thurman).

Pourtant, il y a aussi des cas où Riefenstahl fait preuve de compassion envers les Juifs d’Allemagne. Le père d’un ami, Eduard Kunneke, était un célèbre compositeur et metteur en scène d’opéra. Sa femme était qualifiée de “demi-juive” et il lui était interdit de travailler parce qu’il n’avait pas divorcé d’elle. Après que l’ami lui ait écrit, Riefenstahl est intervenu et a obtenu la levée de l’interdiction. Lors du tournage d’Olympia, Riefenstahl a protégé l’épouse juive de Robert Herlth, un scénographe, d’être arrêtée par la Gestapo. Elle s’arrangea même pour que la femme de son ami Ernst Jager, qui était juive, soit libérée d’un camp de concentration. Elle a également été critiquée par les nazis tout au long des années 1930 pour avoir consulté un médecin juif et fait du shopping dans des magasins juifs (Trimborn 216-217). Cela parle de sa gentillesse, mais cela rend aussi ses affirmations d’ignorance malhonnêtes. Dans son autobiographie, Riefenstahl raconte l’histoire de la fin de la guerre, lorsqu’elle est arrêtée par des Américains et emmenée dans un quartier général de l’armée. Elle dit avoir vu des tas de cadavres juifs et avoir été horrifiée. Elle reproduit une conversation avec un garde américain, présentée comme par mémoire, avec lui posant des questions précises qui semblent adaptées à son déni de connaissance des événements. Cela pue la fabrication – une fois, lorsqu’on lui a demandé ce qui était arrivé à ses amis juifs, elle a dit qu’elle pensait qu’ils venaient d’émigrer ailleurs (Riefenstahl 311-312).

Quand Riefenstahl a dit qu’elle était plus intéressée par l’art que par la politique, elle ne mentait probablement pas. Elle croyait sincèrement que la meilleure façon de faire les choses était de créer de belles œuvres d’art et d’être volontairement ignorante, de ne pas poser trop de questions et de détourner les informations dont elle disposait. Mais même si elle essayait d’être ignorante, elle ne l’était pas, et ce qui s’est réellement passé était une apathie volontaire. Riefenstahl a vu ce que faisait Hitler et a décidé de tirer le meilleur parti de sa situation chanceuse et puissante, au lieu de faire ce qui était juste.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.