Quelle est la vraie affaire avec les dates de péremption des aliments?

Beaucoup d’entre nous adhèrent depuis longtemps au vieil adage “en cas de doute, jetez-le” en ce qui concerne la sécurité alimentaire. Cependant, la plupart des aliments couramment jetés sont toujours sûrs à manger. Le gaspillage alimentaire est un problème grave et les dates d’expiration confuses sont en grande partie à blâmer. Selon une étude collaborative du Conseil de défense des ressources naturelles (NRDC) et de Harvard Law, plus de 90% des Américains jettent de la nourriture parce qu’ils interprètent mal les dates d’étiquetage des aliments telles que “vendre avant” comme un indicateur erroné de la sécurité alimentaire.
Dans la plupart des cas, les fabricants ne fournissent pas de dates à des fins de sécurité, mais plutôt comme lignes directrices pour aider les consommateurs et les détaillants à décider quand les aliments sont de la meilleure qualité et de la meilleure fraîcheur, selon l’USDA. De plus, la loi fédérale n’exige que des dates sur les préparations pour nourrissons et les aliments pour bébés, bien que certains États exigent que les produits laitiers soient retirés des étagères à la date de péremption. Meilleur avant, vendre par, utiliser par, meilleur si utilisé par – quelle est la différence?
Voici un guide rapide de WebMD et de l’USDA pour déchiffrer les étiquettes la prochaine fois que vous ferez vos courses ou que vous parcourrez le contenu du réfrigérateur ou du garde-manger:

  • ” Date d’expiration: il s’agit d’une directive de sécurité qui fait référence à la toute dernière date à laquelle un aliment doit être consommé ou utilisé.
  • ” Meilleur si utilisé avant / avant “date: cela indique quand un produit sera de sa meilleure qualité de saveur ou de fraîcheur. Ce n’est pas une date de sécurité.
  • ” Date limite de vente: il s’agit essentiellement d’un guide pour le détaillant, car cette date indique au magasin combien de temps pour afficher le produit à vendre. Encore une fois, cette date fait également référence à la qualité de l’article en termes de fraîcheur, de goût et de consistance — ce n’est pas une date de sécurité. Les aliments seront encore comestibles pendant un certain temps après.
  • ” Date limite d’utilisation : il s’agit de la dernière date recommandée pour l’utilisation du produit alors qu’il est de qualité maximale, telle que déterminée par le fabricant. Ce n’est pas une date de sécurité, sauf sur les préparations pour nourrissons ou les aliments pour bébés, comme le prescrit la loi. Cependant, faites preuve de prudence avec les aliments hautement périssables avec une date limite de consommation, tels que les charcuteries et les viandes fraîches, les fromages à pâte molle, les légumes à feuilles et les jus crus pressés à froid. Les experts en santé avertissent que ces aliments frais ont plus de risques de développer des bactéries et de contracter des maladies d’origine alimentaire que la date limite d’utilisation sur les aliments transformés pour une durée de conservation plus longue (comme les aliments surgelés et les conserves). Ces aliments sont très probablement bien un peu après la date, à condition qu’ils aient été stockés correctement.

Par précaution générale, plus d’aliments transformés se conservent plus longtemps, selon plusieurs experts de la santé, comme le rapporte Fox News. Par exemple, les aliments surgelés sont généralement sans danger à consommer (sauf pour les viandes) après leur date de péremption. Les brûlures de congélation ou les cristaux de glace découragent généralement la qualité du goût, mais la sécurité n’est généralement pas un problème. Les produits secs comme les pâtes ne se gâtent pas facilement car ils ne contiennent aucune teneur en eau. Par conséquent, à moins que cela ne sent étrange ou ne montre des signes d’insectes, les pâtes peuvent être conservées au-delà de la date de péremption. Le pain peut être le dernier au-delà de sa date s’il est scellé et conservé au réfrigérateur ou au congélateur. Tant qu’aucune moisissure n’est présente, il est sans danger à manger. Bien qu’ils ne soient pas très transformés, les œufs sont un autre aliment de base commun des ménages. Il y a un test rapide pour vérifier si les œufs sont toujours sûrs à manger. Il suffit de mettre un œuf dans un bol d’eau, et s’il flotte, le nombre de bactéries est trop élevé et il n’est plus adapté à la consommation.
Les suppléments alimentaires et les vitamines sont souvent également sans danger à consommer au-delà de leur date de péremption. Pour la plupart, les fabricants fournissent ces dates pour indiquer la dernière date à laquelle les ingrédients d’un produit ont toujours le plus haut niveau de puissance, tel que rapporté par le New York Times. S’ils sont stockés correctement à l’abri de la chaleur, de la lumière et de l’humidité, les vitamines et les suppléments peuvent durer jusqu’à deux ans après leur date de péremption. Cependant, pour les probiotiques, les liquides et les huiles, la fenêtre est d’environ un an après la date.
Les deux plus grands groupes de l’industrie alimentaire, l’Association des fabricants d’épicerie et le Food Marketing Institute, ont commencé à essayer de réduire la pléthore de lignes directrices sur les dates de consommation pour aider à éliminer une partie de la confusion existante. D’ici l’été 2018, la plupart des aliments porteront une date “meilleur usage au plus tard” pour indiquer la fraîcheur, ou une date “utilisation au plus tard” si la sécurité ou la détérioration sont préoccupantes, selon un rapport de NPR. En clarifiant pour les consommateurs quels aliments peuvent encore être consommés sans danger, les millions de tonnes de nourriture actuellement gaspillées chaque année peuvent être considérablement réduites.

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