Santé Animale Oxbow

Février 26, 2020

Que votre cochon d’Inde soit très jeune et n’ait jamais mangé de nourriture enrichie auparavant, ou si votre cochon d’Inde adulte refuse soudainement sa nourriture enrichie, il est essentiel de s’assurer que votre animal mange son lot quotidien de granulés. Les aliments enrichis contiennent de nombreuses vitamines et minéraux que l’on ne trouve pas dans le foin, les légumes verts ou les friandises de votre cobaye, ce qui les rend essentiels aux besoins nutritionnels quotidiens de votre animal.

Couvrant les bases

Bien qu’il puisse y avoir de nombreuses raisons pour votre animal de refuser sa nourriture uniforme en raison de changements normaux de l’appétit et des préférences gustatives personnelles, considérez les éléments suivants pour commencer à dépanner:

Offrez-vous un aliment enrichi uniforme et nutritionnellement complet ou un mélange de muesli?

Si votre animal mange un mélange de muesli ou un type d’aliment qui n’est pas adapté à l’espèce ou à l’âge, nous vous recommandons fortement de changer sa nourriture en changeant lentement son régime alimentaire. Vous pouvez en apprendre davantage sur l’importance des espèces et des aliments adaptés à l’âge grâce à notre fiche d’information Sur les aliments enrichis! Assurez-vous également de lire notre article de blog mentionné ci-dessous sur les régimes en transition.

Avez-vous récemment changé la nourriture enrichie de votre animal?

Des changements soudains dans l’alimentation de votre animal peuvent parfois entraîner un refus, ce qui peut entraîner de graves problèmes gastro-intestinaux. Les petits animaux sont des espèces de proies et peuvent naturellement refuser la nourriture s’ils détectent des changements qui semblent suspects. Le refus peut être aggravé si votre animal de compagnie a toujours été un mangeur particulièrement difficile. Le refus peut généralement survenir dans les situations suivantes:

  • Lorsqu’un parent d’animal de compagnie propose une marque différente de celle à laquelle il est habitué
  • Lorsque le parent d’animal de compagnie propose une gamme de produits différente au sein d’une marque
  • Dans certains cas, lorsque les parents d’animaux de compagnie passent d’un ancien sac de nourriture à un nouveau sac de nourriture au sein de la même gamme de produits

Assurez-vous de lire notre article de blog sur la façon de faire la transition de la nourriture de votre animal de compagnie pour vous assurer que ce n’est pas le problème. Si vous envisagez de changer la nourriture enrichie de votre animal de compagnie, il est essentiel de comprendre comment le faire correctement à l’avance pour éviter le refus ou les troubles gastro-intestinaux.

Votre animal de compagnie se comporte-t-il et mange-t-il normalement autrement?

Si votre animal agit en léthargie, n’urine pas ou ne produit pas de matières fécales normales, ou refuse le foin, les friandises et les légumes verts en plus de refuser les aliments enrichis, il est pertinent que votre animal soit vu immédiatement par un vétérinaire exotique. En tant qu’espèces proies, les petits animaux se sont adaptés pour masquer toute maladie qu’ils pourraient avoir, afin de ne pas être une cible facile pour les prédateurs. Cet instinct demeure même si votre animal de compagnie vit dans le confort de votre maison, ce qui signifie qu’il ne semblera souvent pas malade tant qu’il n’est pas si malade qu’il ne peut plus masquer sa maladie. Les symptômes énumérés ci-dessus peuvent indiquer que votre petit animal est très malade, et ne pas recevoir de traitement pour ces symptômes pourrait s’avérer fatal.

Recâblage du cerveau de votre animal

Si des aliments enrichis sont constamment disponibles dans l’habitat de votre animal, essayez de retirer le bol et la nourriture pendant un court laps de temps.

Offrez le bol et les granulés à votre tout-petit quelques heures après l’avoir sorti pour voir si son intérêt pour la nourriture a changé. Si les aliments enrichis n’ont pas été remplacés au cours de la dernière journée, essayez de vous débarrasser des vieux granulés et offrez des aliments frais de l’emballage. L’arôme de foin des granulés nouvellement remplacés peut séduire votre tout-petit. Il peut également être utile de changer l’endroit où vous placez le bol à granulés dans l’habitat. Par exemple, si vous placez le bol loin de la cachette de votre animal, placez-le plus près de sa peau, car c’est là que les petits animaux ont tendance à se sentir en sécurité. Traiter les aliments enrichis comme s’il s’agissait d’une denrée chaude, plutôt que comme faisant partie du paysage immobile de l’habitat de votre animal de compagnie, pourrait l’aider à penser différemment de ses granulés.

Offrez quelques pastilles à votre animal à la place d’une friandise.

Mesurez au préalable la nourriture enrichie de votre animal et prenez 5 à 6 granulés de cette allocation. Nourrissez à la main les granulés à votre animal tout en interagissant avec eux, par exemple pendant le temps de canapé ou tout en lui apprenant une nouvelle astuce. Agir comme si les granulés de votre animal étaient une récompense peut aider votre petit animal à croire que leurs granulés sont un régal, ce qui permet de s’assurer plus tard qu’il mange sa nourriture enrichie uniforme tous les jours.

Utilisez votre “voix excitée” lorsque vous donnez de la nourriture enrichie à votre animal.

Si vous utilisez déjà un ton de voix plus aigu tout en louant votre petit animal de compagnie, l’utilisation de cette même voix peut être une méthode efficace pour aider votre animal à s’enthousiasmer pour sa nourriture. Comme beaucoup de parents d’animaux le savent, les petits herbivores peuvent fortement compter sur des signaux audio pour aider à prédire quand la nourriture est en route (pensez à la façon dont certains cobayes perdent la tête lorsque le réfrigérateur s’ouvre!). Certains parents d’animaux de compagnie ont développé une phrase que leurs animaux de compagnie reconnaissent comme signifiant “temps de nourriture” (les cobayes d’un de nos propres employés reconnaissent la phrase: “Est-il temps de dîner au cochon?”). Étant donné que les petits animaux apprennent rapidement que le froissement des sacs, l’ouverture des portes du réfrigérateur ou un changement dans la voix de leurs parents peuvent signaler que la nourriture arrivera bientôt, ce comportement peut être utilisé de manière à aider à changer la perception de votre petit animal sur la façon dont la nourriture en granulés uniforme peut être excitante.

En attendant

Travailler à restructurer la façon dont votre petit animal perçoit sa nourriture enrichie uniforme peut aider votre animal à ne pas refuser sa nourriture longtemps après avoir suivi le processus de réapprentissage. Cependant, le reconditionnement des petits animaux ne se fait pas du jour au lendemain. Cela prendra probablement du temps, et c’est le moment où votre animal de compagnie peut encore avoir un intérêt tiède pour sa nourriture enrichie. Pendant que vous travaillez à modifier le comportement à long terme de votre animal de compagnie, voici quelques méthodes qui pourraient vous aider en combinaison avec les méthodes ci-dessus:

  • Diluez un peu de jus de pomme biologique avec de l’eau potable et utilisez un vaporisateur pour vaporiser légèrement la solution diluée sur un lot quotidien de granulés de votre animal. Les granulés doivent d’abord être étalés finement sur une plaque ou une plaque à biscuits propre. Après avoir pulvérisé les granulés une ou deux fois avec la solution, laissez-les sécher, puis servez-les à votre animal de compagnie. La petite quantité de solution peut aider à faire ressortir l’arôme de foin de la nourriture enrichie de votre animal et peut également ajouter un peu de douceur aux granulés. Il est très important de ne pas donner de jus de pomme non dilué à votre animal, car la quantité élevée de sucre peut perturber son estomac. Nous recommandons une solution diluée de 1 partie de jus de pomme, 3 parties d’eau potable. Après 8 heures, jeter les granulés pulvérisés. Si vous décidez de conserver la solution dans le flacon pulvérisateur plutôt que de mélanger une nouvelle solution à chaque fois, conservez la solution au réfrigérateur. Assurez-vous d’éviter les jus contenant des sucres ajoutés, car ce ne sont pas des options saines pour votre animal de compagnie.
  • Saupoudrer une petite quantité d’Herbivore sec de Soins intensifs sur les granulés, en mélangeant la poudre dans tout le bol. Offrir une nourriture uniforme de cette manière peut rendre les granulés plus intéressants pour votre animal de compagnie, surtout s’ils aiment déjà les différentes offres de saveurs des soins intensifs. L’Herbivore de soins intensifs est actuellement offert en saveurs d’anis, de Pomme-Banane et de Papaye.
  • Si votre animal mange ses légumes verts, vous pouvez essayer de mélanger les légumes verts avec des granulés afin de faire une petite salade! Nous recommandons aux parents d’animaux de compagnie de déchiqueter d’abord les légumes verts en petits morceaux, ce qui facilite le mélange des granulés. À moins qu’un vétérinaire ne le recommande, ne retenez pas les légumes verts dans l’espoir qu’ils mangeront leur nourriture enrichie à la place. Les légumes verts sont une partie essentielle de l’alimentation quotidienne de votre animal et aident à garder votre tout-petit hydraté.

Il est important de se rappeler que si vous utilisez l’une des trois méthodes mentionnées ci-dessus, vous devez lentement éloigner votre animal de la méthode que vous avez choisie. La fin soudaine de ces méthodes de présentation de granulés pourrait amener votre animal à refuser de nouveau sa nourriture enrichie, ce qui signifie que vous devrez recommencer le processus.

Si les méthodes ci-dessus sont tentées et ne parviennent pas à vous aider, il vaut la peine d’explorer la possibilité d’offrir une gamme différente de granulés à votre tout-petit. Étant donné que certains animaux de compagnie sont des individus particulièrement exigeants, Oxbow propose deux lignes de nourriture enrichie pour les jeunes cobayes et trois lignes de granulés pour les cobayes adultes. Tous les aliments d’Oxbow sont complets sur le plan nutritionnel, et une ligne n’est pas nécessairement “meilleure” qu’une autre. Les différentes lignes sont simplement disponibles pour offrir aux parents d’animaux de compagnie des options qui correspondent à leurs valeurs personnelles, ainsi que pour fournir différents profils de saveurs qui font appel aux préférences gustatives individuelles des petits animaux. Voici un aperçu côte à Côte des aliments enrichis en Oxbow.

Autres Notes et considérations

Les cobayes sont des animaux très fréquentés. Offrir des granulés à la même heure tous les jours peut aider votre animal à anticiper le moment où de la nourriture lui sera fournie et, par extension, peut l’aider à s’intéresser davantage aux granulés au fil du temps. Vous pourriez même constater que votre cochon d’Inde deviendra très excité (ou deviendra très exigeant) à l’heure approximative de la journée où vous lui donnerez des granulés!

Si votre cochon d’Inde a moins de 6 mois, offrir du foin de luzerne (s’il n’est pas déjà présent) peut aider à s’assurer que votre jeune animal reçoit certains des nutriments dont son corps a besoin. Le foin de luzerne est du foin de légumineuses et donc riche en calcium, alors que vous habituez votre tout-petit à des aliments enrichis, mélanger du foin de luzerne dans son foin d’herbe peut aider à combler quelques lacunes nutritionnelles. Le foin de luzerne a un goût sucré, alors les parents d’animaux peuvent trouver que leur jeune animal s’y prend rapidement! Gardez à l’esprit que le foin de luzerne ne doit être offert aux herbivores adultes qu’à titre de traitement occasionnel et ne doit pas faire partie intégrante de leur alimentation en raison de sa teneur élevée en calcium.

Si vous avez essayé plusieurs de ces méthodes et que votre animal n’est toujours pas intéressé par sa nourriture uniforme, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire qualifié pour les espèces exotiques. Votre animal pourrait refuser sa nourriture pour une raison qui n’est pas facilement visible sans l’aide d’un œil professionnel. Votre vétérinaire peut également vous fournir des ressources et des conseils supplémentaires pour vous assurer que votre cochon d’Inde reçoit suffisamment de vitamines et de minéraux pour rester heureux et en bonne santé.

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